El coronavirus chino se cobra 41 vidas y Pekín pone a 33 millones de personas en cuarentena

El número de personas contagiadas asciende a más de 1.200
Los trabajadores médicos entran en un área de aislamiento para visitar los dos primeros casos de la nueva infección de coronavirus, en el hospital Cho Ray de la ciudad de Ho Chi Minh el 23 de enero de 2020.

PHOTO/AFP  -   Trabajadores sanitarios entran en un área de aislamiento para visitar los dos primeros casos de la nueva infección de coronavirus en un hospital de Ho Chi Minh

La que algunos han bautizado como 'neumonía de Wuhan' se ha cobrado ya 26 vidas y ha afectado a 830 personas, la mayoría de ellas en la China continental. Las autoridades del gigante asiático han puesto a más de 33 millones de personas se encuentran aisladas en sus ciudades después de que las autoridades chinas decidieran cerrarlas para contener la propagación del nuevo virus.

Efectivos paramilitares, policía y equipos especiales mantienen cercadas varias ciudades chinas y en contante vigilancia la estación ferroviaria de Wuhan (11 millones de habitantes), Huanggang (7,5 millones de habitantes) y Ezhou (un millón) y otras localidades más pequeñas, como Chibi y Zhijiang. Además, se han cancelado la totalidad de los vuelos en Wuah y en Huanggang y al cierre de locales como cines, cafés, centros culturales y la suspensión de todas las actividades escolares. En Pekín se han cancelado los grandes eventos, como la tradicional feria de Año Nuevo que se celebra en los templos.

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PHOTO/AFP - Pasajeros con máscaras protectoras para protegerse contra la propagación del coronavirus al llegar al aeropuerto internacional de Los Ángeles

El Comité de la Organización Mundial de la Salud hizo público a última hora de la tarde del jueves que aún era pronto para considerar que el brote de coronavirus es una emergencia de salud pública internacional.

Según la televisión estatal CCTV, las autoridades chinas han decidido construir un hospital en la periferia de la ciudad de Wuhan, donde comenzó el brote, y de esa manera tener mayor control sobre los casos de contagio. Las obras se comenzaron este jueves y se prevén que finalicen el 3 de febrero.

No solo afecta a China

Hasta este viernes, se han contabilizado 830 casos de contagio y 26 fallecimientos.  Por el momento, la mayoría de los casos que se conocen, se han dado en China continental, pero también se han dado a conocer casos en Hong Kong (3), Estados Unidos (1), Japón (1), Corea del Sur (1), Tailandia (4), Macao (2), Taiwán (1) y Singapur (3)

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AFP/ NICOLAS ASFOURI - China está deteniendo el transporte público y cerrando las estaciones de peaje de las autopistas en otras dos ciudades de la provincia de Hubei, epicentro de un brote de un virus mortal

El origen del brote de este coronavirus está en la ciudad china de Wuhan, provincia de Hubei, donde se encuentran al menos 444 casos confirmados, según el diario local ‘South China Morning Post’. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), hay pruebas bastante concluyentes de que este brote nació por exposiciones en un mercado de pescados y mariscos de la ciudad china el pasado 31 de diciembre, cuando las autoridades chinas notificaron 27 nuevos casos de neumonía de origen desconocido. Este mercado se cerró el 1 de enero de 2020 y en él se vendía todo tipo de animales vivos: serpientes, perros, camellos, zorros…

Según las primeras investigaciones, la mayoría de los casos son trabajadores del mercado de pescados y mariscos de la ciudad, o bien manipuladores o visitantes habituales del mercado.

Los síntomas y signos de este nuevo virus, que afecta a las vías respiratorias son: tos seca, disnea, fiebre y en el peor de los casos, graves dificultades para respirar y una neumonía que podría llegar a ser mortal.

Según los expertos, el virus está teniendo una rápida expansión y se ha producido transmisión persona-persona, y las autoridades chinas han calculado que el periodo de incubación del 2019-nCoV (como se le conoce científicamente), es de dos a 12 días. No existe un tratamiento específico para este tipo de virus, aunque sí lo hay para la mayoría de sus síntomas. Al tratarse de un nuevo virus, no existe una vacuna para prevenirla.

Desde el miércoles 22, las autoridades chinas han activado el nivel dos de respuesta de emergencia de salud pública que incluye medidas como la recomendación a personas que puedan tener algún síntoma de llevar a cabo un autoaislamiento domiciliario.

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¿Puede llegar a España?

Según el Ministerio de Sanidad español, España no dispone de aeropuertos con vuelos con conexión directa a Wuhan y asegura que “el impacto para la salud pública, en caso de detectar un caso importando en nuestro país se considere bajo”.

Por su parte, las autoridades sanitarias de otros estados miembros de la Unión Europea que sí tienen vuelos directos con la ciudad de Wuhan, como son Francia, Italia y Reino Unido, están llevando a cabo actuaciones de comunicación a profesionales sanitarios, en puertos y aeropuertos y han iniciado investigaciones sobre la presencia de posibles casos sospechosos, aunque sin aplicar medidas de restricción de los viajes o el comercio con China.

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El Director General de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, convocó este miércoles al Comité de Emergencia del Reglamento Sanitario, el cual hizo un par de recomendaciones, como evitar el contacto cercano con personas que padezcan infecciones respiratorias agudas, el lavado frecuente de manos o evitar el contacto con animales vivos o muertes y consumir carne adecuadamente cocinada.

La mayoría de los fallecidos son hombres mayores de 70 años y ya con cuadros de otras enfermedades, siendo la fallecida más joven una mujer de 48 años que padecía diabetes y había sufrido un infarto cerebral, según medios locales. Todos ellos vivián en la zona de Hubei, provincia donde se encuentran las principales ciudades en cuarentena