El coronavirus encalla en los puertos de Marruecos

Los puertos del país vecino continúan operando con normalidad a pesar del estado de emergencia sanitaria
El puerto de mercancías incluye la nueva fase de Tanger Med 2, inaugurada en el mes de junio de 2019

PHOTO/TANGER MED  -   El puerto de mercancías incluye la nueva fase de Tanger Med 2, inaugurada en el mes de junio de 2019

La crisis sanitaria provocada por el coronavirus y la parálisis general de la economía no han hecho mella importante en los principales puertos marroquíes, Tanger Med y Casablanca, y la actividad vuelve poco a poco en otros más pequeños. Con datos de la Agencia Nacional de Puertos (ANP), los intercambios comerciales a través de los puertos marroquíes habían aumentado la tercera semana de abril un 5,5% interanual hasta alcanzar los 28,7 millones de toneladas, según una nota emitida por el organismo estatal. Precisamente la ANP hacía este jueves público su balance de 2019, francamente positivo: un crecimiento de la actividad del 3,2%. Y en el aire, optimismo. Fuentes gubernamentales citadas por el medio semioficialista Le360 avanzan que no habrá más confinamiento después del 20 de mayo, fecha fijada para el fin del estado de emergencia sanitaria.

Los buenos datos del arranque de año se deben, según la nota emitida por la ANP el día 21, a las llegadas masivas de cereales –que registraron un crecimiento del 34%-, el tráfico de fosfatos y fertilizantes y el mantenimiento del tráfico de contenedores (estándar EVP). La solidez de la actividad portuaria es una realidad alentadora para el conjunto de la economía marroquí, que se ha visto altamente perturbada por la crisis derivada de la pandemia de la COVID-19. El primero de todos, Tanger Med, el más importante puerto de mercancías de Marruecos y el segundo de África. El conjunto de los servicios de la actividad portuaria ha permanecido operativo en las últimas semanas, confirmó en entrevista a la agencia estatal MAP el director del puerto Tanger Med Passagers, Kamal Lakhmas. En una información recogida por el portal H24INFO, el director precisa la normalidad del tráfico de contenedores en el ámbito de la exportación y la importación y en trasbordo, así como el flujo de camiones de mercancías (de acuerdo con los estándares TIR) en ambos sentidos. 

En este sentido, Tanger Med puso en funcionamiento un plan de continuidad de su actividad para garantizar necesidades y operaciones portuarias, apuntó en la misma entrevista Lakhmas. En este sentido, el pasado 3 de abril –en pleno cénit de la pandemia- el semanario Jeune Afrique destacaba que la actividad en Tanger Med era “idéntica” a la anterior a la crisis. 

“Tanger Med Zones mantiene sus actividades industriales y se prepara para el desconfinamiento”, afirma en una entrevista este viernes la directora de Tanger Free Zone, Ilham Khalil, en una entrevista publicada en el digital marroquí Ecoactu. El empuje de la zona franca de la ciudad del Estrecho se debe a la actividad en los ámbitos farmacéutico, de las energías renovables, la aeronáutica, el sector automóvil, la ingeniería plástica, el agroalimentario y los servicios, recogía el semanario económico Challenge. “La plataforma industrial de Tanger Med está operativa a fin de continuar apoyando las actividades de importación y exportación de las empresas internacionales y nacionales localizadas en sus seis zonas de actividad (…) Desde el comienzo de la pandemia pusimos en práctica un plan de continuidad de actividades que ejecutamos de manera eficaz con el conjunto de colaboradores de los ecosistemas, socios y clientes industriales”, explica Khalil. 

: Vista aérea del complejo de Tanger Med
PHOTO/TANGER MED - Vista aérea del complejo de Tanger Med

Lo cierto es que Tanger Med Zones instauró una serie de rigurosas medidas sanitarias en apoyo de la actividad de sus clientes, recoge Challenge. Por su parte, las multinacionales y empresas locales desplegaron un plan de continuidad de sus actividades. Entre las medidas adoptadas: la reducción del personal operativo al mínimo necesario, el suministro de equipo de protección personal, la aplicación de medidas de distanciamiento social dentro de las líneas de producción, etc. Asimismo, se hace eco el citado semanario, los industriales han llevado a cabo dos estrategias: ajustar con su actividad habitual la capacidad de producción a la demanda del mercado y establecer nuevas líneas de producción para proporcionar el equipo esencial durante el período de emergencia sanitaria, incluyendo máscaras protectoras, pantallas para oficinas, embalajes para apoyar el mercado local de alimentos, productos de desinfección, etc.  La plataforma tangerina cuenta con un millar de empresas exportadoras y genera más de 80.000 puestos de trabajo. 

En este sentido, el operador FRS, a cargo de la gestión habitual de varias rutas marítimas entre España y Marruecos, ha continuado operando desde que comenzara la crisis. De acuerdo con el digital marroquí LesEco unas 40.000 toneladas de mercancías han sido transportadas por el operador a través de siete barcos entre los puertos de Tanger Med y Algeciras. La situación tampoco es mala al otro lado del Estrecho. A pesar de la crisis del coronavirus, en el puerto de la citada ciudad gaditana –que compite con Tanger Med- los datos eran similares a los anteriores a la crisis sanitaria. 

Además, el otro gran puerto de Marruecos, el de Casablanca, ha venido operando con normalidad en las últimas jornadas, constata el diario especializado marroquí L’Économiste. Entre el 14 y el 26 de abril al menos 30 barcos de mercancías llegaban a la capital económica del país o esperaban partir del puerto de Casablanca. Entre el 27 de abril y el 11 de mayo próximo se espera la llegada de 31 buques. Según datos de la ANP, el de Casablanca es el puerto que mayor crecimiento registró en los primeros meses del año respecto al ejercicio anterior: un 5,7%. Le siguieron los de Jorf Lasfar (12,4%) y Agadir (5,8%). 

Otros puertos pequeños tratan de recuperar cifras y actividad normales. Es el caso del puerto de Esauira, el pasado 20 de abril las autoridades que lo gestionan tomaron la decisión de relanzar sus actividades pesqueras; el 80% de la pesca costera se ha retomado ya. El puerto de la villa atlántica había limitado sus actividades hace varias semanas a partir de las medidas adoptadas por el Gobierno para luchar contra la pandemia, reporta L’Economiste. En enero de este año culminaban las obras de ampliación del puerto de Esauira. Desde el pasado 21 de marzo, una nueva línea de transporte marítimo conecta el puerto de Agadir, dominado por la exportación de frutas y verduras, con el francés de Port-Vendres, recoge el mismo diario económico marroquí. La suspensión del tráfico por carretera de bienes alimentarios ha reforzado la posición de los puertos como una alternativa competitiva.

Por otra parte, el Banco Europeo para la Reconstrucción y el Desarrollo destinará este año 40 millones de euros a la Agencia Nacional de Puertos (ANP) marroquí. Se trata de un préstamo no soberano dirigido a la modernización de las estructuras de los puertos de Agadir, Kenitra, Casablanca, Sidi Ifni, Tan-Tan y Larache, recoge el diario Le Matin du Sahara et du Maghreb. Será acompañado de una subvención del Fondo Mundial para el Medio Ambiente o Global Environment Facility de 5,7 millones de euros.

El príncipe Moulay Hassan representa al rey Mohamed VI en la ceremonia de lanzamiento de las operaciones portuarias de Tanger Med 2
PHOTO/AGENCIA MAP - El príncipe Moulay Hassan representa al rey Mohamed VI en la ceremonia de lanzamiento de las operaciones portuarias de Tanger Med 2
2019, un año positivo para los puertos marroquíes

Según datos difundidos este jueves por la Agencia Nacional de Puertos de Marruecos, 2019 continuó la tendencia positiva registrada el año anterior. En el conjunto del último ejercicio, se alcanzaron los 88 millones de toneladas de mercancías, lo que supone un crecimiento del 3,2%, equivalente a más de 2,7 millones de toneladas. La cifra se explica por el aumento del 7,2% de las importaciones. La agencia para el desarrollo, el mantenimiento y la modernización, organismo estatal creado en 2006, ejerce sus competencias sobre el conjunto de los puertos de Marruecos con la excepción de Tanger Med. 

Este incremento repercute en los datos financieros de la ANP: el volumen de negocios aumentó un 4,1%, con un total de 1.853 millones de dírhams en 2019 (casi 172 millones de euros) frente a los 1.781 millones (en torno a 165 millones de euros) del ejercicio anterior. Además, los costes de explotación llegaron a los 1.748 millones de dírhams en 2019, lo que supone un crecimiento también del 4,1% respecto al año precedente. Ello se explica, según la nota de la ANP, por el aumento de las prestaciones de servicio, la bajada de los costes de mantenimiento en los puertos, el alza de los de mantenimiento de bienes muebles e inmuebles y el descenso de los costes de personal, además de los incrementos de las dotaciones a las amortizaciones y previsiones.  Finalmente, la nota de la ANP destaca el crecimiento del 31,3% en la capacidad de autofinanciación de la propia agencia. 

El tráfico de contenedores se elevó, en fin, un 2,5% pasando de los 12,1 millones de toneladas en 2018 a los 12,4 millones de toneladas de 2019. Por sectores, el pasado año se produjo un crecimiento del 12,6% del tráfico de carbón, que alcanzó un volumen de 10,08 millones de toneladas versus 8,95 millones en el ejercicio precedente. También se incrementó el tráfico de azufre un 20%, hasta llegar a los 6,6 millones de toneladas.