El escritor tanzano Abdulrazak Gurnah gana el Premio Nobel de Literatura 2021

Los refugiados y el colonialismo son los dos principales temas de la obra de Gurnah, el séptimo novelista africano en obtener este galardón
Abdulrazak Gurnah

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Abdulrazak Gurnah ha ganado el Premio Nobel de Literatura 2021, así lo ha anunciado Mats Malm, secretario permanente de la Academia Sueca. De la trayectoria profesional de Gurnah, el jurado ha subrayado el “interés en los efectos del colonialismo y el destino de los refugiados y su relación con culturas y continentes”.

Gurnah se convierte en el séptimo africano en obtener un Nobel de Literatura. “Es un premio maravilloso, lleno de grandes autores. Todavía estoy intentando hacerme a la idea”, declaró el escritor a la agencia Reuters. 

Gurnah nació en 1948 en la isla de Zanzíbar, aunque con 18 años abandonó Tanzania huyendo del régimen de Abeid Karume, primer presidente del país. Gurnah se trasladó a Reino Unido, donde reside actualmente. Hasta su jubilación fue profesor de literatura inglesa y poscolonial en la Universidad de Kent, en la ciudad inglesa de Canterbury.Abdulrazak Gurnah

El novelista ha publicado diez novelas, las más conocidas “Paraíso”, “En la orilla” y “Precario silencio”. Gurnah empezó a escribir a los 21 años, poco después de llegar a Reino Unido como refugiado. Es precisamente este tema, el drama de los refugiados, un aspecto que recorre toda la obra de Gurnah. “Precario silencio”, por ejemplo, se publicó en 1998 y trata sobre un nombre zanzibarí que lleva veinte años viviendo en Reino Unido, al igual que el autor. En la obra se aborda la emigración y la identidad cultural. La misma situación se presenta en “En la orilla”, donde un hombre deja su Tanzania natal para instalarse como refugiado en una pequeña ciudad costera inglesa.

Otra cuestión recurrente en las novelas de Gurnah es el colonialismo y sus consecuencias, como se puede ver reflejado en “Paraíso”. “Su trabajo ofrece un retrato vívido y muy preciso de otra África no muy conocida para muchos lectores: la zona costera del océano Índico, una región marcada por la esclavitud y la represión de los diferentes regímenes y poderes coloniales de la zona”, señala Ander Olsson, presidente del Comité Nobel de la Academia Sueca.

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“La dedicación de Gurnah a la verdad y aversión a la simplificación son sorprendentes, lo que puede volverle sombrío e intransigente, al mismo tiempo que sigue el destino de las personas con gran compasión y compromiso inquebrantable”, afirma.

Asimismo, tal y como subraya Olsson, la obra de Gurnah “se aparta de las descripciones estereotipadas y abren nuestra mirada a un África culturalmente diversificada y desconocida para muchos en otras partes del mundo”.

Su última novela, “Afterlives”, se vuelve a centrar en África, abordando también el violento colonialismo alemán. De acuerdo con la escritora etíope-estadounidense Maaza Mengiste, el libro “explica los efectos generacionales del colonialismo y la guerra, y nos pide que consideremos lo que queda después de tanta devastación”.abdulrazak-gurnah

Entre los nominados a este premio se encontraban Margaret Atwood, célebre escritora autora de “El Cuento de la Criada”, Haruki Murakami, Michel Houellebecq, Lyudmila Ulitskaya, Ngugi wa Thiongó o Javier Marías. Las ganadoras de las ediciones anteriores fueron la novelista polada Olga Tokarczuk y la poeta estadounidense Louise Glück.