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El milagro de Zidane, Florentino y los ‘treintañeros’

Hace unos meses fueron centro de las críticas, ahora son semifinalistas de Champions League y tienen grandes posibilidades de ganar la Liga
Zinedine Zidane y Florentino Pérez

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El Real Madrid ha pasado de estar en el ojo del huracán por su mala clasificación en Liga, de su dificultad para superar su clasificación en la liguilla de Champions y de su eliminación en Copa del Rey a ser uno de los equipos más en forma de Europa.

Las críticas en enero fueron más que justificadas por la eliminación en Copa del Rey ante el Alcoyano. El equipo que alineó Zidane debería de haber superado al equipo alicantino de manera holgada. Pero los Lunin, Chust, Marcelo, Militao, Odriozola, Isco, Valverde, Vinicius, Casemiro, Mariano y Lucas Vázquez no lo hicieron. A su ayuda llegó en la segunda parte Benzema y en la prórroga Asensio, Kroos y Hazard. Muy mala imagen ese día. 

En Liga, el Atlético de Madrid era líder con más de diez puntos de ventaja. El Real Madrid había perdido con el Cádiz en octubre. Se consideró un accidente ya que el equipo había ganado casi todos los partidos y se ganó al Barcelona 1-3. Pero vino la derrota 4-1 con el Valencia, la del Alavés 1-2, el empate con el Elche y la derrota 1-2 con el Levante. El comentario general era que en enero el equipo blanco había perdido la Liga.  

Liverpool Real Madrid

En Champions fue una montaña rusa. Lo mismo se perdía de forma estrepitosa con el Shakhtar 2-3 y 2-0 que se ganaba al Inter 3-2 y 0-2. Al final, acabaron siendo primeros de grupo. Se enfrentaron al Atalanta en octavos de final mientras que el Barcelona lo hacía con el PSG, el Sevilla con el Dortmund y el Atlético con el Chelsea. Los comentarios eran claramente favorables al equipo italiano para pasar la eliminatoria, pero el equipo blanco ganó 0-1 y 3-1.

Para los cuartos la cosa se ponía muy difícil: el Liverpool de Jurgen Klopp. En ese momento, el brasileño Vinicius realiza un gran partido, afina la puntería, esa que frente al Alcoyano falló incomprensiblemente, y, con gran capacidad de sacrificio, sacan adelante la eliminatoria.

Liverpool Real Madrid

La estrategia del entrenador francés a la vista de los resultados era contar únicamente con su once titular. Los Courtois, Carvajal, Varane, Ramos, Mendy, Kroos, Casemiro, Modric, Lucas Vázquez y Benzema. El otro puesto, alternado entre Valverde, Vinicius, Asensio, Hazard…En función de las lesiones.

Lo lógico es que estos jugadores no aguantaran tanta carga de partidos, pero la realidad era que los repuestos no daban el nivel necesario.

Isco con una lentitud desesperante; Hazard, cuando las lesiones se lo permitían, sin desborde ninguno, todo pases para atrás; Mariano incapaz de generar y mucho menos marcar goles; Odriozola, sin la calidad técnica necesaria; Marcelo, fuera de forma aunque fue cogiendo ritmo; Militao, sin hacerlo mal, no transmite la confianza necesaria, Odegaard, incomprensiblemente sin conseguir ese juego que fuera del Madrid despliega; Rodrygo y Vinicius sin terminar de desarrollar la calidad que se supone que deben tener; y Jovic, pasando tan inadvertido que se nos olvidaba que estuvo este año en el equipo.

Liverpool Real Madrid

Ramos se opera de la rodilla y la única noticia positiva es que Nacho cubre el puesto del capitán de forma sobresaliente.

Pues, en este escenario, el presidente siguió confiando en su entrenador. No hubo ninguna incorporación en el mercado invernal. La situación por motivos de la COVID no lo facilitaba y, además, no es la política del presidente. Es más, algunos jugadores importantes abandonan el equipo cedido a otros clubs, en ese momento. 

Los medios no paraban de elevar las críticas al equipo, incluso los más cercanos a la entidad blanca. Los aficionados estaban resignados a lo que pasaba y sin poder expresarlo ya que la pandemia impide acudir a los estadios. También los resultados y lo conseguido en los últimos años invitaban a tener más paciencia de lo normal.

Liverpool Real Madrid

Llegamos a marzo y el panorama se pone todavía más negro. Carvajal lesionado para varios meses. Ramos, después de recuperarse de su rodilla, vuelve a lesionarse muscularmente por su afán de batir récords. En el momento más crítico del año el capitán otro mes fuera del equipo. Por si era poca la desgracia, otro titular, Varane, da positivo por COVID. Valverde también lesionado.

Eliminatoria de cuartos contra el Liverpool y entre medias el partido entre el Real Madrid y el Barcelona de Liga. Semana crucial para los objetivos de esta temporada.

Real Madrid Barcelona

La eliminación en Champions y la derrota frente a los culés convertiría la temporada en un fracaso total. Defensa de circunstancias sin tres titulares. Mendy único jugador habitual en la defensa. Para muchos, sin la calidad y el nivel necesario. Eso sí, derrochando entrega y fuerza. El centro del campo titular, el motor y la clave de este equipo. En los puestos de la delantera Benzema y dos incógnitas, Vinicius y Asensio.

La primera entrega, la ida contra el Liverpool. Todo el equipo sobresaliente. La defensa, incluido el portero, muy consistente y segura. Los delanteros del Liverpool pasan prácticamente desapercibidos. El centro del campo controla en todo momento el partido. Y en la delantera un desatado Vinicius desarbola constantemente la defensa inglesa marcando dos goles. Gran despliegue físico de todo el equipo, gran partido y eliminatoria encarrilada.

La segunda, el Clásico. Los madridistas superan a los azulgranas en todos los aspectos. Vuelven a desplegar un gran juego traducido en goles y solo cuando ven el partido encarrilado piensan en el Liverpool y se relajan. Zidane da descanso a varios jugadores. Militao, Casemiro y Nacho hacen un partido extraordinario en defensa parando a Messi, Dembelé, Pedri y De Jong. La mala noticia es la lesión de Lucas Vázquez que se pierde lo que queda de temporada. El equipo da un paso muy importante en su camino hacia la Liga.

Real Madrid Barcelona

La última entrega de esta semana crucial es la vuelta de Champions de nuevo contra el equipo de Klopp. La duda es quien ocupará el puesto de lateral derecho con las bajas de Carvajal y Lucas Vázquez. La duda de los aficionados y los medios, porque el entrenador parece que lo tiene claro. Cuenta con uno de los jugadores que más minutos ha tenido y que siempre da buen resultado le pongas donde le pongas: Fede Valverde.

Después de un arranque dubitativo con varias ocasiones del Liverpool el equipo se asienta bien en defensa y sale un par de veces a la contra. Valverde realiza un despliegue físico muy importante y Vinicius adopta un rol más defensivo a la vista del esquema del técnico alemán que le asignaba dos jugadores para su control.

Liverpool Real Madrid

El equipo después de un gran sacrificio y gracias al poco acierto de Salah se clasifica para semifinales de Champions. El 27 de abril es el partido de semis contra el Chelsea. Hay que optimizar los recursos y lo lógico es que los suplentes den la talla en Liga.

Militao, Nacho, Vinicius, Valverde tienen que ser ejemplo para los Isco, Marcelo, Hazard, Rodrigo y Asensio. No pueden estropear el gran trabajo de sus compañeros. Además, deben demostrar si son merecedores de estar en este equipo con Zidane, Florentino y los ‘treintañeros’.