El Nobel de Economía premia nuevos enfoques en la lucha contra la pobreza

La Academia Sueca ha premiado a los autores de investigaciones basadas en el trabajo de campo
La adjudicación del Premio Nobel de Economía ha sido comunicada en una rueda de prensa la Real Academia Sueca de Ciencias, con el secretario general de la institución Goran K. Hansson (C) a la cabeza

PHOTO/KARIN WESSLEN/TT NEWS AGENCY via REUTERS  -   La adjudicación del Premio Nobel de Economía ha sido comunicada en una rueda de prensa la Real Academia Sueca de Ciencias, con el Secretario General de la institución Goran K. Hansson (C) a la cabeza

La Academia Sueca ya ha anunciado a quién corresponde el último de los premios Nobel 2019 que quedaba por ser adjudicado. En la categoría de Economía, el honor ha recaído sobre Abhijit Banerjee profesor de origen indio en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT, en sus siglas en inglés); la francesa Esther Duflo, compañera de Banerjee en el MIT y ganadora del Premio Princesa de Asturias de Ciencias Sociales en 2015; y el estadounidense Michael Kremer, docente de la Universidad de Harvard.

Los tres investigadores han sido galardonados por sus estudios para combatir la pobreza. La Academia del Nobel destaca el punto de vista innovador que ha guiado hasta la fecha el diseño de sus trabajos. Lejos de aproximaciones meramente teóricas, la perspectiva adoptada por los laureados ha sido práctica, basada en experimentos y un trabajo empírico casi de ensayo y error. Su principal aportación consiste en dividir el gran problema de la pobreza en asuntos más abarcables y cuantificables, como la educación, las infraestructuras o la sanidad. 

De este modo, los proyectos que se elaboren no tratan sobre cuestiones abstractas, sino sobre realidades a pequeña escala más fáciles de medir. A partir de estas investigaciones microeconómicas más prácticas, se obtienen resultados concretos sobre los que trabajar posteriormente para mejorar el nivel de desarrollo de las comunidades humanas.

Sus estudios han arrojado ya algunos resultados remarcables sobre el terreno. En India, se calcula que cerca de cinco millones de niños se han beneficiado de las reformas promovidas para mejorar el sistema educativo y reducir el absentismo, impulsadas a raíz de uno de los trabajos de los autores. Igualmente, sus estudios en materia sanitaria han resultado en la introducción de campañas de vacunación y medicina preventiva en diferentes países.

Ganadores del Premio Nobel de Economía desde el año 2013
 AFP/AFP - Ganadores del Premio Nobel de Economía desde el año 2013

En la nota de prensa publicada en su página web, la Academia Sueca ha valorado muy positivamente el poder de inspiración para la comunidad científica de las investigaciones de Banerjee, Duflo y Kremer: “Como resultado [de sus contribuciones], no solo se ha transformado decisivamente la economía del desarrollo, sino que continúa siendo un campo del saber vibrante y en expansión”.

Duflo es, de hecho, la fundadora del Laboratorio de Acción contra la Pobreza Abdul Latif Jameel -abreviado J-PAL- en el seno del MIT. El J-PAL funciona como una red de investigación que se vale de experimentos similares a los clínicos para evaluar cómo funcionan programas para el desarrollo aplicados de forma práctica. Tanto Banerjee como Kremer, los otros dos profesores galardonados, forman parte activa del colectivo. El investigador indio ha fundamentado una parte destacada de su producción académica en estudios empíricos sobre las diferencias de ingresos en su país. El estadounidense, por su parte, ha destacado por sus escritos sobre campañas de vacunación.

Abhijit Banerjee, Esther Duflo y Michael Kremer han trabajado juntos en numerosos proyectos en el marco de J-PAL
PHOTO/KARIN WESSLEN/TT NEWS AGENCY via REUTERS - Abhijit Banerjee, Esther Duflo y Michael Kremer han trabajado juntos en numerosos proyectos en el marco de J-PAL.

La decisión de la Academia ha sido retransmitida en directo a través de su página web. Duflo ha sido la única que ha podido participar a través de una rueda de prensa telefónica. Ha afirmado que la esencia de su investigación reside en “asegurar que la lucha contra la pobreza se base en evidencias científicas”. Se ha lamentado de que, en muchas ocasiones, “no se intentan entender las raíces profundas de los problemas de pobreza”.
Los tres economistas se repartirán un total de nueve millones de coronas suecas. El premio equivale a unos 830.000 euros. La entrega de los galardones tendrá lugar el próximo 10 de diciembre, coincidiendo con el aniversario del fallecimiento de Alfred Nobel, en la Sala de Conciertos de Estocolmo. Además del de Economía, se entregarán los premios en las categorías de Física, Química, Medicina y Literatura. El Premio Nobel de la Paz se entregará en la misma fecha, pero en el Ayuntamiento de Oslo.

El de 2019 es un Premio Nobel de Economía que tiene un cierto valor simbólico. Este año, el galardón, el último en ser incorporado por la Academia Sueca, cumple medio siglo. La presente edición se ha resuelto con la galardonada más joven de su historia. A sus 46 años, Esther Duflo es, además, la segunda mujer en ser condecorada en 50 ediciones. La primera fue la estadounidense Elinor Ostrom, premiada en 2009 por su contribución en lo referente a la administración ciudadana de las propiedades locales. 

Banerjee, Duflo y Kremer suceden en el palmarés del Nobel de Economía a los profesores William D. Nordhaus y Paul M. Romer. Fueron premiados por sus aportaciones a los modelos de análisis macroeconómico a largo plazo; integraron, respectivamente, variables relacionadas con el cambio climático y las innovaciones tecnológicas.