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El presidente El-Sisi confía en la tecnología espacial para impulsar la economía de Egipto

El Gobierno de El Cairo renueva la cúpula de la EgSA para estrechar sus relaciones con la NASA y dotarse de nuevas capacidades tecnológicas
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PHOTO/Reuters  -   El presidente El-Sisi quiere fortalecer el sector espacial egipcio para acelerar el desarrollo económico de la nación y mejorar la seguridad nacional

El presidente de Egipto, el mariscal Abdel Fattah El-Sisi, acaba de culminar su visita oficial al emirato de Qatar. Es la primera vez que El Rais pisa el rico país del Golfo desde que tomó el poder en junio de 2014, una vez que las relaciones diplomáticas entre ambas naciones se restablecieron en enero de 2021.

El viaje a Doha, la capital de Qatar, se produce una vez que El-Sisi ha efectuado importantes cambios en el Gabinete ministerial que encabeza desde junio de 2018 el primer ministro Mustafá Madbuly. 

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PHOTO/Qatar Press Office - El Rais ha buscado en Doha definir el destino de los 5.000 millones de dólares en inversiones que el jeque Tamim bin Hamad al Thani está dispuesto a invertir en la economía egipcia 

La remodelación del equipo de Gobierno llevada a cabo a mediados de agosto busca frenar el imparable aumento de precios de los alimentos y productos básicos, la pérdida de valor frente al dólar norteamericano de la moneda egipcia ‒la libra egipcia, equivalente a 5 céntimos de euro‒ y atajar una inflación que ya supera el 13 por ciento.

El Rais ha buscado en Qatar concretar el destino de los 5.000 millones de dólares en inversiones que el mandatario del país del Golfo, el jeque Tamim bin Hamad al Thani, se mostró dispuesto a invertir en apoyo de la economía de Egipto durante su visita a El Cairo en junio pasado, para ayudar a sanear las cuentas públicas del país de las pirámides. 

Para acelerar el desarrollo económico del país y velar por la seguridad nacional, uno de los sectores que el presidente El-Sisi quiere fortalecer es el de la industria espacial. así pues, muy pocos días después de los cambios en el equipo ministerial, el primer paso en ese sentido ha sido nombrar al profesor Sherif Mohamed Sedky como nuevo director ejecutivo de la Agencia Espacial Egipcia, la EgSA, acrónimo del inglés Egyptian Space Agency. 

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PHOTO/EgSA - El profesor Sherif Sedky es el nuevo director ejecutivo de la Agencia Espacial de Egipto, la EgSA. Era el rector de la Universidad Americana de El Cairo, el centro privado de estudios superiores más prestigioso del país
Una ciudad espacial en construcción

En los círculos políticos y científicos de la capital egipcia se entiende que la designación del científico que ahora dirige los destinos de la EgSA es la expresión de la voluntad del Rais de estrechar las relaciones con la administración Biden, la NASA y la industria espacial norteamericana. Sin olvidar sacar adelante nuevos ambiciosos proyectos que llenen de orgullo nacional a la sociedad egipcia.

Hasta su nombramiento, el profesor Sherif Sedky era el rector de la Universidad Americana de El Cairo, el centro docente superior privado de mayor prestigio del país. Su expediente docente comienza en 1999 como profesor de ingeniería de la Universidad de El Cairo y continúa como investigador y profesor visitante de la Universidad de Stanford y de la Universidad Católica de Lovaina. 

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PHOTO/EgSA - El profesor Mohamed El-Qousi, anterior máximo responsable de la EgSA, ha logrado acuerdos con las agencia espaciales de China, Rusia, Estados Unidos, Francia… y con la de Sudáfrica, como recoge la imagen de mayo pasado 

En 2003 puso en marcha el Centro de Diseño y Fabricación de Sistemas Micro Electromecánicos de la Universidad Americana de El Cairo, que más tarde le designó decano asociado de Estudios de Posgrado y Asuntos de Investigación Científica. También ha ejercido el cargo de director del Centro Yusef Jameel de Ciencia y Tecnología.

Las directrices que ha recibido son “potenciar hasta los límites de lo posible” el tejido espacial nacional y la importante obra heredada de su antecesor, el profesor Mohamed El-Qousi, primer responsable de la EgSA. El principal proyecto que traspasa a su sucesor es la llamada Ciudad del Espacio de Egipto, un mega complejo de 5.000 metros cuadrados que se está levantando en las afueras de El Cairo, que cuenta con 23 edificios.

Acogerá la Academia Egipcia del Espacio, un centro de investigación, museo y biblioteca, un centro de control y seguimiento de satélites y varias edificaciones para el diseño, desarrollo, fabricación e integración de plataformas espaciales. Aunque no estará concluirá hasta al menos 2026, su inauguración está prevista para finales del presente año, con media docena de edificios construidos, uno de los cuales albergará la sede de la Agencia Espacial Africana. 

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PHOTO/White House - El gobierno de El Cairo quiere estrechar relaciones con Washington en la esfera espacial. El presidente El-Sisi se reunió en 2018 con Donald Trump, pero todavía no ha tenido un encuentro con Biden en la Casa Blanca
Acuerdos con las agencias de muy diversos países

Con importantes proyectos conjuntos con las agencias de China, Rusia, Francia, Sudáfrica e incluso Ucrania, el acercamiento en materia espacial de Egipto hacia Estados Unidos se viene produciendo desde la mitad de la pasada década. Uno de los primeros pasos fue un acuerdo entre la EgSA y la NASA para capacitar a ingenieros egipcios en el proceso de fabricación de pequeños ingenios espaciales.

Otro se materializó el 21 de enero de 2020, cuando el principal operador de comunicaciones vía satélite de Egipto, NileSat, suscribió un contrato de lanzamiento con la compañía norteamericana SpaceX para la puesta en órbita del NileSat 301. De 3,9 toneladas y con 32 transpondedores en banda Ku y 6 en banda Ka, el pasado 6 de junio fue posicionado en el espacio desde Cabo Cañaveral (Florida) por un cohete Falcón 9. 

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PHOTO/Ahram - El jeque Tamim bin Hamad al Thani visitó Egipto en junio pasado tras normalizar las relaciones diplomáticas bilaterales en enero de 2021, rotas en 2017 por el apoyo de Catar a la organización Hermanos Musulmanes

El nuevo director de la EgSA también tiene que llevar a buen puerto el proyecto panafricano denominado African Development Satellite Initiative (AfDev-Sat) que la Agencia egipcia lidera desde 2021. Es un programa de capacitación en tecnología satelital en el que participan Botsuana, Ghana, Kenia, Marruecos, Nigeria y Sudán. Su finalidad es crear un marco de cooperación multinacional capaz de generar las capacidades necesarias para que los países africanos puedan construir sus pequeños satélites y no tengan que depender de terceros países

Otra iniciativa en el que está volcada la EgSA como principal beneficiaría ‒en colaboración con las agencias espaciales de Kenia y Uganda‒, es Bartolomeo, un programa que promueve la Oficina de las Naciones Unidas para Asuntos del Espacio Ultraterrestre (UNOOSA), cuya directora es la italiana Simonetta Di Pippo para permitir el acceso al espacio a naciones en desarrollo.

Bartolomeo pretende que los ingenieros de las tres agencias africanas desarrollen un sistema de cámaras a bordo de la Estación Espacial Internacional, cuyas imágenes deben ayudar a detectar fenómenos y condiciones climáticas adversas para intentar mitigar la inseguridad alimentaria en la agricultura de ciertas regiones de África. 

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PHOTO/UNOOSA - La EgSA lidera el programa Bartolomeo que promueve Simonetta Di Pippo (en imagen), directora de la Oficina de Naciones Unidas para Asuntos del Espacio Ultraterrestre, para dar acceso al espacio a países en desarrollo

Otras dos actividades ha sacado la EgSA recientemente a la luz. Una en colaboración con la Academia de Investigación Científica y Tecnología. Es el denominado Centro Egipcio de Startups Espaciales, que se enmarca en el Programa Nacional para el Lanzamiento de Incubadoras Tecnológicas (INTILAC) de la Academia de Ciencia y Tecnología. La otra es un programa de tres meses de duración dirigido a ingenieros y estudiantes de últimos cursos para introducirlos en el campo de las tecnologías espaciales.