El primer abanderado musulmán de Gran Bretaña busca engrosar su palmarés

El remero británico de ascendencia marroquí, Mohamed Sbihi, hizo historia en la ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos de Tokio y se juega este viernes una medalla
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AP/ PETR DAVID JOSEK  -   Hannah Mills y Mohamed Karim Sbihi representando al equipo británico en la inauguración de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020

Detrás de los Juegos Olímpicos hay mucho más que deporte. Cada cuatro años, decenas de representantes de centenares de países coinciden con un único objetivo: competir en todas las disciplinas posibles. Sin embargo, las Olimpiadas también constituyen un pretexto para conocer a fondo las realidades de los distintos países a través de las figuras de sus deportistas.

El británico Mohamed Karim Sbihi es un ejemplo. A sus 33 años, el remero tomó el relevo de Andy Murray en Río y se convirtió en el primer abanderado musulmán de la delegación de Gran Bretaña en la ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos de Tokio. “Saber que soy la primera persona de fe musulmana que tiene este papel y este deber es un momento de gran orgullo”, declaró después de hacer historia. En su cometido le acompañó la conocida regatista Hannah Mills.

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AFP/ HANNAH MCKAY - Hannah Mills y Mohamed Karim Sbihi representando al equipo británico en la inauguración de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020

El propio Sbihi y el resto del equipo británico consiguieron clasificarse el martes para la final en la prueba de ocho con timonel masculino. Este viernes, el remero tendrá la oportunidad de engrosar su palmarés y ganar otra medalla olímpica, que vendría a sumarse a su oro en cuatro sin timonel en Río 2016 y un bronce en ocho con timonel masculino en Londres 2012.

Con tan solo 24, Sbihi había sido el primer remero musulmán en representar a Gran Bretaña en unos Juegos Olímpicos. Fue entonces cuando reconoció las dificultades para entrenar y competir al máximo nivel al mismo tiempo que ayunaba durante el mes de Ramadán. Esta problemática le seguiría acompañando a lo largo de su carrera. Según Middle East Eye, Sbihi acabaría acordando con un imán la donación de 1.800 comidas a familias pobres en Tánger como contraprestación a las jornadas de ayuno perdidas.

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PHOTO - Hannah Mills y Mohamed Karim Sbihi representando al equipo británico en la inauguración de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020

Sin embargo, Sbihi sorprendió a propios y extraños en las Olimpiadas de Londres tras ganar su primera medalla olímpica. No sería la última, ya que después se llevaría tres oros consecutivos en sucesivos Campeonatos del Mundo. De ahí, Sbihi volvería a las Olimpiadas de Río para conseguir su primer oro olímpico en la prueba de cuatro sin timonel. Estos logros le llevarían a ser galardonado en 2017 con el MBE (Most Excellent Order of the British Empire), la orden de caballería civil más importante de Reino Unido.

De padre inmigrante marroquí y madre inglesa, Sbihi nació en las afueras de Londres. Desde allí viajaba todos los veranos a Tánger, la ciudad natal de su padre. “Moe puede hablar un dialecto del árabe y visita regularmente a su familia en Tánger”, recoge la web oficial de remo británico.

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AFP/ FRANK FIFE - Hannah Mills y Mohamed Karim Sbihi representando al equipo británico en la inauguración de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020

A la edad de 15 comenzó en el mundo del remo tras ser descubierto por un ojeador para unirse al programa British World Class Start. Probó suerte en el fútbol y el tenis antes de ser identificado como un potencial campeón de remo. Desde entonces, su formación se enfocó en ser campeón olímpico.

“Necesitamos más representación y, con suerte, esto inicia el proceso de involucrar a los jóvenes musulmanes en todo tipo de deportes”, sentenció Sbihi. Hasta entonces, el remero utilizaba la abreviación de su nombre, Moe, para competir. A partir de los JJ. OO de Tokio, Sbihi ha decidido enterrar su antiguo apodo y registrarse con el nombre completo, Mohamed. 

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REUTERS/  HANNAH MCKAY - Hannah Mills y Mohamed Karim Sbihi representando al equipo británico en la inauguración de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020

Con ello pretende visibilizar a los jóvenes de ascendencia extranjera que quieran triunfar en el equipo olímpico británico, de la misma forma en que él se inspiró en el corredor de fondo, Mo Farah, nacido en Somalia. “Estuve en Londres y Río para ver a Mo Farah ganar sus medallas como refugiado que llegó al país muy joven y como musulmán practicante. Eso fue inspirador”, declaró el remero.