El reto demográfico en la Unión Europea, “un problema que nos afecta a todos”

El evento organizado por el Instituto Complutense de Ciencia de la Administración (ICCA) contó con una alta participación de los alumnos, lo que demuestra el interés de los jóvenes en asuntos europeos
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El problema demográfico es uno de los principales retos de la Unión Europea desde hace unos años. A principios de 2020, la Comisión Europea reconoció por primera vez el problema de la despoblación, señalando ciertos países o regiones que lo sufren, como España, Italia, Portugal, Grecia, Rumania, Bulgaria o el este de Alemania. Esta cuestión tiene fuertes consecuencias para el conjunto de la Unión Europea, por lo que debe ser un punto clave dentro de la agenda de Bruselas.

Tal y como explicó Yannis Virvilis, portavoz de la Representación de la Comisión Europea en España, “este fenómeno puede agravar aún más el declive económico al que ya se enfrentan las regiones y, por lo tanto, ampliar la brecha entre las regiones ricas y las regiones pobres de Europa. Por tanto, la demografía puede afectar a la cohesión social, económica y territorial de la UE”. Asimismo, una gran concentración de la población en ciudades acentúa la actual crisis climática, otro desafío relevante de Bruselas.

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Con el objetivo de proponer soluciones a esta dificultad europea, el Instituto Complutense de Ciencia de la Administración (ICCA) ha organizado una jornada sobre el reto demográfico en la Europa vacía. Este evento se enmarca en la Conferencia sobre el Futuro de Europa, una plataforma que busca impulsar la participación ciudadana en temas centrales del continente.

Profesores, políticos, periodistas y expertos abordaron la cuestión demográfica y animaron a los alumnos a involucrase en este problema que, tal y como han señalado varios ponentes, “nos afecta a todos”. Además, los jóvenes tienen una gran relevancia dentro de la Conferencia sobre el Futuro de Europa.

Paloma González del Miño, directora del Departamento de Relaciones Internacionales de la UCM y miembro del ICCA, ha iniciado las conversaciones sobre la demografía europea, relacionando este aspecto con la economía y con la cohesión social. Asimismo, ha alertado que en las zonas donde hay menos población los movimientos antieuropeístas son más fáciles de propagarse. Gema Pastor Albadalejo, directora del ICCA, ha reiterado las palabras de su compañera, afirmando que “este reto es importante y afecta a la calidad de la democracia”.

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La directora del ICCA ha añadido que solucionar este problema evitará sesgos territoriales y discriminaciones en bases a la geografía. Además, una mejora de servicios públicos en las zonas más despobladas frenará la sensación de abandono por parte de las instituciones europeas.

Javier Fernández Arribas, periodista y director de Atalayar, también ha participado en este evento en calidad de moderador. “El futuro de Europa es vuestro futuro, el futuro de todos”, aseguró. Fernández Arribas hizo hincapié en la relevancia que tiene la Unión Europea para todos los ciudadanos de los países miembros. “Más del 70% de las leyes que nos afectan a todos provienen de Bruselas”, recordó. Asimismo, abogó por unos Estados Unidos de Europa, una idea muy recurrente entre los sectores más europeístas del continente. “En lugar de ceder soberanía se trata de compartir soberanía”, explicó.

Fernández Arribas pasó la palabra a María Eugenia Rodríguez Palop, eurodiputada en el Parlamento Europeo. Rodríguez Palop también es vicepresidenta de la Comisión de Mujeres y miembro de la Comisión de Agricultura. La eurodiputada reafirmó las declaraciones de Fernández Arribas, señalando la importancia e influencia de la Unión Europea en los ciudadanos del continente. Rodríguez Palop, en concreto, aludió a la población española, la cual “debería involucrarse más” en el proyecto europeo. “España es la cuarta economía de la Unión Europea, tiene un peso muy importante en la toma de decisiones, pero la ciudadanía sigue viendo el Parlamento como un lugar muy lejano”, declaró. “La ciudadanía española debería involucrarse más, tener más presente las instituciones”, añadió.

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No obstante, tras su intervención, los alumnos mostraron un gran interés en la cuestión y en la Unión Europea. Rodríguez Palop respondió a las múltiples preguntas de los estudiantes, lo que demuestra la gran participación de los jóvenes en el asunto demográfico. Entre las propuestas de los alumnos se expuso la idea de trasladar algunas instituciones a otros países europeos. Aunque este despliegue, tal y como explicó la eurodiputada tendría efectos climáticos. En este aspecto, Juan González, otro de los participantes y jefe de prensa de la Representación de la Comisión Europea en España, recordó la fuerte presencia europea en el país. González puso como ejemplos el Centro Común de Investigación en Sevilla y la Agencia Europea para la Seguridad y la Salud en el Trabajo en Bilbao.

A raíz de otra pregunta, también se debatió la idea de que en las áreas más despobladas eran más necesarios los servicios que las propias infraestructuras. “No es una cuestión de hacer más carreteras, sino de facilitar servicios de calidad. Se piensa en ampliar el aeropuerto del Prat mientras no hay línea ferroviaria en Extremadura”, afirmó Rodríguez Palop. Fernández Arribas también subrayó la importancia de una buena conexión a Internet en las zonas despobladas, un hecho que se reafirmó durante los confinamientos.

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Los jóvenes también son conscientes de los movimientos antieuropeos que recorren el continente y que se aprovechan de aquellas regiones con menos población. “Con la nueva IPAC espero que esto se vaya paliando porque sino va a haber una fragmentación social”, advierte Rodríguez Palop.  Por otra parte, las zonas ultraperiféricas, como Canarias, sufren también la crisis migratoria sin apenas ayuda. Estas regiones con “menos servicios y menos capacidad gestionan problemas que son de todos”, asegura la eurodiputada.

En el debate sobre el reto demográfico también participaron alumnas internacionales de Francia y Ecuador, mostrando una vez más el interés de los jóvenes en esta materia en concreto y en el proyecto europeo en general.

Asimismo, también se abordó la desigualdad de género en el mundo rural y se trató el problema de la despoblación desde una perspectiva cultural.

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La segunda parte del evento se centró más en la despoblación a nivel nacional. Juana López, directora general de políticas contra la despoblación en el Ministerio de Transición Ecológica y Reto Demográfico; José Bayón, consejo delegado de ENISA; y Raquel Clemente, vicepresidenta de la Comisión de Despoblación Demográfico y alcaldesa de Celadas (Teruel), abordaron los problemas de la despoblación en España y presentaron varias propuestas para buscar soluciones. Al igual que en el anterior panel, los alumnos mostraron una alta participación a través de preguntas y creando debates