El turismo mundial caerá un 70% en 2020 por la pandemia, según estimaciones de la OMT

Las pérdidas multiplican por ocho las registradas en 2009 durante la crisis económica y financiera mundial
Los turistas se someten a un examen médico en el Aeropuerto de Dubai

PHOTO/AFP  -   Los turistas se someten a un examen médico en el Aeropuerto de Dubai

Las restricciones de viaje adoptadas en muchas regiones del mundo para hacer frente a la COVID-19 siguen haciendo mella en el turismo mundial y en vista de la evolución de la pandemia parece que por el momento seguirá sin levantar cabeza. Los últimos datos de la Organización Mundial del Turismo (OMT) muestran cómo en los ocho primeros meses de 2020 las llegadas internacionales se han desplomado un 70%. Las previsiones no son mejores. La OMT prevé para el conjunto de 2020 una caída que rondará el 70%.

En el mes de julio el turismo internacional cayó un 81% y en agosto el descenso fue del 79%, según el último Barómetro OMT. Los descensos son muy significativos si se tiene en cuenta que son los meses de verano, temporada alta en el hemisferio norte, en los que hay mayor movimiento de turistas en el año. Traducido en cifras, el desplome hasta agosto supone 700 millones menos de turistas si se compara con el mismo periodo del año pasado. Las pérdidas económicas se calculan en 730.000 millones de dólares menos. Se trata de una caída que multiplica por ocho la registrada en 2009 durante la crisis económica y financiera mundial.

Todas las regiones se han anotado importantes caídas en las visitas turísticas durante los ocho primeros meses del año. La zona de Asia-Pacífico fue la primera región que sufrió el impacto de la COVID-19 y ha registrado un descenso del 79% de las llegadas, seguida de África y Oriente Medio (en ambos casos -69%), Europa (-68%) y América (-65%).

Tras la reapertura gradual de las fronteras internacionales, Europa recuperó ligeramente sus cifras en julio y agosto (-72% y -69%, respectivamente). La mejora no duró mucho, ya que enseguida volvieron las restricciones de viaje por el aumento de los contagios. En el otro extremo, la región de Asia-Pacífico registró las mayores caídas, con un -96% en ambos meses, como reflejo del cierre de las fronteras de China y otros importantes destinos de la región.

“Este declive sin precedentes está teniendo consecuencias sociales y económicas dramáticas y pone en riesgo a millones de puestos de trabajo y empresas”, asegura el secretario general de la OMT, Zurab Pololikashvili, quien subraya “la urgente necesidad de reanudar con seguridad la actividad turística, en el momento oportuno y de manera coordinada”.