El turismo, un sector de conexión entre Canarias y África

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Sara Díaz Cebrián

Pie de foto: El presidente de Canarias, Fernando Clavijo, en su reciente viaje oficial a Marruecos.

La importancia estratégica de las Islas Canarias con respecto a África es indudable, el menos por su situación geográfica. Sin embargo, cada vez es más evidente su relevancia a nivel económico, ya que en este último año son más de 180 las empresas canarias que operan en el continente vecino, según datos proporcionados este pasado año por Proexca. 

De esta forma, se puede prever que el archipiélago se convierta en un pilar fundamental para las relaciones de España con los países africanos. Y más en un 2019, en el que el Global Economic Prospects (GEP), publicado por el Banco Mundial en este mes de enero, apunta a un crecimiento regional de África subsahariana de un 3,4%. Este aumento, tal y como indica dicho ente internacional, se debe a la disminución de la incertidumbre política en la región y las inversiones en grandes economías. Sin embargo, apunta también que esta la cifra de previsión podría ser inferior, ya que es posible que un menor crecimiento en los países europeos y China influya en el balance final, ya que son dos áreas clave en inversiones en dicho continente.

Cabe destacar que, según datos de Africainfomarket.org, de las 180 compañías canarias en el continente africano, 32 operan en el sector del turismo, hostelería y restauración. Dentro de este ámbito la mayoría se dedican a la explotación de hoteles, deportes acuáticos, construcción, gestión y logística. Aunque algunas de ellas se encuentran en diferentes países, hay dos en los que se concentran la mayor parte de las mismas: Marruecos y Cabo Verde.

Marruecos

En el caso de Marruecos, el turismo es también uno de los principales motores de su economía. Una relevancia que es evidente desde hace años, lo que llevó al gobierno del país a crear en 2007 la Sociedad Marroquí de Ingeniería Turística. Así, en 2017 recibió más de 11.300.000 turistas, según afirmó la Secretaria de Turismo, Lamia Boutaleb, en una entrevista a nuestra revista.

Desde entonces, el Ministerio no ha dejado de preocuparse por la mejora del sector, lo que hizo que en 2016 encargase a Boston Consulting Group un informe Visión 2020. En este se marcaron unos objetivos, entre los que destaca la consecución de una cifra de un 6% en el crecimiento del número de llegadas de turistas de manera anual, para llegar hasta los 14 millones en 2020; así como alcanzar en dicho año unos ingresos derivados del turismo de 8 millones de euros. 

En este sentido, ICEX señala diferentes nichos del sector turístico en Marruecos que pueden ser una oportunidad de inversión o negocio a futuro. Entre ellos apunta a la gestión hotelera, los software de gestión, la construcción y modernización de establecimientos, formación y consultoría turística, control de calidad y benchmarking, actividades complementarias de ocio, así como el turismo de negocios, de bienestar o sanitario.

Por todo ello, parece que el crecimiento regional de África subsahariana y la importancia del desarrollo turístico en dos países vecinos como Cabo Verde y Marruecos puede ser un aliciente para las empresas canarias que operan en el continente a seguir ampliando su rango de actividad para cubrir las necesidades y retos que plantea el sector en dichos lugares.

Imagen del municipiio de Mosteiros en Cabo Verde

Cabo Verde

Para Cabo Verde el turismo es un sector estratégico, así como la industria de arrastre que conlleva este tipo de actividad económica. En concreto, el gobierno se encuentra analizando este país y la oportunidad que puede ofrecer el desarrollo del turismo en otras islas que no sea Sal, como pueden ser Boavista y Maio. En cuanto al papel de Canarias en este desarrollo turístico en Cabo Verde conviene destacar el papel de la empresa aérea Binter, que conecta el Archipiélago con dicho país. Por otra parte, cabe abrir una puerta a la revisión del modelo de transporte marítimo en el caso del turismo, tal y como apunta ICEX España Exportación e Inversiones.

Sin embargo, si atendemos al transporte de mercancías por el mar, parece que este año será clave. Así, Boluda Lines, pese a que no es una empresa con sede en Canarias, contará a partir del 1 de febrero con un segundo buque para el transporte y abastecimiento de productos frescos que demanda el sector turístico en el país africado. Este navío, tal y como recoge Proexca, realizará la ruta Las Palmas-Cabo Verde de manera semanal, haciendo escala en Sal, Boavista, Praia y Mindelo.

La relación de Canarias y Cabo Verde también se ha visto reforzada con el Proyecto RIS3-Net, donde, según el Gobierno regional, las Islas españolas lideran el crecimiento inteligente de las Regiones de la Macaronesia. Dicha iniciativa tiene como objetivo llevar a cabo una especialización inteligente y una creación de sinergias en varios sectores, incluyendo el turístico; de manera que se obtenga un crecimiento sostenible e integrador, basándose en el conocimiento y la innovación, a la vez que se hace un uso eficaz de los recursos.