El UAE Team Emirates debutará en la Vuelta Ciclista a Andalucía

La escuadra de Emiratos participará por primera vez en la ronda andaluza
Los corredores del equipo ciclista de Emiratos Árabes Unidos corren antes de la línea de meta en la segunda etapa de la 106ª edición del Tour de Francia

PHOTO/AFP  -   Los corredores del equipo ciclista de Emiratos Árabes Unidos corren antes de la línea de meta en la segunda etapa de la 106ª edición del Tour de Francia

El UAE Team Emirates tomará parte por vez primera en la Vuelta Ciclista a Andalucía, que se correrá del 19 al 23 de febrero, y se convertirá en el conjunto número 341 que participa en la carrera andaluza, desde el estreno de esta allá por el año 1955.

El joven combinado ciclista de Emiratos Árabes Unidos (EAU) incluye por primera vez en su calendario deportivo la cita ciclista de la comunidad autónoma andaluza desde que se estrenase como formación deportiva en enero de 2017. 

Desde su configuración, el grupo ciclista emiratí se ha inscrito en pruebas de relieve obteniendo destacados resultados en sus tres años de historia; como las tres victorias de etapa en la Vuelta Ciclista a España de 2019 del esloveno Tadej Pogacar, o triunfos parciales en la prueba por etapas más prestigiosa del mundo, el Tour de Francia, personificados en las figuras del irlandés Dan Martin o el noruego Alexander Kristoff. La escuadra emiratí, heredera de la licencia de la Unión Ciclista Internacional del extinto equipo italiano Lampre, ha adquirido el derecho a competir en las pruebas más importantes del calendario ciclista internacional, integradas en la denominación UCI Worl Tour, como el Tour de Francia, el Giro de Italia o la Vuelta a España, gracias a la catalogación de equipo UCI World Team.

El corredor del equipo Emirates de Emiratos Árabes Unidos, Daniel Martin, de Irlanda, saluda al salir del podio durante la presentación de equipos, en la Gran Plaza de Bruselas
REUTERS/CHRISTIAN HARMANN - El corredor del equipo Emirates de Emiratos Árabes Unidos, Daniel Martin, de Irlanda, saluda al salir del podio durante la presentación de equipos, en la Gran Plaza de Bruselas

Durante tres años se ha estado intentando atar la presencia del conjunto de EAU en la prueba por etapas del sur de España, y, finalmente, llegó el acuerdo para la participación emiratí en la edición de 2020 tras lo acordado entre el director de equipo Josean Fernández Matxín y Joaquín Cuevas, director general de la Vuelta Ciclista a Andalucía. 

Entre los corredores confirmados por parte del UAE Team Emirates para la carrera andaluza están el español David de la Cruz, los italianos Valerio Conti, Edward Ravasi y Alessandro Covi, el suizo Tom Bohli, el noruego Vegard Stake Laengen, el portugués Ivo Oliveira. 

El catalán de Sabadell De la Cruz ha sido una de las incorporaciones más importantes del equipo emiratí, procedente del todopoderoso Team Sky, en el que militó dos temporadas; se trata de un corredor con amplia experiencia a sus 30 años y del único integrante español del combinado árabe. Ya conoce lo que es un triunfo de etapa en la Vuelta a Andalucía tras imponerse en una contrarreloj disputada en Barbate, y entre otras de sus victorias más importantes se encuentran dos etapas de la clásica París-Niza, una etapa de la Vuelta a Euskadi y otra en la Vuelta a España en 2016, en el mítico Alto del Naranco. 

Los corredores del equipo ciclista de Emiratos Árabes Unidos compiten en la segunda etapa de la 106ª edición del Tour de Francia, una contrarreloj por equipos de 27,6 km, en Bruselas, Bélgica, el 7 de julio de 2019
AFP/MARCO BERTORELLO - Los corredores del equipo ciclista de Emiratos Árabes Unidos compiten en la segunda etapa de la 106ª edición del Tour de Francia, una contrarreloj por equipos de 27,6 km, en Bruselas, Bélgica, el 7 de julio de 2019

Otro de los corredores como es Valerio Conti ha saboreado las mieles de la victoria en una etapa de la Vuelta a España, precisamente también en la edición de 2016, con salida en Bilbao y llegada a Urdax. 

Salvo De la Cruz y el noruego Laengen, el resto de los miembros del equipo de Emiratos para la Vuelta a Andalucía es bastante joven, siendo corredores de gran proyección de los que se espera que progresen hasta convertirse en protagonistas dentro del pelotón internacional.