El zarpazo del dengue en América Latina

En los últimos trece meses, este virus ha afectado a más de 1,3 millones de personas y dejado 1.530 fallecidos
Dengue

AFP/ NORBERTO DUARTE  -   Los pacientes con fiebre de dengue son tratados en el hospital de Nemby, Paraguay, el pasado 20 de enero de 2020

El coronavirus surgido en China copa los informativos y la preocupación sanitaria desde el pasado mes de enero. Esta enfermad, de la que aún no se conoce vacuna, ha dejado, por el momento, 361 fallecidos y más de 17.000 afectados que se distribuyen por una veintena de países. Pero en América Latina la preocupación es otra: el dengue, que ya se ha cobrado 1.530 vidas y entre 2019 y 2020 más de 1,3 millones de casos confirmados. La enfermedad viral del dengue preocupa sobre manera a las autoridades latinoamericanas, que ya han registrado 27.903 casos graves, según datos de la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

Conforme a las estadísticas que ofrece la OPS, son las cifras más elevadas desde 1980, cuando apenas se registraron en todo el continente 65.523 casos. El primer año en cuanto a datos de infectados por dengue fue 2015, con 2.415.693. 

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AFP/ NORBERTO DUARTE - Un trabajador de la Secretaría Nacional de Emergencia (SEN) toma una muestra de agua para comprobar la existencia de las larvas de Aedes aegypti
Honduras teme el peor golpe del dengue

Uno de los focos de la epidemia es Centroamérica. En Honduras el virus de dengue ha sido catalogado “más grande” que la de 2019 por el ministro de Salud de Honduras, Roberto Cosenza, en una entrevista a la agencia Efe. En 2019 se contabilizaron 180 muertes, por lo que las autoridades sanitarias han vuelto a encender las alarmas ante la proliferación del Aedes aegypti.

La progresión del dengue en territorio este año es alarmantemente preocupante ya que se presenta un promedio de mil casos sospechosos de dengue por semana, 80 de ellos de la variante hemorrágica. Datos oficiales señalan que tres personas han muerto en lo que va de enero, mientras se investiga si el dengue está comprometido en otros dos decesos.

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AFP/AFP - Archivo de datos sobre la fiebre del dengue, el virus más común transmitido por mosquitos en el mundo

Este virus aparece, sobre todo, en regiones tropicales y subtropicales. En América, el principal vector es el mosquito de la fiebre amarilla: Aedes aegypti. Los síntomas son fiebre, cefalea, fuertes dolores articulares y musculares, náuseas, vómitos y sarpullidos. La enfermedad puede complicarse y derivar en dengue hemorrágico, una variante potencialmente mortal. 

En junio de 2019, la revista de investigación 'Nature Microbiology', explicaba que las altas temperaturas a nivel global habían aumentado las posibilidades de que el mosquito transmisor se propagara de manera más rápida y tuviera una mayor supervivencia. Además, las temporadas de transmisión de la enfermedad son más largas.

El dengue es un virus con gran incidencia y presencia en Perú, especialmente en las regiones selváticas durante los primeros meses de cada año, ya que coincide con la época de lluvias, que es la de mayor reproducción del mosquito. 
Hasta la tercera semana de enero se registraron 2.556 casos y 8 muertes. 

Inquietud en Colombia y Bolivia

A los problemas políticos que desde el pasado mes de octubre afectan a Bolivia, al gobierno interino de Jeanine Añez, se le suma el dengue, con ocho personas muertes. Según datos del Ministerio de Salud boliviano, hasta el 28 de enero se registraron 2.143 casos confirmados, de los cuales 1.230 corresponden a Santa Cruz, ciudad en los que hay 7.000 diagnósticos a la espera de confirmación por laboratorio.

En Colombia se han contabilizado 18 muertes por la enfermedad sólo en 2020, según las autoridades sanitarias colombianas. Hay un total de 8.624 casos diagnosticados, de los cuales 112 se han calificados como graves o hemorrágicos.

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AFP/ NORBERTO DUARTE - El presidente paraguayo Mario Abdo Benítez, el ministro de Salud paraguayo, Julio Mazzoleni, confirmó el miércoles que el presidente paraguayo sufre de dengue

Casi una octava parte de los casos diagnosticado se presentan en la ciudad de Cali (suroeste), con 1.018, la misma cantidad que en el central departamento del Tolima. 

En Guatemala las estadísticas no se corresponden con la opinión pública. Según las autoridades, los números de caso, con fecha el 1 de diciembre, eran de 48.175 casos y 51 fallecidos donde, además se investigaban al menos, 37 casos donde el dengue pudo ser la causa. Pero la opinión pública guatemalteca recela de estos datos y asegura que las cifras podrían ser mucho más altas, con el agravante de que los datos consolidados de 2019 sólo se conocerán hasta marzo.

El Ministerio de Salud de Guatemala declaró "alerta roja epidemiológica" en junio pasado, pues en el primer semestre se triplicaron los casos. En 2019 el presupuesto del Ministerio de Salud para enfermedades provocadas por vectores fue de 13 millones de dólares. 

En Paraguay el dengue llega hasta el presidente

El propio mandatario paraguaya, Mario Abdo Benítez fue diagnosticado con el virus. El director general de Vigilancia de la Salud de Paraguay, Guillermo Sequera, anunció el pasado 24 de enero que, fuera de los cuatro decesos ya referidos, hay en estudio otras 23 defunciones para determinar si se produjeron a causa del dengue.

Este miércoles, la capital del país, Asunción, declaró emergencia ambiental y sanitaria por el plazo de 90 días como respuesta a la epidemia, con foco en el área metropolitana y en el departamento Central.

En Panamá, de acuerdo con los datos del Ministerio de Salud, en 2019 se registraron 4.059 casos y se confirmaron cuatro fallecimientos por la enfermedad. Por su parte, El Salvador asegura que, en los 22 primeros días de 2020, se registraron 438 casos sospechosos, de los que solo uno se maneja como un “caso probable”.

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AFP/ NORBERTO DUARTE - Un trabajador de la Secretaría Nacional de Emergencia (SEN) toma una muestra de agua para comprobar la existencia de las larvas de Aedes aegypti
Once estados en la mira en Brasil 

Oficialmente Brasil aún no reporta casos de dengue en 2020, pero el Ministerio de Salud del Gobierno de Jair Bolsonaro alertó sobre la posibilidad de un nuevo brote a partir de marzo en 11 de los 27 estados del gigante suramericano. 

Los principales estados en alerta son todos los nueve que conforman la región noreste y, además, Río de Janeiro y Espíritu Santo, ambos en la región sureste. 

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REUTERES/JORGE ADORNO - Pacientes con síntomas sospechosos de dengue se reúnen en un hospital para recibir atención médica, en Asunción el 16 de enero pasado

En 2019, en territorio brasileño se registraron un total de 1.544.987 casos, lo que supone un aumento de un 488 % con respecto a 2018 (265.934 casos). De esos, 782 personas fallecieron a raíz de la enfermedad, según datos del Ministerio de Salud de Brasil.