Emiratos Árabes Unidos incluye el petróleo y el gas a sus intereses comerciales en Egipto

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Ahmed Megahid. Periodista egipcio/TheArabWeekly

Pie de foto: Sector prometedor. Los tanques de gas se ven en la carretera del desierto de la ciudad de Suez, al norte de El Cairo. (Reuters)

Las inversiones de Emiratos Árabes Unidos en Egipto totalizaron $ 6,2 mil millones en 2017, frente a los $ 6 mil millones del año anterior. Después de haber adquirido una participación del 10% en la concesión Shorouk en el gigantesco yacimiento de gas mediterráneo Zohr en marzo, el fondo de inversión con sede en los Emiratos Árabes Unidos Mubadala Petroleum se prepara para explorar en busca de petróleo y gas en la costa egipcia del Mar Rojo.

Egipto finalizó la investigación sísmica frente a la costa y está en proceso de recopilar un estudio exhaustivo frente a la costa del Mar Rojo antes de invitar a las compañías de petróleo y gas -quizá antes de fin de año- a presentar ofertas por concesiones en la zona, que se espera mantener grandes reservas minerales.

El gerente general de Mubadala, Bakheet al-Katheeri, después de una reunión el 25 de abril con el ministro egipcio de Petróleo, Tarek el-Molla, dijo que la compañía estaba interesada en la cooperación a largo plazo con Egipto en lo que respecta al petróleo y el gas. Mubadala compró la participación del 10% en la concesión Shorouk de la empresa estatal italiana Eni por $ 934 millones. Katheeri confirmó que la compañía había expresado su interés en mejorar los yacimientos petrolíferos de Egipto. "Egipto estará en el centro de la atención de nuestra compañía en el futuro", dijo.

La compañía de servicios petroleros Schlumberger y la empresa de datos geocientíficos TGS gastaron $ 750 millones en la realización de estudios sísmicos frente a la costa del Mar Rojo en Egipto. Fueron estimulados por los informes de la presencia de enormes reservas de petróleo y gas en la zona. El interés de Mubadala en la costa del Mar Rojo de Egipto y en el yacimiento de gas Zohr parece ser un pequeño detalle en la creciente presencia de los Emiratos Árabes Unidos en la economía egipcia.

Las fuertes relaciones políticas entre El Cairo y Abu Dhabi se traducen en vínculos económicos igualmente importantes entre las dos capitales árabes, motivados por el deseo de los inversores de los EAU de capitalizar la creciente importancia de Egipto como potencia económica regional. "Egipto tiene un entorno empresarial muy prometedor, por lo que los inversores de EAU están llegando", dijo el desarrollador inmobiliario de los Emiratos Árabes Unidos. Abdulla Saeed al-Thani. "Conozco a varios inversores de EAU que planean venir a Egipto y realizar grandes inversiones".

El consejo del Consejo de Inversores Internacionales de EAU ha animado a sus miembros que pongan a Egipto en el centro de los planes de inversión. El secretario general del Consejo, Jamal Saif al-Jarwan, confirmó que la reunión del 14 de marzo se centró exclusivamente en las oportunidades de inversión en Egipto.

Las inversiones de Emiratos Árabes Unidos en Egipto totalizaron $ 6,2 mil millones en 2017, frente a los $ 6 mil millones del año anterior. Los Emiratos Árabes Unidos invierten en el sector agrícola, el sector inmobiliario y el sector turístico de Egipto. En 2017, las inversiones de los Emiratos Árabes Unidos en el sector de las telecomunicaciones de Egipto representaron el 92,3% de todas las inversiones árabes en el sector y el 73,9% de todas las inversiones extranjeras en él.

Los inversores de EAU están llegando a Egipto con una ventaja sobre otros inversores extranjeros, dijo Thani, sobre la base de su experiencia en los diversos sectores empresariales de EAU que han experimentado importantes avances en los últimos años. "Egipto necesita urgentemente la misma experiencia porque quiere desarrollar los mismos sectores", dijo.

Egipto busca beneficiarse de la experiencia de los Emiratos Árabes Unidos en la gestión y el desarrollo portuarios. Esto explica el gran interés egipcio en cooperar con la actualización de DP World de los Emiratos Árabes Unidos al puerto Sokhna en la entrada sur del Canal de Suez.

En noviembre pasado, la Autoridad del Canal de Suez y DP World firmaron un acuerdo para implementar proyectos industriales, comerciales y de vivienda en la región de Sokhna. El presidente de la Autoridad del Canal de Suez, Mohab Mamish, dijo que los proyectos revolucionarían los servicios logísticos en la región, revisarán los sistemas de manejo de contenedores y acelerarán el desarrollo del puerto.

El intercambio comercial entre Egipto y los Emiratos Árabes Unidos es cercano a los $ 4 mil millones. Al menos 877 empresas de los Emiratos Árabes Unidos operan en el mercado egipcio. Esto no es solo sobre el interés de los EAU en la economía egipcia, dijeron los economistas egipcios. Se basa en la apertura egipcia y el interés en la inversión de los Emiratos Árabes Unidos. "En el caso de los Emiratos Árabes Unidos, no estamos hablando de empresarios que hacen dinero y luego lo toman y se van", dijo Fakhry al-Fiqqi, profesor de economía en la Universidad de El Cairo y ex asesor del Fondo Monetario Internacional. "Los EAU invierten en importantes sectores de la economía, lo que contribuye al desarrollo de Egipto al final del día".

Además de los puertos, el sector de las telecomunicaciones y el turismo, los EAU han invertido en un proyecto nacional para el cultivo de 61.000 hectáreas de desierto para la agricultura. El proyecto empoderaría económicamente a miles de pequeños inversores agrícolas egipcios y cerraría la brecha entre la producción y el consumo de alimentos en el país.