Emiratos apuesta por una terapia con células madre para tratar el coronavirus

Al menos 73 pacientes han sido tratados y curados con este innovador tratamiento en la primera fase del ensayo clínico
Patente para el desarrollo de un tratamiento para el coronavirus

PHOTO/ WAM  -   El Ministerio de Economía de Emiratos Árabes Unidos ha otorgado una patente para el desarrollo de un tratamiento innovador y prometedor para las infecciones por COVID-19 utilizando células madre

Un equipo de médicos e investigadores en el Centro de Células Madre de Abu Dhabi, en Emiratos Árabes Unidos (EAU), ha desarrollado un prometedor tratamiento para hacer frente a la enfermedad de la COVID-19. Este método que consiste en extraer células madre de la propia sangre del paciente y reintroducirlas después de activarlas ha comenzado a dar resultados “favorables”, después de haber sido administrado a al menos 73 pacientes, según ha informado la agencia oficial de noticias WAM. 

La doctora Fatima al-Kaab ha explicado a la cadena de noticias CNBC que este nuevo tratamiento para aliviar los síntomas del coronavirus podría salir al mercado dentro de tres meses, si las siguientes fases del ensayo clínico van en la misma línea. “Es muy pronto para decirlo en esta etapa. Estamos contentos de que nuestros resultados iniciales sean prometedores”, ha añadido. 

El tratamiento se administró en los Emiratos Árabes Unidos a 73 pacientes con COVID-19
PHOTO/WAM - El tratamiento se administró en los Emiratos Árabes Unidos a 73 pacientes con COVID-19 que han sido tratados y curados con éxito del virus al inhalar el tratamiento en sus pulmones después de haber sido nebulizado en una fina neblina

Este remedio utiliza un método “mínimamente invasivo” en el que se extraen las células madre de un paciente con coronavirus, se activan y se convierten en una fina niebla para ser inhaladas. “Esta transformación alivia síntomas como la tos”, ha explicado la doctora a CNBC. En el equipo de médicos e investigadores que han desarrollado este tratamiento forma parte una doctora española, según han informado varios medios de comunicación. 

Los investigadores que forman parte de esta investigación creen que el uso de células madre para tratar este patógeno tiene un “efecto terapéutico al regenerar las células pulmonares y modular la respuesta inmune para evitar que reaccione de forma exagerada a la infección por COVID-19 y cause un mayor daño a las células sanas”, de acuerdo con la información publicada en la agencia de noticias WAM. La cifra de fallecidos en el país por esta enfermedad asciende a 201, con 18.878 infectados. 

Personal del hospital de campaña de Dubai en los Emiratos Árabes Unidos.
AFP/ KARIM SAHIB - Personal del hospital de campaña de Dubai en los Emiratos Árabes Unidos

Este tratamiento es una adición al arsenal de intervenciones y es representativo del esfuerzo concertado y el compromiso del Gobierno de EAU para poner fin a la pandemia de COVID-19”, ha asegurado Emiratos a través de la agencia de noticias WAM. Sin embargo, el Gobierno del país ha incidido en la importancia de continuar con las medidas de prevención y control de enfermedades para reducir el impacto de esta pandemia. Aunque no exista ninguna vacuna ni antivírico específico contra la COVID-19 hay algunos medicamentos que han dado resultados positivos en algunos pacientes. Por ejemplo y como resultado de estas terapias, la agencia reguladora de medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) ha autorizado el uso de emergencia del remdesivir como fármaco experimental en paciente contagiados por el virus.

Una ampolla de remdesivir
PHOTO/REUTERS - Una ampolla de remdesivir en el Hospital Universitario Eppendorf (UKE) en Hamburgo

El tratamiento diseñado en EAU ha sido testado en al menos 73 pacientes con síntomas de moderados a severos y todos ellos han sido “tratados y curados con éxito”. De estos pacientes, alrededor de cuatro estaban intubados y en la unidad de cuidados intensivos. No obstante, a través de este mismo comunicado Emiratos ha informado de que el tratamiento se ha administrado a los pacientes “junto con la intervención médica convencional”. Dadas las circunstancias y hasta que se compruebe la eficacia del mismo, el tratamiento con células madre se aplicará “como un complemento de los protocolos de tratamiento establecidos en lugar de como un reemplazo”.

En el caso de España, la agencia española de medicamentos y productos sanitarios, dependiente del Ministerio de Sanidad, ha subrayado que, aunque existen ensayos clínicos tanto en España como en el resto del mundo, “no existe por el momento evidencia procedente de ensayos clínicos controlados que permitan recomendar un tratamiento específico para SARS-CoV-2”.  

Un operador atiende una cabina en un centro de pruebas de coronavirus COVID-19
AFP/ KARIM SAHIB - Un operador atiende una cabina en un centro de pruebas de coronavirus COVID-19 en el distrito de al-Khawaneej del emirato del golfo de Dubai el 9 de abril de 2020

El ensayo clínico de EAU se suma a las decenas de investigaciones que se están desarrollando a lo largo del planeta para encontrar una cura al coronavirus. Uno de los últimos avances se ha producido en Wuhan, donde han mezclado tres fármacos (interferón beta-1b, lopinavir-ritonavir (Kaletra) y ribavirina) que juntos podrían frenar la agresividad de este patógeno.