Emiratos desarrolla una innovadora herramienta de pruebas rápidas con láser para la detección del coronavirus

La técnica generada tiene la gran ventaja de no ser invasiva
QuantLase Imaging Lab, la rama de investigación médica de la compañía International Holdings Company (IHC), anunció que ha desarrollado un novedoso equipo que permite realizar exámenes masivos mucho más rápidos

PHOTO/WAM  -   QuantLase Imaging Lab, la rama de investigación médica de la compañía International Holdings Company (IHC), anunció que ha desarrollado un novedoso equipo que permite realizar exámenes masivos mucho más rápidos

QuantLase Imaging Lab, departamento de investigación médica del grupo International Holdings Company (IHC), que cotiza en la Bolsa de Abu Dhabi, señaló que ha evolucionado una novedosa tecnología basada en el láser que permite realizar exámenes masivos en un corto espacio de tiempo para determinar si una persona es portadora del coronavirus que provoca la enfermedad COVID-19.

Emiratos Árabes Unidos (EAU) se afianza con este paso como un referente innovador en materia de investigación sanitaria y de lucha contra la COVID-19. Este nuevo desarrollo permite realizar en pocos segundos pruebas a los pacientes sospechosos de estar infectados por el coronavirus e identificar potencialmente a los portadores antes de que se conviertan en infecciosos. Este gran avance permitirá un ‘screening masivo’, potenciando así el rastreo que efectúan las autoridades sanitarias emiratíes y la velocidad de actuación en el combate contra la pandemia que asola a todo el mundo. La nueva tecnología pretende descubrir a aquellos que tengan el coronavirus antes de que se vuelvan infecciosos, lo que puede ser crucial para contener la propagación del virus. El laboratorio QuantLase ha estado estudiando el cambio en la estructura celular de la sangre infectada por el virus durante este procedimiento. El equipo, que utiliza un semiconductor de óxido metálico complementario, "permitirá un ‘screening masivo’ con resultados disponibles en segundos", manifestó el doctor Pramod Kumar, que dirige el equipo de investigadores del laboratorio.

Abdul Rahman bin Mohammad bin Nasser al-Owais, ministro de Salud y Prevención de EAU, se refirió con orgullo y esperanza a la nueva aportación del país: "Siempre estamos siguiendo las innovaciones relacionadas con la detección temprana y rápida de la COVID-19. El Gobierno está muy interesado en apoyar las iniciativas que ayuden al sistema de salud en Emiratos Árabes Unidos. Los funcionarios de salud han estado siguiendo de cerca el progreso de los ensayos con QuantLase para probar este equipo. Estamos orgullosos de ver una tecnología que funciona y que ayudará a proteger mejor a nuestra gente". 

"El equipo, que utiliza un detector de CMOS, permitirá realizar pruebas a gran escala con resultados disponibles en segundos", señaló también el doctor Pramod Kumar, máximo responsable del laboratorio que ha estado estudiando el cambio en la estructura celular de la sangre infectada por el virus, en declaraciones recogidas por la agencia de noticias emiratí WAM. "De hecho, nuestra técnica DPI (Diffractive Phase Interferometry), basada en láser y en la modulación de fase óptica, es capaz de detectar la huella de la infección en pocos segundos. Además, es fácil de usar, no invasiva y de bajo coste. El dispositivo es adecuado para su uso no sólo en hospitales y lugares públicos como cines y centros comerciales, sino que, con un poco de entrenamiento práctico, puede ser utilizado para pruebas y monitorización en casa. Creemos que será un cambio en el escenario para hacer frente a la propagación del coronavirus”, manifestó Kumar. 

El doctor Pramod Kumar también aportó más datos sobre el proceso, en afirmaciones recogidas por el medio The National: “Con las primeras 1.000 pruebas, refinamos nuestro experimento y luego lo aplicamos al resto de los ensayos. El proceso pasó por varias etapas, y más recientemente se estaba probando a gran escala, en línea con los procedimientos de prueba actuales". 

Sobre la relevancia de la inteligencia artificial (IA) en el sistema de diagnóstico, el doctor Kumar indicó que un modelo avanzado de análisis de imágenes de IA permite predecir el resultado de cada imagen con precisión, velocidad y escala. Esto es especialmente crítico en los programas de pruebas masivas, donde un elevado número de muestras necesita ser analizado con precisión y eficacia. El laboratorio involucrado está utilizando en este sentido G42, una compañía líder en IA y en computación en la ‘nube’ para mejorar aún más esta tecnología láser.

Nader Ahmed al-Hammadi, miembro del Consejo de Administración de IHC, también se refirió al avance en términos positivos y de orgullo: "IHC se enorgullece de contribuir a los sólidos esfuerzos realizados por los dirigentes de Emiratos Árabes Unidos en la lucha contra el brote de la COVID-19, especialmente en lo que respecta a las pruebas y la sensibilización". 

Nader Ahmed al-Hammadi, miembro del Consejo de Administración de IHC
PHOTO/WAM - Nader Ahmed al-Hammadi, miembro del Consejo de Administración de IHC

El laboratorio espera poder lanzar el producto al mercado en unos pocos meses, según añadió el doctor Pramod Kumar, quien también profundizó sobre la celeridad del proceso: "En lo que respecta a la detección temprana, nuestra técnica de DPI es capaz de la detección tan pronto como el glóbulo sanguíneo se infecta. Nuestro objetivo es alcanzar eventualmente el máximo nivel de precisión".

Esta prueba rápida de láser no es invasiva, otra ventaja sumada a la de que aporta resultados diagnósticos en pocos segundos; y, además, es fácil de usar y tiene un bajo coste relativo. Tiene por objeto sustituir el actual hisopo y los análisis de sangre que tardan varias horas en ser procesados. 

El nuevo dispositivo es adecuado para su uso no sólo en hospitales y lugares públicos, como cines y centros comerciales, sino que con su próxima implantación puede ser utilizado para pruebas y monitoreo en el mismo lugar. 

EAU a la vanguardia de la lucha contra la COVID-19

Emiratos está jugando un gran papel a nivel mundial en el combate contra el coronavirus y en materia de cooperación internacional para hacer frente a la COVID-19, una plaga que está dejando centenares de miles de muertos y millones de contagiados en todo el planeta. El país de Oriente Medio realiza una gran labor de apoyo a otras naciones para mitigar los efectos del temido coronavirus y su colaboración llega ya a 47 países.

La ayuda ofrecida hasta el momento a esas 47 naciones se compone de en torno a 530 toneladas de material médico y comida; además de una asistencia relacionada con más de 523.000 efectivos de personal sanitario, según datos ofrecidos por el Ministerio de Asuntos Exteriores y Cooperación Internacional de EAU.