Emiratos está a un paso de elegir a su primera mujer astronauta

De los 4.305 peticionarios que se han presentado para afrontar las pruebas de selección, el 32,6% son mujeres, lo que supone uno de cada tres aspirantes
El vicepresidente del Consejo Ejecutivo de Abu Dhabi, Sheikh Hazza bin Zayed Al Nahyan, saluda a una nueva oficial femenina de la 49 promoción del Khalifa Bin Zayed Air College

PHOTO/WAM  -   El vicepresidente del Consejo Ejecutivo de Abu Dhabi, Sheikh Hazza bin Zayed Al Nahyan, saluda a una nueva oficial femenina de la 49 promoción del Khalifa Bin Zayed Air College

Paso a paso, las mujeres van ganando terreno y cotas de poder entre la sociedad emiratí. Un ejemplo de ello es que ya forman parte de sus Fuerzas Armadas y cerca de 1.500 aspiran a superar las pruebas de selección que les abrirá el paso para convertirse en astronautas y volar al espacio. 

Así lo acredita la convocatoria organizada por el Centro Espacial Mohammed Bin Rashid para acceder al reducido Cuerpo de Astronautas de la Unión de Emiratos Árabes, cuyo plazo de admisión de instancias se ha cerrado el primero de mayo y cuyo resultado se acaba de dar a conocer.

Los datos facilitados por el Centro Espacial que dirige Yousuf Hamad AlShaibani indican que se han recibido un total de 4.305 solicitudes y que el número de mujeres asciende a 1.400, lo que supone un porcentaje del 32,6%, es decir, que uno de cada 3 peticionarios es mujer. Solo se ofertan dos plazas y la competencia va a ser muy feroz, pero es muy posible que al menos una mujer, quizás dos, sean las primeras astronautas del país del Golfo y de todo el mundo árabe.

El número definitivo de admitidos a las pruebas de selección asciende a 4.305, de los que casi el 33% son mujeres
PHOTO/MBRSC - El número definitivo de admitidos a las pruebas de selección asciende a 4.305, de los que casi el 33% son mujeres

En su conjunto, las cifras expuestas significan un incremento de demandas del 7,04% respecto a la convocatoria anterior ‒que tuvo 4.022 peticionarios‒, en la que fueron seleccionados el piloto de combate Hazza AlMansoori y el ingeniero militar Sultan AlNeyadi. 

Una vez elegidos, para poder recibir la aptitud para viajar al espacio, ambos se sometieron a un largo periodo de entrenamiento en Rusia. Solo Hazza AlMansoori pudo volar a finales de septiembre de 2019 a la Estación Espacial Internacional, donde permaneció ocho días mientras su compañero permanecía en tierra al ser el astronauta suplente.

Para Salem AlMarri, responsable del programa de astronautas de Emiratos, la gran cantidad de solicitudes recibidas demuestra “el gran interés” que existe en el país por mantener la presencia de astronautas nacionales en el escenario internacional y “participar” en futuras misiones espaciales tripuladas.

La pandemia de coronavirus aconsejó ampliar del 30 de marzo al primero de mayo el final de la convocatoria
PHOTO/MBRSC - La pandemia de coronavirus aconsejó ampliar del 30 de marzo al primero de mayo el final de la convocatoria 
Muchos pilotos de avión e ingenieros

Con edades comprendidas entre los 18 y 60 años, la mayor parte se sitúa en el entorno de los 28 años, el grado de formación de los aspirantes es muy variado. De forma mayoritaria predominan los titulados en las diversas ramas de las ciencias. En cuanto a su cualificación, el 3% son doctores, el 16% poseen un título de máster, mientras que disponen de título de grado o equivalente representan el 48%. 

Los datos que se reflejan en las solicitudes muestran una amplia gama de competencias de origen, principalmente ingenieros en sus distintas especialidades (25%), directivos y ejecutivos del mundo de los negocios (11%), científicos (10%), pilotos y técnicos del ámbito de la aviación (9%), médicos (2%) y docentes (1%). El 42% restante, según el Centro Espacial, desarrolla otras habilidades. 

El 93% de todos los aspirantes están titulados por instituciones de enseñanza del propio país, de forma mayoritaria por las Universidades de Khalifa y Zayed. El 7% restante han recibido su formación en instituciones de otros países.

Hazza AlMansoori voló a finales de septiembre de 2019 a la Estación Espacial Internacional a bordo de un lanzador ruso Soyuz
PHOTO/WAM - Hazza AlMansoori voló a finales de septiembre de 2019 a la Estación Espacial Internacional a bordo de un lanzador ruso Soyuz

En el plano del sector en el que ejercen sus actividades, predominan los que trabajan en empresas y entidades paraestatales o dependientes del estado (40%). El resto desarrollan su faceta profesional en el campo gubernamental civil (30%), son militares (21%) o ejercen su labor en el sector privado (9%).

Respecto a las principales organizaciones de donde proceden los candidatos, en gran parte son miembros de las Fuerzas Armadas de Emiratos, la Policía de Abu Dhabi o de las compañías aéreas nacionales Etihad Airways y Emirates Airline. Para Salem AlMarri, que el número de peticionarios haya aumentado y comprobar la calidad de las cualificaciones, experiencia y competencias profesionales de los solicitantes son datos “reconfortantes”. 

En relación con las zonas geográficas de las que son naturales, de los siete emiratos que integran la Unión, el mayor número de peticionarios son ciudadanos de Abu Dhabi (44%), seguidos por los de Dubai (23%), Sharjah (14%), Ajman (7%), Fujairah (6%), Ras Al Khaimah (4%) y Umm Al Quwain (2%).

En gran parte los aspirantes a astronauta pertenecen a las Fuerzas Armadas de Emiratos, la Policía de Abu Dhabi o a las compañías aéreas nacionales Etihad Airways y Emirates Airline
PHOTO/MBRSC - En gran parte los aspirantes a astronauta pertenecen a las Fuerzas Armadas de Emiratos, la Policía de Abu Dhabi o a las compañías aéreas nacionales Etihad Airways y Emirates Airline
Proceso de selección que se prolongará hasta 2021

El plazo de inscripciones para acceder a la segunda promoción del Cuerpo de Astronautas de Emiratos se abrió a principios de diciembre 2009, tras el anuncio de Mohammed Bin Rashid Al Maktoum, vicepresidente y primer ministro de Emiratos y gobernante de Dubái. El interés despertado fue tal que cerca de un millar de instancias ya se habían recibido “en las primeras cuatro horas”, los organizadores.

Sin embargo, el proceso se vio frenado por los problemas derivados de la pandemia de COVID-19, lo que aconsejó ampliar al 1 de mayo el final del periodo de admisión de aspirantes, inicialmente previsto para el 30 de marzo.

No obstante, a pesar de los esfuerzos y desafíos que representa el periodo de formación para convertirse en astronauta, la inmensa mayoría de candidatos refleja en las solicitudes su deseo personal es “ver cumplida su pasión por incorporarse al sector espacial y contribuir a dar forma al futuro del sector espacial del país”, puntualiza Yousuf Hamad AlShaibani, el director del Centro Espacial organizador del proceso eliminatorio.

El deseo de los nuevos astronautas es poder vivir y trabajar en un complejo espacial, al igual que logró Hazza AlMansoori ‒vestido con el traje típico blanco de su país‒ en compañía de norteamericanos, rusos e italianos
PHOTO/NASA - El deseo de los nuevos astronautas es poder vivir y trabajar en un complejo espacial, al igual que logró Hazza AlMansoori ‒vestido con el traje típico blanco de su país‒ en compañía de norteamericanos, rusos e italianos

La evaluación inicial de los candidatos y las pruebas médicas básicas están previstas que den comienzo el próximo mes de junio, a las que seguirán en agosto y septiembre las entrevistas grupales con la lista corta de preseleccionados. Por el momento, el proceso de evaluación está previsto que finalice en enero de 2021, con la designación de las dos personas que recibirán la formación de astronautas.

El programa de astronautas de Emiratos es uno de los grandes proyectos gestionados por el Programa Espacial Nacional. Está financiado por el Fondo TIC de la Autoridad Reguladora de las Telecomunicaciones, cuya finalidad es apoyar la investigación y el desarrollo del sector en el país y promover su integración en el escenario mundial.