Emiratos pondrá en órbita en 2021 su primer satélite de navegación

Se construirá en el Centro de Ensamblaje, Integración y Pruebas de Satélites que se levantará con el apoyo de Airbus en la ciudad de Al Ain
Khaled Al Hashmi, director del Centro Nacional de Ciencia y Tecnología Espacial, asegura que primer satélite demostrador se lanzará en 2021 y un segundo ingenio más avanzado en 2022

PHOTO/WAM  -   Khaled Al Hashmi, director del Centro Nacional de Ciencia y Tecnología Espacial, asegura que primer satélite demostrador se lanzará en 2021 y un segundo ingenio más avanzado en 2022

Emiratos fabricará y pondrá en órbita a lo largo del próximo año su primer satélite de navegación y posicionamiento, iniciativa que pone de relieve una vez más que las aspiraciones espaciales del país del Golfo van muy en serio, tanto en la vertiente de la exploración humana y robótica del cosmos como en el plano industrial. 

El director del Centro Nacional de Ciencia y Tecnología Espacial, Khaled Al Hashmi, acaba de anunciar que un primer satélite demostrador del tipo GPS “se lanzará en 2021” y que un segundo ingenio más avanzado “volará en 2022”, para dejar constancia de “las capacidades tecnológicas con las que cuenta Emiratos” Si resultan un éxito, el programa se abrirá a la participación de otros países del mundo árabe, ha recalcado Khaled Al Hashmi.

PHOTO/GomSpace - Sus impulsores aseguran que el nuevo proyecto no pretende relevar a ninguno de los sistemas de navegación y posicionamiento por satélite ya existentes
PHOTO/GomSpace - Sus impulsores aseguran que el nuevo proyecto no pretende relevar a ninguno de los sistemas de navegación y posicionamiento por satélite ya existentes 

La iniciativa es el primer proyecto industrial del denominado Centro de Ensamblaje, Integración y Pruebas de Satélites, una nueva instalación que tiene previsto abrir sus puertas a principios de 2021 en la ciudad de Al Ain, en el Emirato de Abu Dabi, uno de los siete que conforman la Unión de Emiratos Árabes.

También conocida como la Ciudad Jardín de Emiratos, Al Ain está situada a 140 kilómetros al este de la ciudad de Abu Dabi y cerca de la frontera con Omán. Con más de 600.000 habitantes, es la cuarta ciudad más poblada del país y la sede de la Universidad Estatal Nacional de Emiratos, la primera institución de educación superior del país, que también participa en el proyecto, al igual que la Autoridad Reguladora de Telecomunicaciones y la Agencia Espacial de Emiratos.

PHOTO/WAM - Además del Centro Nacional de Ciencia y Tecnología Espacial,  en el proyecto participa la Agencia Espacial de Emiratos, la Universidad Estatal Nacional de Emiratos, la corporación empresarial Tawazun y la Autoridad Reguladora de Telecomunicaciones
PHOTO/WAM - Además del Centro Nacional de Ciencia y Tecnología Espacial,  en el proyecto participa la Agencia Espacial de Emiratos, la Universidad Estatal Nacional de Emiratos, la corporación empresarial Tawazun y la Autoridad Reguladora de Telecomunicaciones

La arquitectura y distribución del citado centro estará adaptada para poder efectuar la cadena de valor completa que permite hacer realidad pequeñas y medianas plataformas de comunicaciones, navegación y observación de un peso comprendido entre los 50 y los 250 kilos. Contará con cadenas de fabricación de componentes, salas limpias para el ensamblaje de estructuras y para la integración completa y recintos para la realización de pruebas y ensayos. 

Airbus es el socio tecnológico 

El nuevo centro se levantará con la colaboración del denominado Consejo Económico de Tawazun, la corporación empresarial que identifica oportunidades y dirige la diversificación de las inversiones de Emiratos en sectores estratégicos, de manera especial mediante asociaciones a largo plazo en el marco de la defensa y la seguridad.

PHOTO/JRCX Car Systems – El extensivo uso de equipos de navegación y posicionamiento en automóviles y teléfonos inteligentes es lo que ha decidido a las autoridades de Emiratos a dar luz verde al proyecto.
PHOTO/JRCX Car Systems – El extensivo uso de equipos de navegación y posicionamiento en automóviles y teléfonos inteligentes es lo que ha decidido a las autoridades de Emiratos a dar luz verde al proyecto.

Para adquirir los conocimientos para desarrollar la tecnología GPS, la Agencia Espacial de Emiratos ha seleccionado a la multinacional europea Airbus, que será la responsable de formar al personal emiratí y de aportar su amplia experiencia en el diseño, fabricación e integración de satélites, así como en equipar, instalar y poner en servicio las instalaciones del nuevo Centro de Satélites.

Las conversaciones con el presidente de Airbus para África y Oriente Medio, Mikail Houari, se han prolongado por espacio de dos años y se han cerrado a finales del mes de julio, poco después de la puesta en órbita de la sonda marciana Al Amal. Desde la perspectiva de Mikail Houari, la nueva colaboración “apoyará el crecimiento del sector espacial y satelital de Emiratos, a la vez que contribuirá a la estrategia de diversificación económica del país”.

Para el director de desarrollo económico de Tawazun, Matar Ali Al Romaithi, se trata del “segundo proyecto espacial de la corporación y hay muchos más por venir”. La primera iniciativa de la corporación fue Yahsat, la compañía de comunicaciones vía satélite propiedad del gobierno de Abu Dabi.

PHOTO/EUA University - En nuevo Centro de Ensamblaje, Integración y Pruebas de Satélites se instalará  en el campus universitario de Al Ain, a 140 kilómetros al este de la ciudad de Abu Dabi
PHOTO/EUA University - En nuevo Centro de Ensamblaje, Integración y Pruebas de Satélites se instalará  en el campus universitario de Al Ain, a 140 kilómetros al este de la ciudad de Abu Dabi

Según Matar Ali Al Romaithi, Emiratos tiene la voluntad de adquirir los conocimientos necesarios para convertirse en “un centro regional de investigación y actividades espaciales” y el nuevo centro es una parte integral de los planes para que el país “adquiera competencias que hagan sostenible su economía en el largo plazo”. La Universidad de Emiratos y el Centro Nacional de Ciencia y Tecnología Espacial también tienen suscrito un acuerdo desde finales de 2019 con la empresa danesa GomSpace para recibir formación para la fabricación de cubesat, nanosatélites escalables en forma de cubo de 10 centímetros de lado y masa inferior a 1,33 kilos. 

No pretende reemplazar a sistemas ya existentes

La amplia inserción a escala mundial de equipos de navegación y posicionamiento vía satélite en automóviles y teléfonos inteligentes, así como para una extensa gama de aplicaciones es lo que ha decidido a las autoridades de Emiratos a dar luz verde al proyecto.

Pero Khaled Al Hashmi ha querido aclarar que la iniciativa “no pretende agregar de forma inmediata un nuevo sistema de navegación por satélite, ni tampoco reemplazar a ninguno de los ya existentes”. En opinión del director del Centro Nacional de Ciencia y Tecnología Espacial, “otros países también intentan desarrollar sistemas semejantes para diferentes fines, por ejemplo, para controlar y hacer el seguimiento de drones”.

En la actualidad hay en funcionamiento cuatro sistemas globales de navegación y posicionamiento por satélite: el sistema GPS de Estados Unidos; GLONASS de Rusia; Galileo de la Unión Europea; y BeiDou de China, cuyo despliegue completo en el espacio ha tenido lugar hace breves semanas. A los cuatro citados que prestan servicio a escala mundial se añaden dos sistemas regionales: el denominado Quasi-Zenith (QZSS) de Japón y el IRNSS de India, que ha sido rebautizado NavIC.

PHOTO/WAM - El denominado Consejo Económico de Tawazun es la institución oficial que dirige la diversificación de las inversiones de Emiratos en sectores estratégicos
PHOTO/WAM - El denominado Consejo Económico de Tawazun es la institución oficial que dirige la diversificación de las inversiones de Emiratos en sectores estratégicos

La iniciativa de entrar paso a paso en el reducido sector de los sistemas de navegación y posicionamiento por satélite ‒al que todavía no se le ha dado nombre‒ está contemplada en la hoja de ruta de la Agencia Espacial de Emiratos.

También lo estaban los proyectos que son ya realidad, como la sonda Al Amal que viaja rumbo a Marte desde el 19 de julio y el proceso de selección de futuros astronautas, que se suman a los dos primeros que constituyeron el Cuerpo de Astronautas de Emiratos a finales de 2018, el piloto militar Hazza Al Mansoori y el ingeniero de telecomunicaciones Sultan AlNeyadi.