Emiratos viajará a la Luna en 2024

La iniciativa podría tratarse de una misión tripulada
Mohammed bin Rashid al-Maktoum, vicepresidente de Emiratos Árabes Unidos

AFP/FAYEZ NURELDINE  -   Mohammed bin Rashid al-Maktoum, vicepresidente de Emiratos Árabes Unidos

Emiratos Árabes Unidos (EAU) sigue profundizando en su carrera espacial. Después del lanzamiento con éxito de su misión a Marte el pasado julio desde Japón, el país árabe pretende llegar a la Luna en cuatro años en una iniciativa que busca consolidar su estrategia como nación pionera en el ámbito aeroespacial en el mundo árabe. 

‘Emirates Moon Exploration Project’ confía en lanzar la "primer misión árabe" hacia la Luna en 2024. Se conocen pocos detalles, pero la agencia de noticias estatal emiratí WAM ha revelado que consistiría en una misión tripulada con "competencias nacionales"; como también ha explicado el jeque Mohammed bin Rashid al-Maktoum, vicepresidente de EAU y gobernante de Dubái. Poco ha trascendido también sobre los objetivos finales de la misión, aunque se especula con asuntos que son de gran interés respecto al suelo lunar, como son la naturaleza del ciclo del agua, la formación de hielo o su historia volcánica.

El propio Mohammed bin Rashid al-Maktoum ha reseñado que, con el proyecto de ir a la Luna, el Estado emiratí aumenta los esfuerzos para promover la industria aeroespacial en Oriente Medio. El ‘Emirates Moon Exploration Project’ forma parte de la nueva estrategia lanzada por el Centro Espacial Mohammed bin Rashid al-Maktoum (2021-2031); el cual incluye el lanzamiento del primer explorador lunar emiratí bautizado como “Rashid”. Este adelanto tecnológico será diseñado y construido en su totalidad por Emiratos. El país árabe se convierte así en el cuarto país del mundo en participar en misiones de exploración lunar con fines científicos, tras Estados Unidos, la extinta Unión Soviética y China; y el primer país árabe en emprender una misión espacial para explorar la superficie de la Luna.

Mohammed bin Rashid al-Maktoum Misión Emiratos Luna
MOHAMMED BIN RASHID AL-MAKTOUM TWITTER vía AP - Mohammed bin Rashid al-Maktoum, misión de Emiratos a la Luna

Si el país del Golfo cumple, su misión coincidiría en 2024 con la promesa de la agencia espacial de Estados Unidos NASA de enviar a la Luna a sus primeros astronautas en más de medio siglo (y a la primera mujer) a través del programa Artemis. Varias iniciativas privadas como el SpaceX de Elon Musk o el Blue Origin de Jeff Bezos también trabajan en el reto de viajar a la Luna. "Tenemos en marcha nuevas misiones espaciales que anunciaremos pronto", ha asegurado el jeque Mohammed bin Rashid al-Maktoum, tras revisar la estrategia para la próxima década del centro espacial nacional, que lleva su propio nombre. "Habrá programas para desarrollar nuevos satélites especializados y se construirá un centro de simulación del espacio exterior para las tareas de formación", ha prometido el jeque dentro de la apuesta de Emiratos por el sector espacial. 

Ambas iniciativas espaciales convivirán con el proyecto que aspira a establecer el primer asentamiento humano en el planeta Rojo en 2117. "El plan busca establecer una nueva fase del potencial emiratí en la exploración espacial y en los campos de la tecnología y otras industrias", han señalado sus responsables. 

Como se anunció en 2017, el proyecto Mars 2117 de Emiratos Árabes Unidos incluye la puesta en marcha de un programa de cara a preparar a los emiratíes para Marte y la exploración espacial. El proyecto tiene como objetivo construir la primera ciudad en Marte en 100 años, lo que se logrará a través de diversas alianzas científicas.

El proyecto estará asociado con temas de investigación relacionados con la exploración de sistemas de transporte más rápidos a Marte, así como con la construcción de viviendas y la producción de energía y alimentos. También intentará encontrar métodos de transporte más rápidos para viajar hacia y desde Marte.

Como informó WAM el 12 de julio de 2020, un científico senior de la NASA dijo que el plan de EAU de construir el primer asentamiento humano en Marte para 2117 sería posible. "Creo que llegaremos allí", reseñó la Dra. Lori Glaze, directora de la División de Ciencia Planetaria de la NASA; quien se refirió al gran interés por el Planeta Rojo: "Yo diría que tener varios países ahora (en exploración de Marte) ha aumentado nuestra capacidad (globalmente) de ir y venir a Marte”.