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Emiratos vuelve a sorprender al mundo con una misión a la Luna

Con su lanzamiento al espacio en 2024, si consigue el éxito, será la primera nación árabe y la cuarta a escala mundial en descender sobre nuestro satélite natural
La misión lunar de Emiratos es uno de los grandes proyectos incluidos en la recién aprobada Estrategia Espacial 2021-2031, redactada por el Centro Espacial Mohammed bin Rashid y con un presupuesto inicial de 6.000 millones de dólares.

PHOTO/WAM  -   La misión lunar de Emiratos es uno de los grandes proyectos incluidos en la recién aprobada Estrategia Espacial 2021-2031, redactada por el Centro Espacial Mohammed bin Rashid y con un presupuesto inicial de 6.000 millones de dólares.

Emiratos ha vuelto a asombrar a la comunidad internacional con su reciente anuncio oficial de que en el año 2024 pretende posar sobre la Luna un vehículo de exploración todo terreno. 

Cuando se cumple el primer aniversario del vuelo al espacio del astronauta emiratí Hazza al-Mansouri y con la sonda científica Al-Amal todavía en ruta hacia Marte ‒donde llegará en febrero de 2021‒, el vicepresidente y primer ministro de Emiratos y máximo mandatario de Dubái, el jeque Mohammed bin Rashid al-Maktoum, acaba de dar el pistoletazo de salida al proyecto de su Agencia Espacial para convertir al país del Golfo en la primera nación árabe y la cuarta a escala mundial en descender sobre nuestro satélite natural, tras Estados Unidos, Rusia (como heredera de la Unión Soviética) y China. 

Denominada Misión Lunar de Emiratos, la iniciativa forma parte de la recién aprobada estrategia espacial 2021-2031 definida por el Centro Espacial Mohammed bin Rashid ‒cuyo acrónimo en inglés es MBRSC‒, la hoja de ruta que reúne los proyectos que durante el citado decenio va a activar el país y para el que ya existe un presupuesto de 6.000 millones de dólares.

Boceto del pequeño vehículo todo terreno de exploración lunar “Rashid”, cuyo lanzamiento al espacio está programado para el año 2024
PHOTO/MBSRC - Boceto del pequeño vehículo todo terreno de exploración lunar “Rashid”, cuyo lanzamiento al espacio está programado para el año 2024

Considerado por las autoridades emiratíes como “el mayor proyecto nacional” y también “el más grande de la región”, el rover explorador ha sido bautizado “Rashid”, en honor al modernizador del emirato de Dubái, que lo gobernó durante 32 años (de 1958 a 1990) y fue también uno de los impulsores de la creación de la Unión de Emiratos Árabes en 1971. 

Está previsto que el lugar de descenso del vehículo y su actividad exploratoria tenga lugar en la cara visible de la Luna, pero en una zona inexplorada, para que pueda proporcionar imágenes y datos novedosos de gran valor para la comunidad científica internacional.

Para el Vicepresidente y Primer Ministro de Emiratos y dirigente de Dubái, el Jeque Mohammed bin Rashid Al Maktoum (en la imagen durante la presentación de “Rashid”), se trata del mayor proyecto nacional y de la región
PHOTO/WAM - Para el vicepresidente y primer ministro de Emiratos y dirigente de Dubái, el jeque Mohammed bin Rashid al-Maktoum (en la imagen durante la presentación de “Rashid”), se trata del mayor proyecto nacional y de la región 
Su fabricación comenzará en 2022

“Rashid” será diseñado y fabricado en Emiratos por un equipo integrado en su totalidad por ingenieros, técnicos e investigadores del país. Construido sobre la base de una estructura ligera pero robusta para proteger los dispositivos y equipos de los cambios de temperatura, dispondrá de cuatro ruedas motrices para moverse a una velocidad de 10 centímetros por segundo y estará alimentado por paneles solares.

En total, pesará tan solo 10 kilos y contará con un mástil en el que se fijarán dos diminutas cámaras de alta resolución, otra 3D, una más para captar imágenes microscópicas y una quinta con sensibilidad térmica para tomar imágenes nocturnas, todas de gran capacidad de movimiento. El ordenador a bordo enviará en torno a un millar de imágenes a la sala de control del MBSRC situada en Dubái, incluida la secuencia de la crítica fase de descenso sobre la Luna.

Aunque sus dimensiones serán muy reducidas, de escasamente 53,85x53,5x8,49 centímetros ‒un tamaño semejante al de la caja que resguarda un ordenador portátil‒, entre los objetivos científicos de la misión están estudiar los componentes de la superficie lunar, sus partículas de polvo y la radiactividad existente, así como medir y hacer ensayos con los nuevos materiales que se quieren llevar a bordo.

Ahora se cumple un año desde que el comandante de la Fuerza Aérea de Emiratos Hazza AlMansouri se convirtiera en el primer astronauta emiratí, tras volar en una capsula rusa Soyuz hasta la Estación Espacial Internacional
PHOTO/EPA -  Ahora se cumple un año desde que el comandante de la Fuerza Aérea de Emiratos Hazza al-Mansouri se convirtiera en el primer astronauta emiratí, tras volar en una capsula rusa Soyuz hasta la Estación Espacial Internacional 

También incluirá un sistema de comunicaciones para enlazar con la Tierra, enviar datos y recibir instrucciones para su desplazamiento por el área que debe explorar, para lo que dispondrá de un navegador de última generación y sensores para analizar las propiedades del suelo.

El equipo multidisciplinar emiratí en el MBRSC ya trabaja en “Rashid” a velocidad de crucero. Se quiere tener completado el proyecto y el diseño básico del pequeño vehículo de exploración a lo largo de 2021. Los planes expuestos por el director general del MBRSC, Yusuf Hamad al-Shaibani, son comenzar la fabricación en 2022, contar con los primeros modelos de sensores y experimentos preliminares en 2023 y llevar a cabo las pruebas  con el primer prototipo ese mismo año.

El proyecto y el diseño básico del pequeño vehículo de exploración se quiere tener completado a lo largo de 2021. En la imagen, logotipo de la misión lunar de Emiratos
PHOTO/MBSRC - El proyecto y el diseño básico del pequeño vehículo de exploración se quiere tener completado a lo largo de 2021. En la imagen, logotipo de la misión lunar de Emiratos
Escenario para probar nuevas tecnologías

La puesta en órbita del pequeño vehículo está fijada para 2024, pero eso solo será posible siempre que el calendario de actuaciones no sufra retrasos. Por el momento, el lanzador no ha sido contratado, aunque los candidatos prioritarios son el japonés H-IIA, que puso en órbita en julio pasado la sonda marciana Al Amal y en octubre de 2018 el satélite KhalifaSat, y también el ruso Soyuz-2, que hace unos días envió al espacio al nano satélite MeznSat, de tan solo 3 kilos.

En los planes expuestos por Emiratos quedan algunas importantes lagunas por concretar. La más importante de todas es la astronave en la que “Rashid” viajará desde la Tierra a la Luna, de la que no se sabe nada. Otros huecos pendientes de definir son el tiempo de vida del rover sobre la superficie lunar, al igual que la empresa o agencia espacial que colaborará con el MBRSC para asegurar el correcto descenso sobre la superficie lunar del módulo que debe proteger a “Rashid” del impacto contra la superficie lunar.

Enviado a la Estación espacial Internacional el 26 de septiembre de 2019, la estancia de Hazza AlMansouri se prolongó hasta el 3 de octubre, fecha de su retorno a la Tierra
PHOTO/WAM - Enviado a la Estación espacial Internacional el 26 de septiembre de 2019, la estancia de Hazza al-Mansouri se prolongó hasta el 3 de octubre, fecha de su retorno a la Tierra

India e Israel fracasaron estrepitosamente en intentar posarse sobre nuestro satélite natural. La astronave india Chandrayaan 2 expulsó el 6 de septiembre de 2019 el módulo de descenso Vikram, que albergaba el vehículo Pragyan de 6 ruedas y 27 kilos, pero se estrelló contra el suelo lunar. Israel intento algo semejante con la sonda Beresheet de 585 kilos, que también chocó y quedó destruida el 11 de abril de 2019.

Desde la perspectiva del director general del MBRSC, los datos obtenidos por la misión lunar de Emiratos crearán una base de conocimientos que servirá para “ayudar a construir una estación de investigación en la Luna” y para desarrollar equipamientos “que se puedan utilizar en futuras misiones de exploración espacial”.

A partir de la misión Apolo 17, los astronautas norteamericanos utilizaron vehículos todo terreno para su desplazamiento por la Luna, mucho mayores que el diminuto modelo emiratí
PHOTO/NASA - A partir de la misión Apolo 17, los astronautas norteamericanos utilizaron vehículos todo terreno para su desplazamiento por la Luna, mucho mayores que el diminuto modelo emiratí 

La Luna se considera un buen escenario para probar nuevas tecnologías. En opinión del jeque Mohammed bin Rashid al-Maktoum, su país tiene un ambicioso programa espacial que, combinado con una voluntad inquebrantable, gobernanza estratégica y un amplio número de científicos, investigadores e ingenieros, puede llevar a que Emiratos decida “participar en misiones tripuladas con destino a Marte”.

Según Yusuf Hamad al-Shaibani, el hecho de que su nación forme parte del colectivo de naciones con un marcado interés por el espacio confirma que “el mundo árabe, con voluntad y determinación, está dando comienzo a importantes cambios y logros”.