Emiratos y la NASA sellan un acuerdo para formar a astronautas emiratíes de cara a misiones espaciales

Esta capacitación incluiría caminatas espaciales y misiones de largo recorrido en estaciones, como confirmó el jeque Mohammed bin Rashid al-Maktoum
El Centro Espacial Mohammed bin Rashid y la Agencia Espacial de los Estados Unidos (NASA) anunciaron la firma de un acuerdo para capacitar a los astronautas emiratíes en Estados Unidos

PHOTO/Centro Espacial Mohammed bin Rashid  -   El Centro Espacial Mohammed bin Rashid y la Agencia Espacial de los Estados Unidos (NASA) anunciaron la firma de un acuerdo para capacitar a los astronautas emiratíes en Estados Unidos

Emiratos Árabes Unidos (EAU) ha rubricado un acuerdo con la NASA, agencia espacial de Estados Unidos, para entrenar a astronautas del país árabe con el objetivo de completar misiones relacionadas con la Estación Espacial Internacional (ISS), según anunció el jeque Mohammed bin Rashid al-Maktoum, vicepresidente y primer ministro emiratí y gobernante de Dubái. 

Estas operaciones espaciales englobarían principalmente caminatas espaciales y misiones de estaciones de largo recorrido, como confirmó Mohammed bin Rashid al-Maktoum en la red social de Twitter. “Hoy nos bendecimos con la firma de un acuerdo con la Agencia Espacial de EEUU, NASA, para capacitar a los astronautas emiratíes en la gestión de futuras misiones en la Estación Espacial Internacional y en paseos espaciales fuera de la estación. Y permanecer durante largos periodos en la Estación Espacial Internacional”, explicó el vicepresidente y primer ministro de Emiratos. 

Los astronautas vestidos en versiones de entrenamiento de sus trajes espaciales de la Unidad de Movilidad Extravehicular (EMU), participan en una sesión de entrenamiento de caminata espacial en las aguas del Laboratorio de Flotación Neutral (NBL) cerca del Centro Espacial Johnson de la NASA
PHOTO/NASA - Los astronautas vestidos en versiones de entrenamiento de sus trajes espaciales de la Unidad de Movilidad Extravehicular (EMU), participan en una sesión de entrenamiento de caminata espacial en las aguas del Laboratorio de Flotación Neutral (NBL) cerca del Centro Espacial Johnson de la NASA

Los astronautas de Emiratos Árabes Unidos Hazzaa al-Mansoori y Sultan al-Neyadi ya comenzaron su entrenamiento en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston a partir del lunes, según relató Salem al-Marri, jefe del Programa de Astronautas de EAU en el Centro Espacial Mohammed bin Rashid (MBRSC), durante una conferencia de prensa. Al-Mansoori y Al-Neyadi se habían entrenado anteriormente en el Centro de Entrenamiento de Cosmonautas Yuri Gagarin en Star City, Moscú (Rusia), en septiembre de 2018 como parte de su preparación para su envío a la ISS. El Centro Espacial Johnson es uno de los centros más grandes del mundo para el entrenamiento, la investigación y el control de misiones en vuelos espaciales. Pionero en la exploración espacial humana durante más de medio siglo, este organismo ha estado a la vanguardia de los programas estadounidenses de vuelos espaciales tripulados.

Dos astronautas emiratíes más también recibirán entrenamiento en la NASA según el acuerdo, dijo Al-Marri. Ambos cosmonautas serán seleccionados del segundo lote del Programa de Astronautas de EAU y se unirán a la Clase de Candidato a Astronauta de la Nasa 2021, en la que recibirán la formación que reciben los astronautas de la agencia espacial estadounidense. El programa de entrenamiento preparará a los astronautas emiratíes física y psicológicamente para futuras misiones espaciales.

Un astronauta de la NASA simula la actividad extra vehicular en el Laboratorio de Flotación Neutral del Centro Espacial Johnson
PHOTO/NASA - Un astronauta de la NASA simula la actividad extra vehicular en el Laboratorio de Flotación Neutral del Centro Espacial Johnson

"La capacitación durará alrededor de dos años y medio y los preparará para misiones de larga duración a la ISS", señaló Al-Marri. El funcionario remarcó que el candidato se graduará posteriormente como "astronauta con experiencia a nivel de usuario y operativo con la ISS" para que no solo puedan ser parte de una misión sino también operar la estación espacial.

El programa creado como parte de la nueva asociación incluye los mismos módulos y componentes que aparecen en la formación de los astronautas de la NASA. Según el programa, los astronautas serán entrenados para gestionar varias misiones en la Estación Espacial Internacional, incluyendo caminatas espaciales simuladas y estancias de larga duración, junto con entrenamiento en sistemas principales, robótica, actividad extra vehicular, cursos de reactores T-38, supervivencia en agua y tierra. Además de manejo del idioma ruso y formación teórica. 

Fotografía de archivo, el jeque Mohammed bin Rashid al-Maktoum, primer ministro de Emiratos Árabes Unidos (EAU) y gobernante de Dubái habla entre los ingenieros y científicos durante una ceremonia de inauguración de la Misión a Marte de EAU, el 6 de mayo de 2015 en Dubái
AP/KARIM SAHIB - Fotografía de archivo, el jeque Mohammed bin Rashid al-Maktoum, primer ministro de Emiratos Árabes Unidos (EAU) y gobernante de Dubái habla entre los ingenieros y científicos durante una ceremonia de inauguración de la Misión a Marte de EAU, el 6 de mayo de 2015 en Dubái

Esta inclusión de Emiratos en el programa de formación de la NASA demuestra el gran trabajo que está llevando a cabo la nación de Oriente Medio en el ámbito aeroespacial. Algo ya demostrado con la misión a Marte lanzada hace unas semanas, en la que Emiratos coopera con Japón. 

El presidente del MBRSC, Hamad Obaid al-Mansoori, reseñó que esta labor conjunta con la NASA potencia la estrategia del Programa Espacial Nacional de EAU. "Los astronautas emiratíes se beneficiarán de la amplia infraestructura, experiencia y conocimiento de la NASA en el desarrollo y las operaciones de vuelos espaciales”, aseveró Al-Mansoori.

Miembro de la tripulación principal de la Estación Espacial Internacional (ISS) El astronauta de Emiratos Árabes Unidos Hazzaa Ali Al-Mansoori (Izq) y miembro de la tripulación de apoyo de la Estación Espacial Internacional (ISS). El astronauta de Emiratos Árabes Unidos Sultan Al-Neyadi
PHOTO/AFP - Miembro de la tripulación principal de la Estación Espacial Internacional (ISS) El astronauta de Emiratos Árabes Unidos Hazzaa Ali Al-Mansoori (Izq) y miembro de la tripulación de apoyo de la Estación Espacial Internacional (ISS). El astronauta de Emiratos Árabes Unidos Sultan Al-Neyadi

Por su parte, el administrador adjunto de la NASA, James Morhard, remarcó la gran relación existente entre ambas naciones: "Estados Unidos y Emiratos Árabes Unidos disfrutan de una relación sólida aquí en la Tierra, y estamos emocionados de extender esa relación hasta la frontera final". "Este acuerdo para entrenar astronautas emiratíes allanará el camino para relaciones aún más estrechas entre nuestras dos naciones creando nuevas oportunidades para que EAU se involucre en la Estación Espacial Internacional, Artemis y otras actividades de la NASA", agregó Morhard en palabras recogidas por el medio Khaleej Times.