Encuentran un centenar de sarcófagos milenarios en la necrópolis egipcia

Arqueólogos egipcios descubren un centenar de sarcófagos de unos 2.300 años de antigüedad en el arqueológico de Saqqara
Sarcófagos de madera en exhibición durante la inauguración de un antiguo tesoro de más de 100 sarcófagos intactos, en la necrópolis de Saqqara, a 30 km al sur de la capital egipcia, El Cairo, el 14 de noviembre de 2020

AFP/AHMED HASAN  -   Sarcófagos de madera en exhibición durante la inauguración de un antiguo tesoro de más de 100 sarcófagos intactos, en la necrópolis de Saqqara, a 30 km al sur de la capital egipcia, El Cairo, el 14 de noviembre de 2020

Más de 100 sarcófagos de unos 2.300 años de antigüedad fueron recién descubiertos en excelente estado de conservación en el sitio arqueológico de Saqqara, ubicado al suroeste de El Cairo. Se trata del mayor descubrimiento para la egiptología este año, convirtiéndose en un auténtico filón en los últimos años para la egiptología.

Fueron descubiertos en tres pozos funerarios, de 12 metros de profundidad, los cien sarcófagos de madera presentados por Egipto el sábado 14 de noviembre, están intactos. Algunos de los féretros, que se conservan en muy buen estado, datan de la era ptolemaica, lo que entierra la asunción de que el lugar albergaba solo ataúdes del período tardío.

El sitio de arqueológico Saqqara, conocido por la pirámide escalonada de Djóser, alberga la necrópolis de Memphis, que fue la capital del antiguo Egipto. Lugar declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. 

Egipto anunció el descubrimiento de un antiguo tesoro de más de 100 sarcófagos intactos, el mayor hallazgo de este año
AFP/AHMED HASAN - Egipto anunció el descubrimiento de un antiguo tesoro de más de 100 sarcófagos intactos, el mayor hallazgo de este año

Los 100 sarcófagos presentados el sábado fueron descubiertos en tres fosas funerarias, a 12 metros de profundidad. Los arqueólogos abrieron uno de los ataúdes en cuyo interior reposaba una momia envuelta en un sudario adornado con jeroglíficos coloreados.

Se trataría de funcionarios imperiales de alto nivel y sacerdotes de la 26ª Dinastía. Esto se produce después de que las  excavaciones hayan descubierto 80 ataúdes en las últimas semanas.

También se hallaron estatuas de madera y máscaras doradas y policromadas en muy buenas condiciones. Entre ellas más de 40 estatuas de antiguas deidades y máscaras funerarias, según el ministro. "Saqqara aún no ha revelado todo lo que tiene. Es un tesoro", afirmó Khaled el Enani, ministro egipcio de Turismo y Antigüedades, durante la ceremonia.

Fueron encontrados en tres pozos funerarios a una profundidad de 12 metros en la amplia necrópolis de Saqqara, al sur de El Cairo
AFP/AHMED HASAN - Fueron encontrados en tres pozos funerarios a una profundidad de 12 metros en la amplia necrópolis de Saqqara, al sur de El Cairo

Estos recientes descubrimientos son fruto de un trabajo de excavación creciente en los últimos años, comentó El Enani. y agregó que otro descubrimiento en la necrópolis deberá ser anunciado en las próximas semanas, “en diciembre o principios de 2021”, aseguró.

Estos hallazgos serán repartidos en varios museos egipcios, incluyendo un nuevo establecimiento que se abrirá en las afueras de El Cairo.

Arqueólogos egipcios restauran las antiguas estatuas recién descubiertas durante una conferencia de prensa en Saqqara. Los funcionarios de antigüedades egipcias anunciaron el descubrimiento de al menos 100 ataúdes antiguos
PHOTO/MOHAMMED FOUAD - Arqueólogos egipcios restauran las antiguas estatuas recién descubiertas durante una conferencia de prensa en Saqqara. Los funcionarios de antigüedades egipcias anunciaron el descubrimiento de al menos 100 ataúdes antiguos

El turismo es vital para la economía egipcia y había vuelto a florecer, alcanzando el récord de 13,6 millones de visitantes en 2019, antes de que la pandemia del coronavirus que ha paralizado esta actividad en todo el mundo lo volviera a derrumbar.

Necrópolis de Saqqara, lugar del descubrimiento de al menos 100 ataúdes antiguos
PHOTO/FADEL DAWOOD - Necrópolis de Saqqara, lugar del descubrimiento de al menos 100 ataúdes antiguos

El Gobierno de Egipto espera que todos estos hallazgos y su nuevo museo revitalicen su disminuido turismo, que ha decaído por factores como la inestabilidad política y los ataques tras la revolución de 2011, que expulsó del poder a Hosni Mubarak.