Erdogan introduce la lira turca en zonas de Siria bajo su control para aumentar su influencia

Desde principios de junio los billetes turcos se han puesto en circulación a través de las oficinas en Siria del servicio postal de Turquía
Un empleado clasifica billetes de liras turcas en un banco de la ciudad de Sarmada, en la provincia de Idlib, al noroeste de Siria, el 14 de junio

AFP/AAREF WATAD  -   Un empleado clasifica billetes de liras turcas en un banco de la ciudad de Sarmada, en la provincia de Idlib, al noroeste de Siria, el 14 de junio

Turquía quiere ampliar su influencia sobre las zonas de Siria que ya se encuentran bajo su control militar. Ahora lo intenta desde la economía, con la introducción de su moneda en los enclaves del norte ocupados por el Ejército. El objetivo es apuntalar la divisa siria, la libra, antes de que se apliquen las nuevas sanciones estadounidenses en virtud de la Ley César contra el presidente Bachar al-Asad, según informa la versión digital del diario ‘Arab News’. Desde principios de este mes se han puesto en circulación los billetes turcos a través de las sucursales locales del servicio postal de Turquía que operan en el norte de Siria. Los funcionarios públicos ya han empezado a recibir su sueldo en moneda turca y también los alimentos y el combustible se empiezan a intercambiar en liras. 

El objetivo de Turquía es minimizar el impacto económico negativo de las sanciones estadounidenses, que han entrado en vigor este miércoles. “Sin embargo, la medida ayuda a facilitar el pago del Ejército Nacional Sirio en liras turcas, ya que cuanto más se utiliza la divisa turca, más se reduce la necesidad de convertir los salarios en libras sirias para comprar productos básicos”, explica el profesor Michael Tanchum, del Instituto Austriaco de Política Europea y de Seguridad, en declaraciones a Arab News. Incluso el grupo extremista que controla la provincia de Idlib, Hayat Tahrir Al-Sham (HTS), ha comenzado a usar liras turcas. 

Libras sirias
AFP/AAREF WATAD - Libras sirias tiradas en el suelo en una tienda de cambio de moneda en la ciudad de Sarmada en la provincia de Idlib, al noroeste de Siria, el 15 de junio de 2020

“El Gobierno rebelde apoyado por HTS en la provincia de Idlib también contempló el cambio a dólares americanos, pero la escasez de esta moneda, debido a la pandemia, hace que la lira sea una alternativa atractiva”, ha asegurado Tanchum. Ankara ha acogido con satisfacción las sanciones de Estados Unidos con la esperanza de que conduzcan a un colapso del régimen de al-Assad. 

Si Turquía logra crear una zona de liras turcas en áreas de Siria que domina militarmente, entonces caerán bajo su influencia a largo plazo. “Para que esto ocurra, los territorios bajo control turco tendrían que generar más ingresos por exportaciones a Ankara. Actualmente, la mayor parte de las ventas de bienes aún se encuentran bajo el control del Gobierno sirio”, ha indicado Tanchum, aunque ha asegurado que la capacidad de Turquía de hacer circular más su moneda depende en última instancia de que se pongan más dólares de Estados Unidos a disposición de Ankara. 

Navvar Saban, analista del Centro Omran de Estudios Estratégicos de Estambul, afirma que poner en circulación liras turcas en Siria es una precaución contra las consecuencias económicas de las sanciones estadounidenses. "Esa medida se estaba examinando incluso antes de la Ley del César porque la libra siria estaba en declive, junto con los problemas económicos y los problemas internos entre Al-Assad y los empresarios sirios", ha explicado en declaraciones a Arab News. 

Banco Central de Siria
AFP/ LOUAI BESHARA - Fachada del Banco Central de Siria en la plaza Sabaa Bahrat de la capital, Damasco

También se redujeron los contactos comerciales entre el régimen sirio y los rebeldes en las zonas controladas por la oposición, disminuyendo la cantidad de libras sirias. Según Saban, la medida también desalentará la venta de dólares en el mercado negro

Antes de que comenzaran las sanciones, la moneda siria perdió casi el 44% de su valor, mientras que los precios de los alimentos se triplicaron en un año. "Los dólares estadounidenses se utilizaban más en las zonas noroccidentales controladas por la oposición y su cotización era más alta antes de que las liras turcas la sustituyeran. Pero no creo que esta medida deje de lado a la libra siria, es sólo una precaución por el momento", ha asegurado Saban.