España apuesta por Cuba frente a ley Helms-Burton de EEUU en La Habana

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Atalayar/EFE

Pie de foto: La ministra de Turismo de España, Reyes Maroto, habla durante una conferencia de prensa en La Habana, el 6 de mayo de 2019. AFP/ YAMIL LAGE

Proteger a los hoteleros españoles de demandas en EEUU por la ley Helms-Burton, reclamar el pago de la deuda de Cuba y ampliar las inversiones en el país caribeño son los ejes fundamentales del viaje a La Habana iniciado el lunes 6 de mayo por la ministra de Industria, Comercio y Turismo, Reyes Maroto.

La primera de sus tres jornadas de trabajo en Cuba comenzó con un encuentro con empresarios españoles en la isla, a quienes la ministra dio un mensaje de confianza y tranquilidad en un momento en que se acumulan las circunstancias adversas.

Por un lado, EEUU activó el pasado jueves la aplicación del Título III de la ley Helms-Burton, que permite a los estadounidenses -incluidos los cubanos nacionalizados- demandar en sus tribunales a compañías que se beneficien de terrenos o inmuebles que les fueron expropiados en la isla tras la Revolución de 1959.

Por otra parte, el Gobierno cubano acumula más de 300 millones de euros en impagos a empresas españolas y pasa por una delicada situación financiera, con un déficit crónico en la balanza de pagos, nuevas sanciones de EEUU y la incertidumbre de Venezuela, su principal socio y proveedor de petróleo.

Sobre la activación del título III, Maroto anunció la creación en La Habana junto con la CEOE y la Cámara de Comercio española de un grupo de trabajo para "trazar medidas de acompañamiento y anticiparnos a lo que pueden ser años de litigios".

Adelantó que el Gobierno va a apoyar a los empresarios españoles que se pudieran ver afectados por demandas en EEUU en relación con la ley Helms-Burton. Para ello activará dos "puntos focales" en la Oficina Comercial de España en Cuba y en ICEX España Exportación e Inversiones respectivamente.

Pie de foto: Turistas en la azotea del Hotel Gran Manzana en La Habana, el 11 de febrero de 2019. España se posiciona en el noveno puesto en la lista de mercados emisores de turistas. AFP/YAMIL LAGE

Entre las firmas españolas que pudieran recibir demandas destacan las mallorquinas Meliá, Iberostar y Grupo Barceló, que operan en régimen de empresa mixta en más de 60 hoteles propiedad del Gobierno cubano, un negocio que comenzó en 1990 con la apertura de un primer establecimiento Meliá en el balneario turístico de Varadero.

En los primeros días desde la activación de los títulos de la Helms-Burton no se han registrado demandas contra empresas españolas, aunque no se descarta que esto suceda próximamente ya que varias operan en terrenos o inmuebles que fueron expropiados por el Gobierno de Fidel Castro (1926-2016) en los primeros años de la Revolución.

La ministra criticó a la Administración de Donald Trump por "poner el foco en contra de los intereses de las empresas españolas" y aseguró que España seguirá liderando la aplicación de medidas de respuesta en el marco de la Unión Europea y la Organización Mundial del Turismo (OMT).

La UE, formalmente opuesta a la ley Helms-Burton al considerar que contraviene el derecho internacional, ya adelantó su intención de aplicar el "estatuto de bloqueo", que prohíbe la aplicación en territorio comunitario de las sentencias en EEUU sobre el Título III y permite a los demandados recibir indemnizaciones en tribunales europeos.

En cuanto a la multimillonaria deuda que afecta mayoritariamente a pequeñas y medianas empresas españolas, Maroto prometió exigir al Gobierno cubano "un plan gradual" de pago para que los afectados "sepan cuándo van a cobrar" y puedan seguir operando e invirtiendo en la isla.

Además, se comprometió a seguir facilitando instrumentos como la cobertura de crédito de CESCE, las líneas de apoyo de COFIDES para internacionalización de las pymes y en especial el fondo de contravalor creado con los 400 millones de dólares de deuda que España perdonó a Cuba en 2015, cuya segunda fase se activará próximamente.

España es uno de los principales socios comerciales de Cuba y el país con mayor número de negocios establecidos en la isla, sobre todo en el área del turismo, y se posiciona en el noveno puesto en la lista de mercados emisores de turistas. La ministra lamentó que en Cuba "hay una ley de inversiones que sigue siendo muy restrictiva" y por ello también adelantó que solicitará a sus interlocutores cubanos "que aminoren las restricciones y burocracia para las inversiones españolas".

Pie de foto: Hotel Riviera, gestionado por la empresa española Iberostar, en La Habana, Cuba, podría estar amenazado por la aplicación de la ley Helms-Burton. AP PHOTO/RAMON ESPINOSA

El vicepresidente de Cuba, Ricardo Cabrisas, recibió a la ministra en La Habana donde ratificaron la voluntad mutua de trabajar coordinadamente para continuar fortaleciendo las relaciones económicas bilaterales.

Como parte de la cooperación entre los gobiernos de la isla y el país europeo se prevé la reactivación de la Comisión Intergubernamental, así como la firma del nuevo Marco de Asociación País con España, indica un reporte de la estatal Agencia Cubana de Noticias (ACN) de la isla.

Maroto tiene programadas otras reuniones bilaterales con el ministro de Industrias, Alfredo López Valdés, y otros altos cargos del Estado cubano.

La representante del Gobierno español, que ya inició contactos con Cuba cuando acompañó al presidente Pedro Sánchez en su visita de Estado a La Habana el pasado noviembre, animó a los empresarios a iniciar, mantener o expandir sus inversiones en el país caribeño a pesar de las adversidades.

La ministra participará el martes en la inauguración de la Feria Internacional de Turismo FitCuba 2019, la más importante de la isla que este año en ese sector que en la cual España es el país invitado de honor, y el miércoles, último día de su viaje, visitará las principales cadenas hoteleras españolas en Varadero.