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Iberdrola

España se asocia con Alemania, Francia e Italia para fabricar el mayor dron militar de Europa

El proyecto despega con 2 años de demora por disputas entre las industrias y el retraso de las inversiones comprometidas por Madrid
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PHOTO/Messe Berlín GmbH  -   Maqueta a tamaño real del EuroMALE expuesta en el Salón Aeroespacial de Berlín de abril de 2018. El diseño estaba entonces prácticamente concluido, pero no las discrepancias industriales en el reparto de cargas de trabajo

Los ministros de Defensa de Alemania, Francia e Italia han lanzado un suspiro de alivio cuando han recibido la confirmación de que el Consejo de Ministros que preside Pedro Sanchez ha acordado autorizar una inversión de 1.750 millones de euros, la cuota española para desarrollar, fabricar y comprar 4 sistemas completos del EuroMALE, el que será el mayor avión militar europeo no tripulado.

La recién nombrada ministra de Defensa alemana, Christine Lambrecht, la veterana ministra francesa Florence Parly y el italiano Lorenzo Guerini estaban a la espera de que el Ejecutivo de coalición PSOE-Podemos cumpliera por fin el compromiso manifestado en reiteradas ocasiones por la ministra de Defensa, Margarita Robles, y su secretaria de Estado, Esperanza Casteleiro. 

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PHOTO/Ministero della Difesa - Los ministros de Defensa de Francia e Italia, Florence Parly y Lorenzo Guerini, se han sentido aliviados tras conocer el acuerdo del Consejo de Ministros español de invertir 1.750 millones de euros en el EuroMALE

La noticia ha sido recibida con gran satisfacción por los responsables de las tres grandes corporaciones empresariales responsables de hacer realidad la aeronave y toda su sofisticada tecnología a bordo y en tierra: el alemán Mike Schoellhorn, que desde el 1 de julio pasado está al mando de Airbus Defence & Space; Eric Trappier, que rige los destinos del fabricante aeronáutico francés Dassault Aviation; y el italiano Alessandro Profumo, que encabeza Leonardo, el conglomerado aeroespacial, electrónico y de defensa italiano.

Porque a pesar de la enrevesada y escasa información que sobre el asunto ha difundido la Secretaría de Estado de Comunicación al concluir el Consejo de Ministros del 25 de enero, el proyecto EuroMALE es de suma importancia para dar comienzo a la ansiada autonomía estratégica europea que predica Bruselas. 

Conocido también como EuroDron, el EuroMALE es un sistema aéreo tripulado remotamente ‒es decir, no tripulado‒ que pretende convertirse en el primer y mayor dron militar estratégico-operacional jamás desarrollado en Europa. Con 16 metros de longitud ‒algo más que un autocar de 3 ejes‒, está diseñado para llevar a cabo misiones discretas de reconocimiento, vigilancia y adquisición de objetivos, lo que en el vocabulario militar se conoce como misiones ISTAR. 

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PHOTO/Fernando Calvo - El Ejercito del Aire español dispone de cuatro Predator B de la compañía norteamericana General Atomics. El presidente Sánchez cursó una visita en febrero de 2021 a la base aérea de Talavera la Real (Badajoz) en cuya Ala 23 están encuadrados 
Volando de forma ininterrumpida las 24 horas del día

El proyecto nació en septiembre de 2016 con la participación del Ejército del Aire español. “Vimos la oportunidad de sumarnos a las Fuerzas Aéreas de Alemania, Francia e Italia en la etapa de despegue de la iniciativa y no lo dudamos”, confirman fuentes próximas al programa. De ese modo, España partía en igualdad de condiciones para definir los parámetros de un nuevo y sofisticado vector de vigilancia aérea con tres componentes: el de vuelo ‒el avión sin piloto‒, las tecnologías de observación y detección a bordo, y el segmento terreno, que controla, recibe y descifra los datos captados por los sensores a bordo de la aeronave.

El primer paso lo dieron los Estados Mayores de las cuatro Fuerzas Aéreas, que definieron los requisitos del futuro MALE, acrónimo del inglés Medium Altitude Long Endurance, que significa de Gran Autonomía y Vuelo a Altitud Media. Por ejemplo, que la aeronave disponga de autonomía para permanecer 24 horas en el aire bajo cualquier condición atmosférica; que pueda despegar y aterrizar de forma automática; que puede alcanzar un techo de servicio de 45.000 pies (13.700 metros). También, que pueda alojar diferentes sistemas de armas bajo sus alas, lo que Alemania ha descartado por el momento. 

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PHOTO/UAV Vision - Controlados por técnicos en tierra, los EuroMALE podrán alcanzar un techo de servicio cercano a los 14 kilómetros y permanecer 24 horas en el aire bajo cualquier condición atmosférica

Los cuatro ministerios de Defensa y sus industrias de referencia iniciaron después una etapa  de definición que se prolongó durante dos años, concluyó a finales de noviembre de 2018 y dejó claros varios aspectos. El primero, impuesto por Alemania, que el aparato debe estar propulsado por motores turbohélice y no por turbinas a reacción. Segundo, que su peso máximo al despegue debe situarse en el orden de las 11 toneladas.

Y tercero, que la capacidad de carga del EuroMALE se sitúa en las 2,3 toneladas, suficiente para alojar cámaras electro-ópticas en los espectros visible e infrarrojo, instrumentos de geolocalización, un miniaturizado radar de apertura sintética, un sistema de procesado a bordo de señales y, por supuesto, las comunicaciones vía satélite. Su supervivencia sobre territorio hostil o sus proximidades estará asegurada por avanzados equipos de guerra electrónica. La alemana Hensoldt, la francesa Thales, la italiana Elettronica, y la española Indra están en ello. 

Las industrias han acordado que Alemania sea el país líder del EuroMALE, con una contribución financiera del 31% del total, mientras que la de Francia, Italia y España se limita al 23%. También ha asumido que Airbus Defence and Space GmbH sea el contratista principal del proyecto, que exista una sola cadena de producción de aeronaves y que se levante en la gran factoría de Airbus en Manching, a unos 70 kilómetros al norte de Munich. Lo anterior han sido decisiones tomadas tras solventar sus serias discrepancias en el reparto de responsabilidades y cargas de trabajo. 

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PHOTO/USAF - El Global Hawk de Estados Unidos está considerado como la aeronave sin piloto más sofisticada del mundo. De 14 toneladas y equivalente al avión espía U-2 pero totalmente automático, puede volar más de 32 horas ininterrumpidas
El primero llegará en 2027 y será para la Luftwaffe 

Otro pacto alcanzado es que el desarrollo y producción del proyecto va a ser gestionado por la Organización Conjunta de Cooperación en Materia de Armamentos, la OCCAR. Y que el avión EuroMALE debe obtener la certificación de aeronavegabilidad y su integración en el espacio aéreo no segregado, a lo que debe dar su visto bueno la Agencia Europea de Seguridad Aérea de la Unión Europea (EASA).

En el plano económico-financiero, Alemania, Francia e Italia han estado esperando durante muchos meses que el gobierno español pusiera sobre la mesa el dinero de su contribución, paso previo a la firma del acuerdo de gobernanza y al contrato con las industrias. Pero en febrero de 2021, el ministerio de Defensa de Margarita Robles notificó a sus socios que no contaba con el presupuesto necesario y que debía esperar a recibir fondos del Plan de Recuperación Europeo para poder comprometerse en el proyecto. 

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PHOTO/MDE-Rubén Somonte - Los EuroMALE complementarán las capacidades que ofrecen los Predator B del 233 Escuadrón del Ala 23. Sus singularidades fueron conocidas en junio de 2021 por el presidente de Extremadura, Guillermo Fernández Vara, y la ministra Margarita Robles, como recoge la instantánea 

Mientras tanto, Paris, Roma y Berlín aprobaban sus inversiones. Por ejemplo, el Bundestag dio en abril su visto bueno a la aportación de Alemania, que aporta 3.100 millones de euros para dotarse de 21 aeronaves, 12 estaciones de control y 4 simuladores. El hecho de que el EuroMALE lo lidera Alemania y el contratista principal del proyecto industrial sea Airbus Defence and Space GmbH han facilitado el visto bueno de la Cámara Baja alemana.

París contempla dedicar unos 2.000 millones para la compra de 12 drones y 4 centros de control, mientras que Roma financia con 1.900 millones la adquisición de 15 drones y 5 segmentos terreno. Madrid acaba de aprobar dotarse de un número algo inferior al de Italia por 1.750 millones de euros, de los que 1.430 los anticipa el ministerio de Industria. En total, los cuatro países se han comprometido a adquirir un total de 63 drones y 21 segmento terreno para control de las aeronaves y la recepción de datos.

En un par de meses está prevista la firma de los contratos, que deberán dar paso al desarrollo y posterior fabricación de los aviones, equipamientos y motores. El horizonte que a fecha de hoy se plantea es que Airbus entregará a la Luftwaffe en 2027 el primer avión EuroMALE y en 2028 lo haga al Ejercito del Aire francés. 

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PHOTO/Airbus DS - En la parte superior del EuroMALE se alojará su radar de apertura sintética y el sistema de procesado de señales. En su parte inferior se posicionarán las cámaras electro-ópticas, tal y como se aprecia 

Está por resolver una guerra subterránea a costa de los motores que deben montar los EuroMALE. Enfrenta a la compañía italiana Avio ‒que propone el novedoso motor General Electric Catalyst‒, contra el también nuevo Ardiden 3TP de la francesa Safran Helicopter Engines, que lidera un equipo formado por la alemana ZF, la italiana Piaggio Aerospace y la española ITP Aero. Las espadas siguen en alto.