Estados Unidos apoya liberar las patentes de las vacunas del coronavirus

Esta decisión ha causado el desplome de las acciones de las farmacéuticas. Por otra parte, países como India o Sudáfrica llevan meses pidiendo esta medida
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REUTERS/WILLY KURNIAWAN  -   Un sanitario sostiene una dosis de la vacuna Sinovac

La representante de Comercio de Estados Unidos, Katherine Tai, ha anunciado que Washington apoya suspender temporalmente las patentes. “La Administración cree firmemente en la protección de los derechos de propiedad intelectual, pero, para terminar la pandemia, apoya que se elimine esa protección para las vacunas”, declaró a través de un comunicado publicado en Twitter. Tai ha señalado también que las circunstancias especiales de la pandemia “exigen medidas extraordinarias”.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha celebrado la decisión del presidente estadounidense Joe Biden. Tedros Adhanom, director general de la OMS, felicitó a Estados Unidos por esta decisión “histórica”. Adhanom ha propuesto trabajar “juntos y en solidaridad”.

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REUTERS/FABRICE COFFRINI - El director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus

No obstante, la iniciativa de Biden ha recibido críticas desde las empresas farmacéuticas. La Federación Internacional de Fabricantes y Asociaciones Farmacéuticas (IFPMA) considera esta decisión como “decepcionante”. Además, advierten de que suspender las patentes “no aumentará la producción de dosis”. Por el contrario, señalan que esta idea “puede llevar a la desorganización”. IFPMA asegura que el acceso equitativo de las vacunas solo se puede garantizar con “un diálogo pragmático y constructivo con el sector privado”. Thomas Cueni, director de la organización, ha añadido que esta propuesta pondrá “en peligro la futura innovación médica, haciéndonos más vulnerables a otras enfermedades”.

Algunas de las entidades farmacéuticas que han conseguido producir vacunas contra el virus de la COVID-19 han caído en Bolsa después del comunicado del Gobierno estadounidense. Moderna cerró con una caía del 6,19%, Novax perdió un 4,94% mientras que BioNTech cayó un 3,45%.

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REUTERS/SARAH SILBIGER - Katherine Tai, representante comercial de Estados Unidos

Dentro de Estados Unidos encontramos múltiples opiniones sobre la decisión de Biden. Medios como The Washington Post han señalado que, en lugar de levantar la protección de la propiedad intelectual de las vacunas, Estados Unidos debería enviar ayuda sanitaria a los países en vías de desarrollo. En el ámbito político, representantes republicanos pidieron a Katherine Tai a través de una carta que se opusiese a liberar las patentes de las vacunas. En la misiva, dirigida por los políticos Jim Jordan y Darrell Issa, se hace un llamamiento a la comunidad internacional para que se centre en los “obstáculos reales que enfrentan los países en desarrollo para acceder a vacunas y tratamientos”. Los republicanos consideran que afrontar estos desafíos “no requiere renunciar a los derechos de propiedad intelectual”.

El doctor Anthony Fauci, epidemiólogo de la Casa Blanca, ha declarado que la liberación de patentes puede no ser la mejor forma de ayudar a impulsar el acceso a las vacunas en ciertos países. Fauci ha señalado que hay “otras maneras de aumentar la producción de vacunas en todo el mundo”. También ha insistido en que la solución es administrar las vacunas de la forma “más rápida y eficiente posible”. El doctor asegura que no quiere perder tiempo en los tribuales, debido a las futuras demandas que presentarán las farmacéuticas. “Si tardas demasiado, la gente va a morir”, advirtió Fauci al Financial Times.

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AP/AMIT SHARMA - En esta foto de archivo del 1 de mayo de 2021, los familiares llevan el cuerpo de una persona que murió de COVID-19 mientras arden múltiples piras de otras víctimas de COVID-19 en un crematorio en Nueva Delhi, India
En la Unión Europea el debate está servido

Al otro lado del Atlántico, la decisión de Biden ha causado controversia entre los políticos y países europeos. Úrsula von der Leyen, presidenta de la Comisión Europea, ha señalado que la Unión Europea “está preparada para debatir sobre cualquier propuesta que enfrente la crisis sanitaria de la forma más eficaz”. La presidenta mencionó la medida de Biden, asegurando que estudiarán cómo la propuesta puede “ayudar a conseguir las metas”. Von der Leyen también ha señalado que Europa ha sido la “única potencia democrática que ha exportado vacunas a gran escala”, en alusión a Rusia y China, los otros dos grandes exportadores.

Según Europa Press, esta idea será tratada en la cumbre de jefes de Estado y de Gobierno de la Unión Europea en Oporto. Los líderes europeos podrán debatir y exponer sus puntos a favor y en contra de esta medida. No obstante, algunos políticos ya se han pronunciado sobre la decisión de Biden. Francia se ha opuesto a liberar las patentes, argumentando que es preferible un modelo basado en donaciones a los países que carecen de vacunas. Por el contrario, el ministro italiano de Sanidad, Roberto Speranza, ha denominado la propuesta de Washington como “un importante paso adelante”. Además, ha declarado que “Europa también tiene que desempeñar su papel”. En la misma línea se encuentra el presidente irlandés, Michael D Higgins, que considera que la medida tiene “una gran importancia moral en la política internacional”. El Partido Socialdemócrata alemán ha pedido “compartir las licencias y el conocimiento”.

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REUTERS/LIM HUEY TENG - La gente espera en la cola para recibir la vacuna COVID-19 de AstraZeneca en un centro de vacunación en Kuala Lumpur, Malasia, el 5 de mayo de 2021
Un proceso desigual 

Desde que comenzó la vacunación en los países desarrollados, muchas ONGs han denunciado la desigualdad respecto a los países en vía de desarrollo. “La mayoría de los países de rentas altas, a su ritmo, tienen acopio suficiente de vacunas. Mientras países de rentas bajas o en África ni siquiera lo han iniciado”, declaró Raquel González, responsable de Relaciones Externas en Médicos Sin Fronteras.

Esta ONG ha “aplaudido” la decisión de Estados Unidos y pide a los países que siguen bloqueando la exención en la OMC “que apoyen la suspensión de las patentes”. MSF ha señalado que muchos de los países donde trabajan “solo han recibido el 0,3% del suministro mundial de vacunas”, mientras que Estados Unidos aún posee más de 500 millones de vacunas. Por este motivo, consideran que si el Gobierno estadounidense realmente quiere acabar con la pandemia también debe compartir sus dosis de vacunas sobrantes. Asimismo, han mencionado el colapso sanitario de países como India o Brasil. El país asiático, junto con Sudáfrica, ha pedido en varias ocasiones la suspensión de las patentes.

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AP/CHANNI ANAND - Los contagios y las muertes por COVID-19 aumentan a una velocidad alarmante en la India, sin que se vislumbre el fin de la crisis. La gente está muriendo por la escasez de oxígeno embotellado y de camas de hospital o porque no han podido hacerse la prueba del COVID-19

MSF han hecho un llamamiento directo a los países que se oponen a suspender las patentes: Reino Unido, Suiza, Canadá, Australia, Noruega, Japón, Brasil y la Unión Europea. La ONG piden que “actúen ahora” y decidan si quieren “poner la salud de las personas por encima de los beneficios farmacéuticos”.