PUBLICIDAD

Iberdrola

Estados Unidos recortará el suministro del río Colorado ante la sequía afectando a México

Washington impone recortes así al país mexicano y a los estados de Arizona y Nevada por no llegar a un acuerdo para reducir su uso
sequía-estados-unidos-mexico-rio-colorado

AP/BRITTANY PETERSON  -   El río Colorado fluye en Horseshoe Bend en el Área Nacional de Recreación de Glen Canyon

Alerta en Estados Unidos ante una sequía histórica que afecta gravemente al río Colorado, elemento vital del oeste del país. La Administración de Joe Biden ha anunciado “acciones urgentes” para proteger la sostenibilidad de la cuenca del río Colorado y evitar un “colapso catastrófico”. Entre las medidas que entrarán en vigor en el próximo año 2023 destaca el recorte de suministro de agua para los estados de Arizona y Nevada, y el país vecino, México.

La intervención del Gobierno federal se produce después de que los estados no hayan acordado un plan para reducir su uso dentro de una fecha límite. “Para evitar un colapso catastrófico del sistema del río Colorado y un futuro de incertidumbre y conflicto, se debe reducir el uso del agua en la cuenca”, anunció la subsecretaria de agua y ciencia del Departamento del Interior de Estados Unidos, Tanya Trujillo.

Sin embargo, esta situación en la cuenca del río Colorado no es nueva. Más de dos décadas de precipitaciones por debajo de lo normal han dejado exhaustos al río y a los estados a los que suministra agua. “La sequía prolongada y las bajas condiciones de agua descargada en la superficie, aceleradas por el cambio climático, han resultado en niveles históricamente bajos del agua en los lagos de Powell y Mead”, señala un comunicado del Departamento del Interior.

sequía-estados-unidos-mexico-rio-colorado
AP/JOHN LOCHER - Un hombre camina junto a un barco hundido en el aire con la popa enterrada en el barro a lo largo de la orilla del lago Mead en el Área Nacional de Recreación del Lago Mead, cerca de Boulder City, Nevada, el 22 de junio de 2022
El cambio climático, principal responsable

El responsable de la sequía, según las autoridades estadounidenses, es el cambio climático. El subsecretario del Interior, Tommy Beaudreau, señalaba que el empeoramiento de la sequía se debe principalmente “a los efectos del cambio climático, incluido el calor extremo y la escasez de las precipitaciones”, además de las consecuencias que generan, como el riesgo de incendios forestales y la alteración de los ecosistemas.

El año anterior la caída de los niveles forzó al Gobierno a decretar la emergencia en la región por la escasez de agua y el recorte obligatorio a las asignaciones para los mimos estados, dentro del marco del plan firmado en 2019 por siete estados de Estados Unidos y México para ayudar a mantener el nivel de los embalses. 

Este plan establece también unas asignaciones anuales para cada estado con base en los niveles de agua del Lago Mead. Estableciendo el nuevo recorte, la asignación para Arizona del río caerá un 21%, Nevada tendrá un 8% menos y México un 7%. 

sequía-estados-unidos-mexico-rio-colorado
AP/JOHN LOCHER - Una boya se encuentra en lo alto y seca en la tierra agrietada previamente bajo las aguas del Lago Mead en el Área Nacional de Recreación del Lago Mead cerca de Boulder City, Nevada, el 28 de junio de 2022

Para California, el mayor usuario del agua del río y el más poblado de los estados del oeste, no se verá afectado para el próximo año, algo que no ha sido visto con buenos ojos por los demás estados afectados. “Es inaceptable que Arizona continúe soportando una carga desproporcionada de reducciones en beneficio de otros que no han contribuido”, denunciaron en un comunicado Tom Buschatzke, el director del Departamento de Recursos Hídricos del estado, y Ted Cooke, gerente general de Proyecto Central de Arizona.

El oeste de Estados Unidos sufre una sequía que cuenta ya con 23 años, pero que vive ahora el peor de sus episodios. La cuenca del río Colorado se extiende por 630.000 y sustenta ciudades como Denver, Los Ángeles, Phoenix y Las Vegas. Medidas impopulares como el riego al aire libre han sido tomadas ya en varios estados, pero no es suficiente para paliar la sequía. 

sequía-estados-unidos-mexico-rio-colorado
AFP/PATRICK T. FALLON - Lecho de lago expuesto agrietándose y secándose durante los bajos niveles de agua debido a la sequía occidental en el lago Mead a lo largo del río Colorado en Boulder City, Nevada
El Valle de la Muerte

Aunque si hay un lugar que refleje los efectos más inmediatos del cambio climático es el Valle de la Muerte, la región de California donde la temperatura media ronda en unos 50 grados. Esta región registró una inundación que, en tan solo tres horas, llevaba el 75% de la lluvia que cae en un año en esta región. Un fenómeno que, según los expertos, sólo pasa una vez cada mil años.

“El Valle de la Muerte es un lugar de extremos. Es el lugar más cálido del mundo y el lugar más seco de América del Norte. La inundación de 1.000 años de esta semana es otro ejemplo de este ambiente extremo. Con modelos de cambio climático que predicen tormentas más frecuentes e intensas, este es un lugar donde se puede ver el cambio climático en acción”, afirmaba el director del parque, Mike Reynolds.

Coordinador de América: José Antonio Sierra.