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Este es el quinteto de naciones que marca el ritmo en el dominio del espacio

Washington, Pekín, Tokio, Moscú y París concentran más del 80% de los presupuestos que abren las puertas del espacio
Una nación americana, dos asiáticas y dos europeas forman el quinteto que lidera el sector espacial gubernamental a escala mundial. Uno de sus intérpretes también hace las veces de director

PHOTO/Acoger  -   Una nación americana, dos asiáticas y dos europeas forman el quinteto que lidera el sector espacial gubernamental a escala mundial. Uno de sus intérpretes también hace las veces de director

Estados Unidos, China, Japón, Rusia y Francia son las cinco potencias que encabezan la lista de naciones que dedican mayores sumas de dinero al ámbito espacial, tanto en su vertiente civil como también en el plano militar. 

Un reciente informe sobre los presupuestos que todos los Gobiernos del mundo han dedicado al sector espacial en 2021 así lo acredita. Las previsiones son que el resto de los años de la presente década seguirá una tendencia ascendente. Las tensiones geopolíticas del momento y el creciente valor del espacio como atalaya privilegiada provocan que los dirigentes de las potencias mundiales apuesten por invertir en instrumentos y tecnologías espaciales… por si acaso.

Los datos recogidos por Euroconsult ‒sociedad de consultoría estratégica e inteligencia de mercados especializada en el sector espacial‒, reflejan que la financiación pública dedicada a la exploración del espacio ultraterrestre y la relacionada con la seguridad y la defensa ascendió el año pasado a 92.400 millones de dólares (80.633 millones de euros), lo que supone un incremento del 8% respecto a 2020.

Gran parte del esfuerzo inversor de Japón se ha volcado en completar el desarrollo del H-3, su nuevo lanzador propulsado por hidrógeno. Su vuelo inaugural está programado para el primer trimestre del año
PHOTO/Mainichi - Gran parte del esfuerzo inversor de Japón se ha volcado en completar el desarrollo del H-3, su nuevo lanzador propulsado por hidrógeno. Su vuelo inaugural está programado para el primer trimestre del año

Pero no hay que asustarse. A pesar de que buena parte de los 12 últimos meses han estado marcados por la incertidumbre y por el impacto de la COVID-19 a escala global, la economía espacial mundial alcanzó un volumen de 370.000 millones de dólares ‒6% de aumento‒, lo que significa que los 92.400 millones del erario público son solo el 25%. El 75% procede en su gran mayoría de la navegación por satélite y las comunicaciones, según Euroconsult. 

Una inversión de 92.400 millones de dólares es consecuencia directa de un proceso de “ascenso continuado y acelerado”, señala el informe. Dos han sido los factores principales del crecimiento de las aportaciones de los Gobiernos. En el marco civil ha influido de manera decisiva la puesta en marcha y la permanencia de los ambiciosos programas de exploración espacial acometidos por las grandes potencias, que el año pasado ascendieron a 53.000 millones de dólares, el 57,36% del total. 

La economía espacial mundial en 2021ascendió a 370.000 millones de dólares, lo que significa que los 92.400 millones que suman los presupuestos gubernamentales son solo el 25% del total
PHOTO/NASA-Frank Michaux - La economía espacial mundial en 2021ascendió a 370.000 millones de dólares, lo que significa que los 92.400 millones que suman los presupuestos gubernamentales son solo el 25% del total
Estados Unidos invierte más que la suma del resto del mundo

En el apartado de la seguridad y la defensa, el desencadenante que impulsa el incremento de las aportaciones económicas de los Gobiernos fue la rivalidad de China con Estados Unidos, Japón, India y Australia, que ha propiciado el reforzamiento de los programas militares de defensa, cuyo volumen en 2021 se ha situado en los 39.000 millones de dólares ‒42,21%‒ y sigue en aumento.

De los 92.400 millones gubernamentales gastados en 2021, los cinco grandes inversores suman 76.608 millones de dólares. Significa que entre Estados Unidos, China, Japón, Rusia y Francia acaparan el 82,91%. Si añadimos el quinteto que les siguen ‒la Unión Europea (2.574 millones), Alemania (2.377), India (1963), Italia (1.481) y el Reino Unido (1.464)‒, los contribuyentes de los Top Ten han aportado 86.467 millones de dólares, es decir, el 93,58% mundial.

Quien dirige y marca la pauta mundial es la Administración Biden, con nada menos que 54.589 millones de dólares, que representan más de la mitad de la factura espacial mundial, exactamente el 58,08%. Estados Unidos se ha volcado en el desarrollo y puesta en órbita de plataformas militares de comunicaciones seguras, tecnologías de vanguardia, avanzados satélites espía y hasta de pequeñas lanzaderas espaciales con misiones secretas.

China gana terreno paso a paso, pero todavía está muy lejos de Estados Unidos. Pekín gastó 10.286 millones de dólares en 2021, lo que viene a representar el 18,84% de lo que dedicó Washington
PHOTO/CGTN - China gana terreno paso a paso, pero todavía está muy lejos de Estados Unidos. Pekín gastó 10.286 millones de dólares en 2021, lo que viene a representar el 18,84% de lo que dedicó Washington

Washington continúa aumentando su paquete de fondos públicos. La NASA tiene un presupuesto para 2022 de más de 25.000 millones de dólares, cantidad a la que hay que sumar las multimillonarias asignaciones para actividades ultraterrestres del Pentágono y otros departamentos federales, que gozan del privilegio de poder poner en órbita satélites espía, de comunicaciones militares, meteorológicos y tecnológicos.

China es el otro gran actor con intereses en el espacio. Sin embargo, a pesar de las apariencias y de que paso a paso va ganando terreno, Pekín todavía está muy por detrás de Estados Unidos. Si los datos facilitados por el Gobierno chino son correctos, el presidente Xi Jinpig gastó 10.286 millones de dólares, lo que viene a representar el 11,13% del total mundial y escasamente el 18,84% del capital que dedica Washington a estos menesteres.

El director general de Roscosmos, Dimitri Rogozin, explica a Vladimir Putin las principales particularidades del nuevo cosmódromo siberiano de Vostochny, a 7.000 kilómetros de Moscú
PHOTO/Press Office Kremlin - El director general de Roscosmos, Dimitri Rogozin, explica a Vladimir Putin las principales particularidades del nuevo cosmódromo siberiano de Vostochny, a 7.000 kilómetros de Moscú
Rusia en la cola del quinteto

Pekín ha volcado su esfuerzo inversor en 55 lanzamientos al espacio que han colocado en órbita cerca de un centenar de ingenios científicos, de comunicaciones militares y civiles, y satélites espía de todo tipo. Hay que incluir la colocación del primer eslabón de su propia estación espacial y la continuidad de sus proyectos robóticos en la Luna y en Marte.

Japón queda a medio camino de China. Ha consagrado 4.214 millones de dólares, el 40,97% de lo que ha empleado su vecino continental. Gran parte del esfuerzo de Tokio se ha volcado en completar el desarrollo del H-3, su nuevo lanzador propulsado por hidrógeno. El nuevo primer ministro, Fumio Kishida, ha sido informado que su vuelo inaugural está programado para el primer trimestre del presente año.

Joel Kowsky - Una de las competencias de la vicepresidenta Kamala Harris es ejercer la presidencia del Consejo Espacial Nacional. En su primer ejercicio económico, la Administración Biden ha invertido nada menos que 54.589 millones de dólaresPHOTO/NASA - Joel Kowsky - Una de las competencias de la vicepresidenta Kamala Harris es ejercer la presidencia del Consejo Espacial Nacional. En su primer ejercicio económico, la Administración Biden ha invertido nada menos que 54.589 millones de dólares
PHOTO/NASA - Joel Kowsky - Una de las competencias de la vicepresidenta Kamala Harris es ejercer la presidencia del Consejo Espacial Nacional. En su primer ejercicio económico, la Administración Biden ha invertido nada menos que 54.589 millones de dólares

A mucha distancia de China y muchísimo más atrás de Estados quedan Rusia y Francia. El presidente Emmanuel Macron sigue la pauta establecida por sus antecesores del Palacio del Eliseo y mantiene el firme criterio de que apostar por la tecnología espacial es una fortaleza estratégica de Francia. En 2021 ha dado su placet a 3.952 millones de dólares, lo que supone escasamente el 7,24% de lo invertido por Joe Biden. Pero Macron puede alardear de que Francia es el cuarto país que más euros dedica al espacio.

Siempre que las cifras oficiales facilitadas por los directivos de la Agencia Federal Espacial de Vladimir Putin sean correctas, Rusia ocupa la cola del pequeño pelotón de cabeza. Ha gastado en el espacio 3.567 millones de dólares, lo que es el 6,53% de lo que ha volcado Estados Unidos. Al Kremlin le está costando mucho tiempo y dinero desarrollar la familia de lanzadores Angara y, sobre todo, concluir su nuevo gran cosmódromo de Vostochny, a unos 7.000 kilómetros de Moscú, en Siberia. 

El presidente Emmanuel Macron dio el visto bueno a una inversión de 3.952 millones de dólares. Su ministra de Defensa, Florence Parly, le secunda y Francia cuenta desde el verano de 2019 con una estrategia espacial militar
PHOTO/Armees - El presidente Emmanuel Macron dio el visto bueno a una inversión de 3.952 millones de dólares. Su ministra de Defensa, Florence Parly, le secunda y Francia cuenta desde el verano de 2019 con una estrategia espacial militar

¿Qué posición ocupa España en la tabla mundial? No muy atrás. Está en el lugar número 13, a continuación de Corea del Sur (679 millones de dólares) y Canadá, con 490. Según los datos obtenidos por Euroconsult, el gobierno de Pedro Sánchez invirtió 399 millones de dólares en 2021. El mayor paquete (284 millones) sirvió al Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI) para financiar la participación de la industria nacional en la Agencia Espacial Europea (ESA). El resto lo gestionaron otros departamentos, entre ellos Defensa, Ciencia, Transportes y Transición Ecológica, cada cual con su criterio.