Fernando Alonso progresa satisfactoriamente en terreno saudí

El piloto asturiano acumula mejores sensaciones en el Rally Al-Ula-Neom
El piloto español Fernando Alonso

AFP/CHRISTIAAN KOTZE  -   El piloto español Fernando Alonso

Fernando Alonso completó la segunda etapa del Rally Al-Ula-Neom en Arabia Saudí sumando buenas sensaciones después de acabar en cuarta posición, igual resultado que el cosechado en la primera jornada. Supone su último test serio de preparación para el estreno en el próximo Rally Dakar, que se celebra en territorio saudí entre el 5 y el 17 de enero; y la mejoría es clara respecto a las pruebas preparatorias disputadas anteriormente en Sudáfrica y Marruecos.

El doble campeón de Fórmula 1 mostró su satisfacción por haber terminado nuevamente en cuarto lugar. “Día 2 del Neom Rally en Arabia Saudí. Puesto 4 otra vez y mejor ritmo que ayer. Contento con la jornada. Gracias Marc Coma y equipo. Dos días más por delante”, expresó Alonso en la red social Twitter. 

De esta forma, el piloto español ha dado a entender que sí está experimentando una evidente mejora a la hora de competir en raids de campo a través, tras diversas pruebas y carreras anteriores que le han servido para ir cogiendo ritmo de competición poco a poco. 

Las primeras experiencias en trazados de Sudáfrica y la posterior competencia más en serio durante el pasado Rally de Marruecos fueron más negativas para el asturiano; incluso con ciertos accidentes de choques contra rocas y roturas mecánicas en su Toyota Hilux. De cara a la actual prueba en Arabia Saudí, Fernando Alonso y su copiloto, Marc Coma, cinco veces ganador del Rally Dakar en la categoría de motos, recibieron del equipo Toyota Gazoo Racing el Toyota Hilux 4x4 V8, modelo con el que correrán en la próxima cita del Dakar. 

La principal premisa de este último examen en el Rally Al-Ula-Neom era poder conocer de primera mano el terreno sobre el que se disputará el Dakar. ASO, la empresa francesa organizadora de la prueba de motor más dura y peligrosa del mundo, no ha permitido que se transite por los trazados exactos por donde se correrá el Rally Dakar, pero sí se están atravesando parajes y superficies que se asemejan mucho a lo que se encontrarán los participantes en el próximo mes de enero. 

Cierto es que en la actual carrera Alonso no se está viendo las caras contra los ‘principales espadas’ del mundo de los rallies; a diferencia de lo que sí se encontró en Marruecos, donde compitió con pilotos de la talla del español Carlos Sainz, el sudafricano Giniel de Villiers o el qatarí Nasser al-Attiyah. 

Aunque, por otro lado, la disputa del Rally Al-Ula-Neom sirve a Alonso para medirse con pilotos locales saudíes que conocen al detalle las pistas por donde discurre la carrera y que son difíciles de batir en ‘su terreno’. Todo lo cual le es útil al asturiano Alonso para calibrar su rendimiento a la hora de correr raids de campo a través en el desierto. 

En la jornada de ayer, el asturiano acabó cuarto, justo por detrás del saudí Yazeed al-Rahji, que compite para Toyota con el mismo modelo de coche que el asturiano. Y en la recientemente terminada segunda etapa Fernando Alonso y Marc Coma firmaron un tiempo de 1 hora, 47 minutos y 15 segundos y se situaron en la clasificación de la jornada inmediatamente por detrás del piloto de Emiratos Árabes Unidos Khalid al-Qassimi, que corre con el Peugeot 2008 junto al copiloto francés Xavier Panseri. La etapa fue ganada por el saudí de Mini Yasir bin Seaidan, acompañado por el francés François Cazalet, y el segundo clasificado fue Yazeed al-Rahji y su copiloto en Toyota, el ruso Konstantin Zhiltsov.

El asturiano Alonso y el catalán Coma transitan ahora en la clasificación general a 11 minutos y 46 segundos del líder Bin Seaidan, quien también se alzó con el triunfo en la primera etapa disputada en la jornada del miércoles.

El Rally Al-Ula-Neom continuará hasta el sábado 9, cuando se completará la cuarta y última etapa de un raid que consta en total de 765 kilómetros de recorrido entre las dunas altas de arena fina características del reino de Arabia Saudí. Justo lo que se encontrará Alonso en su próximo debut en el Rally Dakar, que por primera vez llega a Asia, en concreto, a Oriente Medio, tras haber pasado en sus ediciones anteriores por África (donde nació), Europa y América Latina.