Francia convoca una reunión virtual para apoyar al Ejército libanés

La profunda crisis económica pone en peligro la estabilidad del país
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AP/HUSSEIN MALLA  -   Soldados del ejército libanés se despliegan en el lado libanés de la frontera entre el Líbano e Israel en el pueblo sureño de Kfar Kila, Líbano

Francia convocará el 17 de junio una reunión virtual de países para recabar apoyo para el Ejército libanés. Las Fuerzas Armadas (FAL) han sido duramente golpeadas por la crisis económica, los salarios de los militares se han desplomado hasta un quinto de su valor, viéndose obligados a pluriemplearse.

Mientras tanto, Líbano lleva más de siete meses sin Gobierno. "Todo el país está en peligro, todo el país es el Titanic", "Si el barco se hunde, no quedará nadie", dijo el presidente del Parlamento, Nabih Berri.

El mes pasado, París proporcionó alimentos y suministros médicos para el personal militar. Francia, que ha liderado los esfuerzos de ayuda a su antigua colonia, ha tratado de aumentar la presión sobre los políticos en disputa del Líbano, después de intentos fallidos de reunirlos para acordar un nuevo Gobierno y lanzar las reformas que requiere el país.

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PHOTO/DALATI NONHRA - El presidente del Líbano, Michel Aoun, se reúne con el ministro francés de Asuntos Exteriores, Jean-Yves Le Drian

El objetivo de la reunión virtual organizada por Francia es alentar las donaciones en beneficio de las FAL que, debido al deterioro de sus condiciones de vida, es posible que no puedan cumplir con su trabajo plenamente, lo cual es indispensable para la seguridad y la estabilidad de la nación. Se ha invitado a los países del Grupo Internacional de Apoyo del Líbano (GIA) a la reunión, incluye a los países del Golfo, Estados Unidos, Rusia, China y potencias europeas.

Las terribles condiciones del Ejército llevaron al comandante de las Fuerzas Armadas, el general Joseph Aoun, a pedir ayuda a sus aliados y advertir de que la situación es insostenible. Habló con altos funcionarios militares y gubernamentales de Estados Unidos en reuniones virtuales a principios del mayo pasado. Más tarde voló a París para reunirse con altos funcionarios de Defensa y el presidente Emmanuel Macron en un movimiento poco común que refleja la gravedad de la situación en el Líbano.

Las FAL recibirán siete patrulleras de alta mar, incluidas cuatro con ayuda de Francia y tres como parte de la ayuda militar estadounidense. Los barcos franceses no son parte de la asistencia militar de ese país al Líbano, pero serán financiados a través de un préstamo de Francia de acuerdo con la Conferencia de Roma, una reunión ministerial celebrada en 2018 en Italia en apoyo de las Fuerzas Armadas del Líbano. Se espera que Francia abra una línea de crédito de 400 millones de euros para permitir que el Gobierno libanés compre equipo militar francés.

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AFP PHOTO / HO / EJÉRCITO LIBANÉS - El comandante del Ejército del Líbano, el general Joseph Aoun, recibiendo al jefe del Estado Mayor de los Ejércitos franceses, el general Francois Lecointre (L)

En el año fiscal 2020, Estados Unidos proporcionó 216 millones de dólares en asistencia militar combinada del Departamento de Estado y el Departamento de Defensa. Tras reunirse el viernes 28 de mayo la embajadora Dorothy Shea con el contraalmirante Curtis Renshaw y con el jefe de Defensa Joseph Aoun, el Departamento de Estado de Estados Unidos anunció la transferencia de 120 millones de dólares en Financiamiento Militar Extranjero para el Año Fiscal 2021. Esta subvención militar proporcionará a las FAL sistemas de defensa, servicios y entrenamiento críticos.

Se ha reclamado varias veces la urgente necesidad de formar un Gobierno “creíble y efectivo” ya que esta crisis económica pone en peligro la estabilidad del país. El grupo también subrayó la “necesidad urgente de adoptar reformas económicas sustanciales, creíbles y exhaustivas" para revivir la economía.

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REUTERS/YARA ABI NADER - Manifestantes bloquean una carretera durante una protesta, después de que el Banco Central del Líbano dijera que iba a detener los retiros bancarios de cuentas en dólares a una tasa fija baja, en Beirut, Líbano

Según el Banco Mundial, es probable que esta crisis económica y financiera se ubique entre los tres primeros episodios de crisis más graves a nivel mundial desde mediados del siglo XIX. Desde finales de 2019, la libra libanesa se ha desplomado un 90%, por lo que los precios se han disparado. Esta crisis representa la mayor amenaza a la estabilidad desde la guerra civil de 1975-1990.

Más de la mitad de la población vive por debajo del umbral de la pobreza, por lo que a lo largo del año se han visto varias oleadas de protestas. Algunos manifestantes han llamado a revivir el movimiento callejero nacional de finales de 2019 que exigía la destitución de toda la clase política libanesa, ampliamente considerada como incompetente y corrupta. Líbano ocupa el puesto 137 de 180 países, siendo el número 180 el peor, en el Índice de Percepción de la Corrupción de Transparencia Internacional de 2019.