Gobernador egipcio: “Vamos a recuperar a Sharm el-Sheikh como el paraíso turístico que siempre ha sido”

El ministro Khaled Fouda ha anunciado que el Gran Museo de Egipto se inaugurará el 10 de octubre de 2020, tras una década en construcción
El ministro Khaled Fouda, gobernador del sur de Sinaí

PHOTO/ATALAYAR  -   El ministro Khaled Fouda, gobernador del sur de Sinaí

En el marco de la celebración de la Feria Internacional de Turismo de Madrid (FITUR), que este año celebra su 40 aniversario, Atalayar ha entrevistado al ministro Khaled Fouda, gobernador del sur de Sinaí, para dialogar sobre las oportunidades que representa el turismo para Egipto.

Egipto en Fitur
PHOTO/ATALAYAR - Estand de Egipto en FITUR 2020

En los últimos tiempos, Egipto ha recuperado los niveles de estabilidad y normalidad. ¿Ha recuperado también el volumen de turismo, que es uno de los pilares de la economía?

Eso es una realidad. Además, nosotros no entendemos el turismo sin seguridad. Nos hemos preparado muy bien en todos los sentidos para recuperar nuestro turismo, algo que esperamos que ocurra próximamente. 

Por ejemplo, hemos instalado en el Aeropuerto de Sharm el-Sheikh las últimas tecnologías de seguridad, y está equipado con 800 cámaras. Los policías ya no están en las calles, sino que están siendo reemplazados por máquinas de alta tecnología. Dicha ciudad, que solo tiene cuatro entradas terrestres y todas muy bien protegidas, está asegurada en un perímetro de 36 kilómetros. Por ello, cualquier persona que entra a la ciudad se encuentra 100% segura. Tanto el espacio marítimo como el aéreo también cuentan con puntos de seguridad. 

El objetivo por el que se trabaja es que toda la zona del mar Rojo sea segura, lo que permitirá el crecimiento del turismo. 

Los turistas disfrutan del agua en una playa del centro turístico del mar Rojo de Sharm el-Sheikh, Egipto
PHOTO/REUTERS - Los turistas disfrutan del agua en una playa del centro turístico del mar Rojo de Sharm el-Sheikh, Egipto

Una de las llaves del turismo egipcio son los cruceros, fundamentalmente aquellos que atraviesan el Nilo desde El Cairo hasta Luxor. ¿Esto también es seguro?

Absolutamente. La Policía está desplegada a lo largo de este recorrido marítimo. 

¿Y la capital?

El Cairo está actualmente al nivel máximo de ocupación. Es una ciudad muy turística. Con la inauguración del Gran Museo de Egipto, prevista para el 10 de octubre de este año, prevemos romper récords en la tasa de ocupación, por lo que todos aquellos que estén interesados en venir a visitar la capital deberían reservar con muchísima antelación.

El ministro Khaled Fouda, gobernador del sur de Sinaí
PHOTO/ATALAYAR - El ministro Khaled Fouda, gobernador del sur de Sinaí

En esta línea, cabe recordar que el pasado mes de diciembre, el Banco Central de Egipto anunció una inversión de 50.000 millones de libras egipcias (2.800 millones de euros) para apoyar el turismo. 

Sí, de hecho, fue una iniciativa que yo mismo lideré. Era necesario reunirse con los empresarios para resolver los problemas y abordar los desafíos abiertos del sector, fundamentalmente relacionados con el sufrimiento de la hostelería en la capital. Ese dinero se invertirá en mejorar las infraestructuras.

En un momento en el que acucia la emergencia climática, ¿apuesta Egipto por el turismo sostenible?

Tenemos un plan para convertir a Sharm el-Sheikh en una ciudad ‘verde’. Ya es una ciudad limpia al 100% y la seguridad también es impecable. Somos muy conscientes de los problemas del medioambiente, y queremos posicionar a nuestra ciudad como un referente a nivel mundial en esta materia.

¿Qué nos puede decir de la nueva capital de Egipto?

Es un proyecto increíble. Va a haber, por ejemplo, carreteras de ocho carriles, monorraíles, y se va a levantar el rascacielos más alto de África, de 345 metros. Todos los ministerios, edificios gubernamentales, administraciones y misiones diplomáticas se van a trasladar allí. También al cuerpo de funcionarios, para lo que se ha elaborado un plan. Considero que es la esperanza de Egipto. 

Egipto recibe fundamentalmente turistas rusos, alemanes, italianos y franceses. Por eso, ¿existe algún plan concreto para atraer a los turistas españoles?

Por ese motivo he decidido participar en FITUR, para poder reunirme con empresarios, comunidades de egipcios que residen en España, medios de comunicación, etcétera. Concretamente, desde Sharm el-Sheikh ya hemos trabajado en un acuerdo de colaboración con Málaga, para promover el intercambio cultural y turístico y acercar a los pueblos entre ellos, y estamos preparando un borrador para colaborar desde con la ciudad de Valencia. 

El ministro Khaled Fouda, gobernador del sur de Sinaí
PHOTO/ATALAYAR - El ministro Khaled Fouda, gobernador del sur de Sinaí

¿Qué objetivos busca conseguir con la participación de Egipto en FITUR?

El hecho de que nuestra delegación haya venido a Madrid es una muestra de que Egipto está muy interesado en impulsar el turismo y, también, en mejorar la cooperación y las relaciones bilaterales con España. También nos sirve para aprender de otros países.

¿Cuál es el mensaje que le daría a un español para que fuera a visitar Egipto?

Todo el pueblo español es bienvenido. Tenemos relaciones históricas y cercanas. Les invito, sobre todo, a visitar los destinos turísticos culturales, fundamentalmente, el lugar sagrado de Santa Catalina, una de las iglesias más antigua del mundo, pues data del siglo V. La estabilidad política y la seguridad de la que disponemos acompaña al turismo. Esa es la realidad, y no la que exageran a veces los medios de comunicación. 

El ministro Khaled Fouda, gobernador del sur de Sinaí
PHOTO/ATALAYAR - Estand de Egipto en FITUR 2020

Sobre el contexto regional, ¿cómo puede afectar a Egipto la situación en Libia?

Hemos asegurado las fronteras terrestres, aéreas y marítimas con Libia y actualmente estamos ayudando a un nivel político para lograr una solución duradera. Prueba de ello es que el presidente de nuestro país, Abdel Fattah al-Sisi, acudió a la Conferencia de Berlín que se ha celebrado el pasado fin de semana. El resultado fue el consenso de que la opción militar no es viable, sino que la que debe escogerse es el camino pacífico. 

Estamos trabajando con Grecia, Chipre, Francia e Italia y los países del Mediterráneo para llegar a una solución en la contienda libia y garantizar la estabilidad regional.