Golpe de autoridad de Peterhansel en el Rally Dakar

El galo roza la conquista de su 14º título tras aventajar en 17 minutos y 50 segundos a Al-Attiyah
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REUTERS/HAMAD MOHAMMED  -   Stéphane Peterhansel

Carlos Sainz se despide matemáticamente de sus opciones de revalidar el título. El piloto español finalizó la novena etapa en segunda posición por detrás de Peterhansel, tras ceder 22 minutos y 30 segundos en la prueba. La distancia con el francés es insalvable: 1 hora, 2 minutos y 25 segundos.

El madrileño perdió, junto a su copiloto Lucas Cruz, 22 minutos y 30 segundos con respecto a Peterhansel en la prueba de esta jornada tras sufrir un pinchazo en el kilómetro 98 y, posteriormente, un problema con los frenos que le hizo perder tiempo.

El jeque y piloto qatarí Nasser al-Attiyah tampoco ha tenido suerte. El mayor competidor de Peterhansel ha sufrido unos pinchazos que le han retrasado 12 minutos. Por su parte, el galo, apodado ‘Monsieur Dakar’, dio una lección de resistencia en el desierto manteniendo la diferencia con sus perseguidores.

Salvo hecatombe, esta edición del Dakar está sentenciada en favor del francés. Quedan tan solo tres etapas por delante y el galo, junto a su debutante copiloto Edouard Boulanger, tienen más de media competición bajo el brazo tras el resultado de hoy.

Barreda cede tiempo

En la categoría de motos, el piloto argentino Kevin Benavides se ha impuesto este martes en la novena etapa del Rally Dakar. Una especial en la que el español Joan Barreda ha cedido casi un cuarto de hora respecto del ganador, sin embargo, le ha servido para ocupar el último puesto del podio provisional de la general.

Benavides entró en meta con un crono de 4:49:15, con 1:34 de ventaja respecto a su compañero y líder de las dos ruedas, el chileno Nacho Cornejo. Cornejo ha sido capaz de retener la primera plaza de la general con 11:24 sobre el argentino, que asciende del cuarto al segundo lugar, pese a haber sido el encargado de abrir pista. El francés Adrien van Beveren completó el podio de la jornada a 13:52 del líder.

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REUTERS/HAMAD MOHAMMED - Kevin Benavides 

Mientras, el piloto castellonense rodó en el grupo cabecero durante los primeros kilómetros, bordeando el mar Rojo, pero a su entrada en las pistas arenosas comenzó a perder terreno. A su llegada a meta, se dejó 14:19, lo que le hace perder prácticamente, salvo sorpresa, sus opciones de victoria final. A 29 minutos de Cornejo, Barreda es tercero de la general, y tratará de defender en las tres jornadas restantes su podio final.

Todo ello en una etapa en la que el australiano Toby Price, el dos veces ganador del Dakar y segundo de la general hasta el momento, se ha visto obligado a frenar sus aspiraciones tras abandonar después de sufrir un traumatismo en el brazo y el hombro izquierdos.

Tanto el vigente campeón, como el británico Sam Sunderland, se detuvieron a ayudarle hasta su evacuación a un hospital de Tabuk y perdieron 20 minutos. No obstante, la organización les compensó de forma merecida en la clasificación.

También dijo adiós el argentino Luciano Benavides, el hermano de Kevin, quien ocupaba la tercera posición al paso por el kilómetro 239 y que mantenía el décimo puesto en la general, tras sufrir otra caída en el kilómetro 242 que le provocó una lesión en el hombro derecho y que también le obligó a ser evacuado a un centro hospitalario.

El próximo miércoles, los participantes afrontarán la décima y antepenúltima etapa, de 583 kilómetros entre Neom y Al-Ula, 342 de ellos de especial, en la que abandonarán la arena para adentrarse en zonas semimontañosas.