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Grecia desvela al rival del Bayraktar turco en el Mediterráneo

El dron Archytas tendrá la misión de vigilar las numerosas islas griegas del mar Egeo, escenario de tensiones entre Atenas y Ankara
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PHOTO/ARCHIVO  -  

La compañía griega Hellenic Aerospace Insdustry (EAB), junto con tres universidades del país presentaron oficialmente la versión definitiva del dron Archytas a finales del mes de septiembre durante la Thessaloniki International Exhibition. Se trata del primer dron producido en el país helénico y tendrá por principal cometido la vigilancia aérea del mar Egeo. 

El proyecto Archytas es un impulso interesante de la industria griega por volver a ocupar una posición en la carrera armamentística que compite con Turquía. Grecia, fuera de la producción del proyecto de aparato aéreo no tripulado de la Unión Europea, el EuroMale, opta así a su propia vía doméstica para capacitarse de drones. EAB sí que participó en el otro proyecto europeo de UAV, el Dassault nEUROn. De acuerdo con el fabricante, el Archytatis es el primero de una serie que se expandirá en el futuro. 

El Archytas se trata de un dron de ala fija capaz de despegar y aterrizar de forma vertical (VTOL), una característica muy apreciada en entornos que no dispongan de pistas con el tamaño suficiente para hacer despegar y aterrizar el aparato, ya sea tierra firma o un navío. Hasta el momento la marina de guerra griega no dispone de embarcaciones de tipo LHD o similares, por lo que disponer de medios aéreos con VTOL es esencial. En la actualidad, varias fragatas de la marina helénica ya disponen de drones tipo helicóptero de pequeño tamaño, los Alpha 900. El Archytatis aumentaría con creces las capacidades de las Fuerzas Armadas griegas, que ya se han posicionado como el primer futuro operador de este UAV, junto con otros cuerpos armados de Grecia. De acuerdo con declaraciones de Nikos Koklas, directivo de EAB, hechas al medio norteamericano DefenseNews, ya hay otros países interesados en adquirir el Archytas.  

De acuerdo con EAB, el Archytas está diseñado para misiones de reconocimiento y de ataque. Destaca entre sus sistemas el potente radar que le permite detectar otras aeronaves o buques. Se entiende que la vigilancia es el principal cometido que potencialmente tendrá este UAV. 

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PHOTO/Ministerio de Defensa de Grecia vía Reuters - Buques griegos y franceses navegan en formación durante un ejercicio militar conjunto en el mar Mediterráneo

El Archytas es capaz de recorrer distancias de 300 km a una velocidad de crucero de 120 km/h. La autonomía aproximada es de unas 4 horas de vuelo ininterrumpidas. Su capacidad de armamento le permite cargar hasta 14 kg suplementarios. Se prevé el primer vuelo para finales de octubre 2022. 

La presentación del Archytas se produce apenas algunas semanas después de las amenazas proferidas por el presidente turco Erdogan contra su vecino griego. La tensión entre los dos rivales históricos volvió a crecer, como lo hace cíclicamente, cuando Ankara acusó a Atenas de impedir patrullar a sus aviones sobre el mar Egeo.  “Si Grecia va más allá, pagará un alto precio”, dijo Erdogan a principios de septiembre. “No olviden Esmirna”, añadió, haciendo referencia a la matanza de griegos en la ciudad turca de Esmirna en 1922.

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PHOTO/ Ministerio de Defensa turco vía REUTERS - El buque de investigación sísmica turco Oruc Reis es escoltado por buques de la Armada turca cuando zarpa en el Mar Mediterráneo, frente a Antalya, Turquía

Para la mala suerte de Turquía, Grecia recibió a la semana siguiente su paquete de actualización para sus cazas F-16 por parte de los Estados Unidos. El lote, valorado en 1.500 millones, permite a las fuerzas armadas helénicas mejorar sus cazas F-16 hasta la versión Block 72 Viper, la más capaz hasta ahora. 

Si el Archytas está por debajo de las capacidades del producto estrella de la industria de defensa turca, el Bayraktar TB2, sí que es un paso interesante para la industria griega. Dotarse de un dron de ala fija de producción nacional y salir del circuito de productos sujetos a la aprobación del Congreso de los Estados Unidos para su venta es una de las condiciones sine qua non para la democratización de sistemas de armas de este tipo. De ser ciertas las palabras de los responsables de AEB, en un futuro Grecia podrá tener un competidor directo con el Bayraktar turco.