Impulsar las exportaciones industriales: ¿la clave de la recuperación ante la COVID-19 en Egipto?

El país norteafricano está en el corazón de muchas cadenas de suministro globales
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PHOTO/REUTERS  -   Línea de producción en la fábrica de teléfonos móviles en Assuit, Egipto

Con los efectos de la COVID-19 aun sintiéndose en Egipto, las exportaciones industriales se perfilan como un motor clave de la recuperación económica del país.

Al destacar la importancia de los envíos al exterior, el 20 de marzo Nevin Gamea, el ministro de Comercio e Industria, dijo a los medios que Egipto planeaba aumentar sus exportaciones a 100.000 millones de dólares a largo plazo, por encima de los niveles prepandémicos de alrededor de 30.000 millones de dólares, cambiando su enfoque hacia más mercados europeos, africanos y árabes.

La estrategia que impulsará este crecimiento pasa por potenciar las industrias nacionales y aumentar las exportaciones de las pequeñas empresas. Además, se mejorará la logística de exportación, por ejemplo, mediante la automatización de los procedimientos de importación y exportación.

El programa también incluye el desarrollo del Alto Egipto y varias áreas fronterizas, así como proyectos de apoyo en la Zona Económica del Canal de Suez.

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AFP/KHALED DESOUKI - Trabajadores preparando un hilo en una máquina en la fábrica de ropa y textiles Marie Louis en la ciudad de 10 de Ramadán, a unos 60 kms al norte de El Cairo

El presidente Abdel Fattah al-Sisi también ha subrayado recientemente la necesidad de aumentar la inversión industrial y los niveles de exportación.

El mandatario pidió que se refuerce la industrialización interna y la localización de tecnología, que se cierre la brecha entre exportaciones e importaciones y que se reduzca el uso de divisas para las importaciones.

Además, ordenó una revisión e inventario exhaustivos de las tierras que se habían asignado a actividades industriales, pero que no se habían desarrollado dentro del plazo establecido.

Los proyectos emblemáticos lideran el camino

Las reformas económicas han estado en marcha en Egipto desde noviembre de 2016, cuando el país recibió un préstamo de 12.000 millones de dólares del FMI y la moneda flotó.

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PHOTO/REUTERS - Trabajadores en una fábrica que produce equipo quirúrgico esterilizado y ropa médica, mientras Egipto

El fondo identificó el crecimiento impulsado por el sector privado como una prioridad clave, y las reformas se han dirigido en gran medida a mejorar el entorno empresarial para atraer la inversión privada.

“Se deben tomar medidas, cuando sea posible, para reducir los costos comerciales y facilitar el acceso al financiamiento porque el sector privado debe ser el motor del crecimiento económico de Egipto”, dijo el presidente Al-Sisi a OBG el año pasado.

Un movimiento significativo se produjo a fines de 2019, cuando el Gobierno y el Banco Central de Egipto (CBE) lanzaron una iniciativa de 6.400 millones para impulsar la fabricación nacional al brindar a las fábricas medianas acceso a préstamos subsidiados a una tasa de interés decreciente del 10%.

Un enfoque central de este impulso ha sido el desarrollo de zonas industriales, la mayor de las cuales es la Zona Económica del Canal de Suez, donde se ha demostrado que la integración de la logística y la agrupación de cadenas de valor de fabricación mejoran la eficiencia y reducen los costos.

Tanto las zonas industriales públicas como las privadas compiten por la infraestructura que pueden proporcionar y su capacidad para integrar los procesos de fabricación y exportación.

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PHOTO/REUTERS - Fabrica de zumos en El Nobaria, al noreste de El Cairo

Sin embargo, se han informado algunos problemas con respecto a la capacidad de las zonas industriales financiadas con fondos públicos para conectar las empresas entrantes a las redes de infraestructura, en particular con respecto a las exportaciones.

Un acuerdo firmado a principios de este año entre la Autoridad General de Puertos Terrestres y Secos y el Banco Europeo de Reconstrucción y Desarrollo es indicativo de los esfuerzos para superar las deficiencias logísticas.

El acuerdo tiene un valor de 1 millón de euros, que se destinará a servicios de asesoramiento sobre la construcción de un puerto seco y un centro logístico en el número 10 de la Ciudad de Ramadán, una ciudad en las afueras de El Cairo con una importante zona industrial.

Esto es parte de un plan integral para establecer una red de puertos secos y centros logísticos en todo el país.

En febrero se anunció que cinco consorcios estaban interesados en una licitación para construir el décimo puerto seco de la Ciudad de Ramadán, entre ellos el consorcio Elsewedy Electric-DB Schenker, otro liderado por DP World de Dubái y un tercero liderado por China International Marine Containers Group. Se espera que la licitación se emita formalmente a mediados de este año.

En una nota relacionada, en enero se anunció que Egipto había firmado un acuerdo de 19.000 millones de euros con Siemens Mobility y empresas locales para construir una red ferroviaria de alta velocidad de 1.000 km.

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PHOTO/ REUTERS - El presidente egipcio Abdel Fattah al-Sisi

El primer tramo de 460 km estaba previsto para comenzar de inmediato, que conectará El Alamein en el Mediterráneo con Ain Sokhna en el mar Rojo, pasando también por la Nueva Capital Administrativa, aún sin nombre, que se encuentra actualmente en construcción.

Mientras tanto, un nuevo tren eléctrico entrará en funcionamiento a finales de este año, que conectará la décima parte de la Ciudad de Ramadán con la nueva capital administrativa y El Cairo.

Dichos esfuerzos deberían contribuir en gran medida a estimular la inversión del sector privado en la industria y a impulsar un aumento concomitante de los ingresos por exportaciones.

"De cara al futuro, Egipto se encuentra en una posición favorable para promover el crecimiento en industrias en las que tiene ventajas comparativas y puede agregar valor", dijo a OBG Mohamed al-Kammah, director ejecutivo de Elsewedy Industrial Development.

"Para aprovechar mejor el crecimiento en estas industrias, las partes interesadas clave deben invertir en infraestructura industrial a corto plazo para garantizar la capacidad a largo plazo a lo largo de la cadena de valor".