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India detecta una nueva variante de coronavirus en plena segunda ola 

El país asiático ha informado sobre esta nueva cepa de “doble mutación” del virus, aunque todavía se estudia cuáles pueden ser sus efectos 
Trabajadores de primera línea esperan para ser inoculados con la vacuna contra el coronavirus Covid-19 en un campamento de vacunación masiva en Chennai el 20 de marzo de 2021 AFP/ARUN SANKAR

AFP/ARUN SANKAR  -   Trabajadores de primera línea esperan para ser inoculados con la vacuna contra el coronavirus Covid-19 en un campamento de vacunación masiva en Chennai el 20 de marzo de 2021

India, unos de los países más afectados por la pandemia de la COVID-19, ha anunciado este miércoles el descubrimiento de una nueva variante del virus. Esta nueva cepa, detectada en la región occidental de Maharashtra y que ya ha llegado a la capital, Nueva Delhi, se trataría de una “doble mutación”. Maharashtra alberga la capital financiera del país y ha sido el estado que más ha sufrido el reciente aumento de casos. Los epidemiólogos se refieren a esta cepa como “doble mutante” porque se trata de una variante que tiene características de dos variantes ya identificadas. “La nueva variante hallada en India tiene dos mutaciones en las espículas proteicas mediante las cuales el virus se adhiere a las células”, declaró el doctor Rakesh Mishra, director del Centro de Biología Celular y Molecular. En India, además de esta nueva cepa, se han encontrado 736 casos de la variante británica, 34 de la sudafricana y una de la brasileña. 

Un trabajador sanitario toma una muestra de hisopo nasal de un pasajero para analizar el COVID-19 en una terminal de autobuses en Nueva Delhi, India, el miércoles 24 de marzo de 2021 AP/ALTAF QADRI
AP/ALTAF QADRI-Un trabajador sanitario toma una muestra de hisopo nasal de un pasajero para analizar el COVID-19 en una terminal de autobuses en Nueva Delhi, India, el miércoles 24 de marzo de 2021

Aunque la mayoría de las mutaciones en los virus no causan cambios en la manera de transmitirse, algunas variantes como la de Reino Unido o Sudáfrica pueden transformar el virus y hacerlo más infeccioso. Las autoridades sanitarias hindúes están investigando cómo puede afectar esta nueva variante, si puede ser más infecciosa y letal. India, al igual que otros muchos países, está llevando a cabo su proceso de vacunación, por lo que es necesario conocer si las vacunas serán menos efectivas por esta nueva cepa. “¿Hay alguna razón para estar preocupado por esta variante en particular? Todavía no porque no tenemos evidencia de que estas variantes sean más transmisibles o letales de lo que ya tenemos”, aseguró Ramanan Laxminarayan, director del Centro de Dinámica, Economía y Política de Enfermedades de Nueva Delhi. El Gobierno anunció a principios de marzo una ampliación en el proceso de vacunación. Después de inmunizar a 14 millones de sanitarios y trabajadores en primera línea contra la pandemia, el país comenzó a vacunar a la población mayor de 60 años. A partir de abril empezaran a vacunar a las personas mayores de 45. India espera inmunizar a 300 millones de ciudadanos en la primera mitad del año. 

na mujer espera para recibir la vacuna contra el coronavirus Covid-19 en un centro de salud de Nueva Delhi el 25 de marzo de 2021, mientras la India registraba más de 50.000 nuevos casos de coronavirus por primera vez desde noviembre AFP/SAJJAD HUSSAIN
AFP/SAJJAD HUSSAIN-Una mujer espera para recibir la vacuna contra el coronavirus Covid-19 en un centro de salud de Nueva Delhi el 25 de marzo de 2021, mientras la India registraba más de 50.000 nuevos casos de coronavirus por primera vez desde noviembre

En India más de 150.000 personas han muerto desde el inicio de la pandemia. Aunque en septiembre la situación se estabilizó y los casos bajaron, actualmente se enfrenta a una segunda ola de contagios. “Aunque se ha encontrado una nueva variante doble mutante en India, no se han detectado en cantidades suficientes para establecer una relación directa o explicar el rápido aumento de casos”, aseguró el Ministerio de Sanidad en un comunicado.

celebraciones de Lathmar Holi, en medio de la propagación de la enfermedad del coronavirus (COVID-19), en la ciudad de Nandgaon, en el estado norteño de Uttar Pradesh, India, el 24 de marzo de 2021 PHOTO/REUTERS
PHOTO/REUTERS-celebraciones de Lathmar Holi, en medio de la propagación de la enfermedad del coronavirus (COVID-19), en la ciudad de Nandgaon, en el estado norteño de Uttar Pradesh, India, el 24 de marzo de 2021

Las autoridades del país también han mostrado su preocupación por las próximas fiestas que se organizan por la llegada de la primavera, como el festival Holi. Ante el aumento de casos y el descubrimiento de esta nueva cepa, el Gobierno se plantea nuevas restricciones. Según el Instituto Nacional de Inmunología de la India, esta segunda ola está afectando a zonas más ricas del país. “Ahora la gente tiene menos miedo y baja la guardia”, aseguró el doctor Vineeta Bal. En la primera fase de la pandemia los barrios más pobres del país fueron los más perjudicados debido a la dificultad de aislamiento y a las precarias condiciones higiénicas. Según el Instituto Nacional de Epidemiología de India, en julio de 2020 algunas zonas de Bombay podrían haber alcanzado inmunidad de rebaño. El 57% de las personas encuestadas en los barrios marginales de Dahisar, Chembur y Matunga tenían anticuerpos en la sangre, en comparación con el 14% en Estocolmo en mayo.