Irak y Total firman un acuerdo para desarrollar 4 proyectos energéticos

El multimillonario contrato engloba cuatro proyectos energéticos que pretenden ayudar al país a paliar la crisis eléctrica que atraviesa
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AFP/AHMAD AL-RUBAYE  -   El ministro iraquí de Petróleo, Ihsan Abdul-Jabbar Ismail (derecha), y el jefe de la compañía energética francesa TotalEnergies, Patrick Pouyanne (izquierda), firman un contrato para invertir en la producción de petróleo, gas y energía solar en Irak

Irak ha firmado un contrato de 27.000 millones de dólares con el grupo energético francés, Total Energies, para invertir en los sectores energéticos de gas, petróleo y energía solar, en una medida que, según analistas internacionales, fue recompensada tras la reciente visita del presidente francés, Emmanuel Macron, a Bagdad.

Los observadores señalan que el acuerdo es “la mayor inversión de una empresa occidental en Irak”, según lo ha descrito el ministro de Petróleo iraquí, Ihsan Abdul-Jabbar Ismail. Del mismo modo, el ministro iraquí, anunció que la empresa construirá cuatro grandes proyectos energéticos en el sur del país. En este sentido, el CEO de Total Energies, Patrick Pouyanne, afirmó que el proyecto comenzaría con una inversión inicial de 10 millones de dólares y señalo que el trabajo de ingeniería empezaría “de forma inmediata”. 

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REUTERS/PASACL ROSSIGNOL - Logotipo de la compañía francesa de petróleo y gas TotalEnergies

Irak produce actualmente 16.000 megavatios de electricidad, una cifra alejada del mínimo de megavatios que necesitaría, es decir, unos 24.000 megavatios que alcanzaría los 30.000 en el verano. Asimismo, para el año 2050 se estima que su población podría duplicarse, lo que se traduce en un aumento en el consumo energético, de acuerdo con Naciones Unidas.

Este déficit eléctrico hace que el país sea testigo de continuos cortes de electricidad, sobre todo en los meses de verano, periodos estivales en los que el calor alcanza los cincuenta grados centígrados. De acuerdo con los funcionarios, esto se debe a la falta de inversión y a una red desgastada que mantiene los precios del petróleo a la baja, a pesar de que Irak posee grandes reservas de hidrocarburos y el petróleo representa más del 90% de sus ingresos. 

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AP/HADI MIZBAN - El presidente francés Emmanuel Macron en una conferencia de prensa, el 29 de agosto de 2021

Entre uno de los cuatro proyectos que se acordaron, destaca un plan que tiene como fin desarrollar el aprovechamiento de energía solar. De acuerdo con la previsión, se estima que el proyecto proporcionará la producción de 1.000 megavatios. Además de esta iniciativa, se incluyen tres proyectos en el sector de la energía fósil, cuya producción se habría visto disminuida debido a la erosión de la infraestructura y la propia fuga de energía derivada de la extracción de petróleo y gas del subsuelo.

En una primera instancia se incluiría “la ampliación del oleoducto de agua de mar, que es importante para el mantenimiento y producción de los campos petroleros, y proporciona agua de mar a los campos petroleros”, considerado como “un factor esencial” en la extracción de petróleo.

Otro de los proyectos gira en torno a la “inversión de gas de campos ubicados fuera de Basra Gas Company, con una suma total de 600 millones de pies cúbicos estándar por día”, según afirma la compañía. 

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PHOTO/REUTERS - Yacimiento petrolífero iraquí de Majnoon, cerca de Basora, Irak, el 31 de marzo de 2021

Posteriormente, el tercer proyecto incluiría el desarrollo del campo petrolero Artawi, ubicado en el sur del país, que ayudaría a aumentar la producción de crudo en el país. De esta forma, Total ayudará a impulsar la producción a 210.000 barriles por día, según un comunicado del Ministerio de Petróleo, señalado por Reuters.

Este compromiso por parte de la empresa francesa reduce la elevada dependencia que muestra Irak con Irán en el suministro de recursos energéticos ya que un tercio de sus necesidades en este sector son suministradas desde Teherán. Esta dependencia le supone un gran costo a Irak ya que Bagdad debe a Teherán 6,000 millones de dólares por todo su suministro energético. 

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AFP/AFP - Mapa de Irak en el que se muestran los campos petrolíferos y los oleoductos. 

Por su parte, el grupo francés continúa centrado en ampliar sus negocios en los sectores energéticos, pero también ha mostrado su interés en dedicar en el transcurso de este año el 20% de sus inversiones en electricidad y energías renovables.