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Isabel II, la reina que dio trabajo a Maradona y le hizo un encargo a Cristiano

Fallece la seguidora más importante del Arsenal que inauguró los Juegos Olímpicos de Londres
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AFP/DOMINIC LIPINSKI  -   En esta foto de archivo tomada el 23 de julio de 2012, la reina Isabel II de Gran Bretaña habla en una recepción para los miembros del COI en el Palacio de Buckingham

Aquel 27 de julio de 2012 nadie sabía si a las 22:00 la Reina Isabel II iba a formar parte de la ceremonia de inauguración de los Juegos Olímpicos de Londres 2012. El 29 de julio de 1948, a las 14:00, la princesa Isabel hacía acto de presencia acompañando a Jorge VI en el estadio de Wembley para inaugurar los Juegos de la XIV Olimpiada. Isabel II, entonces princesa, sí que pudo asistir a esta ceremonia una vez que los Juegos de 1944 fueron suspendidos por la Segunda Guerra Mundial.

En 2012, las dudas se despejaron cuando Daniel Craig entró en Buckingham Palace como agente 007 para llevarse a la Reina Isabel II en helicóptero, sobrevolar Londres y saltar juntos sobre el estadio olímpico. Una vez allí, ‘The Queen’ recibió más de un minuto de aplausos, impasible, con media sonrisa y con su elegancia habitual con un vestido y tocado rosa.

En interés de Isabel II por el deporte estuvo presente en función de que el Reino Unido es un país apasionado por el fútbol de sus equipos y de la selección de Inglaterra. De hecho, ya en 1966, entregó el trofeo Jules Rimet a Bobby Moore, capitán de la selección inglesa, como ganadora de la Copa del Mundo que se celebró en el país.

Sus colores nunca se han conocido bien, pero gente cercana a la Casa Real británica asegura que Isabel II era seguidora del Arsenal, aunque otros afirman que también veía los partidos del West Ham. Incluso, los más allegados, afirman que su verdadero equipo era el Millwall, un modesto club del sudeste de Londres que milita en la Football League Championship.

El Arsenal jugaba el Zúrich su partido de Europa League el día del fallecimiento de Isabel II. El equipo del español Mikel Arteta conoció la noticia al descanso y antes de comenzar el segundo tiempo guardó un minuto de silencio en memoria de su seguidora más importante. Cuentan que Isabel II no pudo ir a los actos de inauguración de Wembley en 2007 pero, a cambio, invitó a aquel Arsenal de Wenger, Henry o Cesc a visitar Buckingham Palace semanas después.

La Reina supo reconocer a grandes futbolistas británicos. En los Honores de Año Nuevo y de Cumpleaños condecoró a figuras como Alex Ferguson o Bobby Robson y David Beckham o Gareth Bale fueron nombrados recientemente caballeros del Imperio Británico.

Uno de los momentos más curiosos de su reinado fue cuando la Corona inglesa le ofreció a Diego Armando Maradona el cargo de director general de Latinoamérica de la Fundación Footboll For Unity, un organismo que ayuda a los niños de todo el mundo mediante el fútbol.

El astro argentino envió una carta a Isabel II y al Parlamento británico en la que agradeció el cargo diciendo: “Quédense tranquilos que los chicos de Latinoamérica van a estar bien cuidados conmigo. Yo les agradezco muchísimo la confianza que me tienen porque yo soy honesto y conmigo los corruptos no van”.

En los últimos años, trascendió la noticia en los medios ingleses de que Su Majestad estaba ilusionada con la vuelta de Cristiano Ronaldo a la Premier League y le pidió al luso 80 camisetas para regalar a todos los empleados de palacio y para ella la de su debut con el Newcastle el 11 de septiembre de 2021, un partido en el que anotó dos goles.

La muerte de Isabel II viste de luto al fútbol británico. La Premier aplazará los partidos que se esperaba que se disputasen este fin de semana. Así lo ha anunciado en un comunicado oficial en el que han explicado que “este es un momento tremendamente triste no solo para la nación, sino también para los millones de personas en todo el mundo que la admiraban, y nos unimos a todos aquellos que lloran su fallecimiento".

Por el momento, los partidos suspendidos son el Fulham-Chelsea; Bournemouth-Brighton; Leicester-Aston Villa; Liverpool-Wolves; Southampon-Brentford; Manchester City-Tottenham; Arsenal-Everton; West Ham-Newcastle; Crystal Palace-Manchester United y Leeds-Nottingham Forest.

Con este aplazamiento se espera, además, que existan problemas con el calendario inicial de los partidos de la Premier League debido al parón que va a suponer en la Premier la celebración del Mundial de Qatar. Además de la suspensión de esta jornada se espera que en la próxima también haya cambios ya que coincidirán con el funeral de la reina Isabel II.