Khabib Nurmagomédov anuncia el final de su carrera en Emiratos

Se retira tras convertirse en leyenda de la UFC con un 29-0
El campeón mundial de peso ligero de artes marciales mixtas (MMA), Khabib Nurmagomédov, invicto en 29 combates, ha anunciado el 24 de octubre de 2020, para sorpresa de todos, que se retira a los 32 años para cumplir una promesa hecha a su madre

AFP/VASILY MAXIMOV  -   El campeón mundial de peso ligero de artes marciales mixtas (MMA), Khabib Nurmagomédov, invicto en 29 combates, ha anunciado el 24 de octubre de 2020, para sorpresa de todos, que se retira a los 32 años para cumplir una promesa hecha a su madre

En el UFC 254 disputado en Abu Dabi, capital de Emiratos Árabes Unidos, el combate estelar de la noche era el que enfrentaba a Justin Gaethje contra Khabib Nurmagomédov, que defendía el título del peso ligero. En poco menos de dos asaltos Nurmagomédov hizo suya la victoria, reteniendo así el cinturón de campeón, tras someter al estadounidense por sumisión. “The Eagle” logró la victoria tras realizar un estrangulamiento triangular poco antes de finalizar el segundo asalto con el que Gaethje a punto estuvo de perder la consciencia. 

Tras la victoria y visiblemente emocionado, Khabib se arrodilló en el centro del octógono, sin evitar estallar en lágrimas al dedicarle la victoria a su padre, maestro y mentor del luchador, Abdulmanap Nurmagomédov que falleció el pasado mes de julio por coronavirus.

El luchador de artes marciales mixtas (MMA) Khabib Nurmagomédov
PHOTO/AFP - El luchador de artes marciales mixtas (MMA) Khabib Nurmagomédov

Alcanzado su decimotercer triunfo consecutivo en la UFC, nadie esperaba lo que el luchador ruso estaba a punto de anunciar: "Le prometí a mi madre que ésta sería mi última pelea y no es posible que vuelva aquí sin mi padre. Mi sueño y el de mi padre era ser campeones, pero nunca imaginamos esto. Me voy como el mejor luchador de la historia en mi peso, el número uno del mundo libra por libra, lo merezco", dijo Khabib. Y es que Nurmagomédov ha dado su palabra algo que, para su pueblo, los avares daguestaníes, es muy importante.

No tardaron en llegar los mensajes de apoyo para el luchador ruso. Desde el del siempre polémico Connor McGregor: “Buen rendimiento Khabib. Seguiré adelante. Respeto y condolencias a tu padre otra vez también. Para ti y tu familia. Atentamente, los McGregors”. Cristiano Ronaldo también quiso sumarse y dedicar unas palabras de cariño a su amigo, el astro portugués publicó en su cuenta de Instagram: “Enhorabuena hermano. Tu padre está orgulloso de ti”. A través de la misma red social Karim Benzema quiso dejar claro en un post que para el francés Khabib es “The G.O.A.T” (Greatest of all Times), “El mejor de todos los tiempos”.

Khabib Nurmagomédov (guantes rojos) lucha contra Conor McGregor (guantes azules) durante el UFC 229 en el T-Mobile Arena
USA TODAY SPORTS/STEPHEN R. SYLVAINE - Khabib Nurmagomédov (guantes rojos) lucha contra Conor McGregor (guantes azules) durante el UFC 229 en el T-Mobile Arena

Hasta el actual presidente de la UFC Dana White se rindió en elogios ante Nurmagomédov: “Felicidades Khabib lograste todo lo que te has propuesto. Eres el mejor luchador libra por libra del mundo. Realmente eres el mejor de todos los tiempos”. "¡Felicidades al deportista más grande todos los tiempos por una magnífica victoria y por una gran carrera! Fue un privilegio verte competir. ¡Respeto!", escribió en su cuenta de Twitter el boxeador Manny Pacquiao.

En esta foto de archivo del 7 de septiembre de 2019, el ruso Khabib Nurmagomédov, a la derecha, lucha con Dustin Poirier, de Lafayette, La., durante un combate de artes marciales mixtas por el título de peso ligero en el UFC 242 en el Yas Mall de Abu Dabi, Emiratos Árabes Unidos
AP/MAHMOUD KHALED - En esta foto de archivo del 7 de septiembre de 2019, el ruso Khabib Nurmagomédov, a la derecha, lucha con Dustin Poirier, de Lafayette, La., durante un combate de artes marciales mixtas por el título de peso ligero en el UFC 242 en el Yas Mall de Abu Dabi, Emiratos Árabes Unidos

De esta forma, Khabib Nurmagomédov puso el broche de oro a una carrera de ensueño. Dejo sus guantes en medio del octógono, como símbolo de conclusión a su carrera. Tras doce años en activo y un balance de 29-0 victorias (11 por sumisión, 8 por “knockout” y 10 por decisión tras conteo), Khabib abandonó la isla de Yas en Abu Dabi convertido en leyenda.