Khaled El-Anany: “Egipto nunca había otorgado tanta importancia a su cultura y patrimonio”

El ministro de Turismo y Arqueología de Egipto ha señalado el compromiso del país con las medidas del COVID-19 y anima a los españoles a visitar sus joyas arquitectónicas durante 2022
Conferencia de Prensa de  Khaled El-Anany, ministro de Turismo y Arqueología de Egipto 

 -   Conferencia de Prensa de  Khaled El-Anany, ministro de Turismo y Arqueología de Egipto 

El turismo ha sido uno de los sectores más afectados por la pandemia del coronavirus. Las fuertes restricciones en los viajes provocaron una gran disminución de turistas desde marzo de 2020. Los cinco primeros meses de ese año, las llegadas de turistas internacionales disminuyeron un 56 % y se perdieron 320.000 millones de dólares en exportaciones del turismo, según la Organización Mundial del Turismo. Por este motivo, los países donde este sector tiene un gran peso están planificando medidas para recuperar la situación anterior a la pandemia. De acuerdo con un informe de Naciones Unidas, el turismo representa más del 20% del producto interior bruto (PIB) de muchos países. Asimismo, en estas naciones , las repercusiones de la COVID-19 en el turismo amenazan con aumentar la pobreza y las desigualdades y dar al traste con los esfuerzos de conservación natural y cultural, según advierte la ONU.

Egipto es uno de los países donde el turismo es imprescindible para la economía nacional. Por ello, El Cairo ha comenzado a desarrollar reformas que buscan impulsar un turismo seguro que permita al país volver a las favorables cifras prepandemia. No obstante, durante este año, el país norafricano ha seguido siendo uno de los principales destinos turísticos a nivel mundial. Desde enero a mayo, Egipto recibió 1,8 millones de turistas, de acuerdo con cifras del Ministerio de Turismos. El 65% de los viajeros visitaron ciudades ubicadas en la costa del mar Rojo, donde “se han registrado sistemáticamente las tasas de infección de COVID-19 más bajas del mundo”, asegura el Ministerio.

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 Yousef Mekkawy, nuevo embajador egipcio en España

El Gobierno egipcio está comprometido con un turismo seguro que cumpla con las medidas sanitarias. Por ello, y con el objetivo de impulsar turismo español hacia Egipto, el ministro encargado del sector, Khaled El-Anany, ha ofrecido una Conferencia de Prensa en Casa Árabe. También ha estado presente Yousef Mekkawy, nuevo embajador egipcio en España.

Mekkawy se encargó de inaugurar el encuentro, haciendo un recorrido por la trayectoria profesional del ministro de Turismo. El-Anany estudió Arqueología, es doctor en Egiptología por la Universidad de Montpellier en Francia y ha formado parte de varias expediciones en el país. Asimismo, ha tenido un papel clave en la construcción del Gran Museo Egipcio.

El-Anany, que también es ministro de Arqueología, ya que ambos sectores se han unido, comenzó su intervención destacando que todas las medidas presentadas por el turismo están reguladas por el Ministerio de Sanidad, por las Cámaras de Comercio nacionales y por empresas internacionales que trabajan en el sector. El Gobierno egipcio incluso ha creado un sello propio para certificar la higiene sanitaria de las instalaciones del país. Este sello está formado por un jeroglífico que simboliza la vida, la prosperidad y la salud. “Esto es lo que necesita el turista después de la pandemia”, afirmó El-Anany.

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Conferencia de Prensa de  Khaled El-Anany, ministro de Turismo y Arqueología de Egipto 

El ministro anunció que para entrar al país es necesario un certificado de vacunación o una prueba PCR negativa, esta prueba se puede realizar en el aeropuerto a la llegada. Si durante el viaje un turista se contagia y presenta síntomas leves, se podrá quedar en el hotel, que se encargará de su estancia. Por otra parte, si el estado empeora, se le facilitará el tratamiento sanitario necesario en un hospital público egipcio sin ningún tipo de coste. “No tenemos quejas al respecto, al contrario, el número de turistas va en aumento”, aseguró El-Anany. “Esto indica nuestro compromiso con las medidas del COVID-19”, añadió. Por otra parte, todos los trabajadores del sector turístico están vacunados, y en lugares como Luxor o el mar Rojo también se vacunaron a sus familiares.

El-Anany mostró un gráfico con el número de turistas en los últimos años. A partir del 2011 se observa una reducción importante debido a situación en la región debido a la Primavera Árabe. En 2016 ocurre lo mismo por un accidente de un avión ruso en el Sinaí. No obstante, en 2017 la situación mejoró “gracias a la estabilidad”, subrayó el ministro. Respecto al año actual, 2021, el número de turistas mejora mes a mes, algo que “indica el compromiso y la confianza”. “Esperamos que el 2022 sea incluso mejor”, apuntó el ministro. Por el momento, las autoridades sanitarias no han detectado ningún caso de la nueva variante Ómicron. El-Anany describió la estructura sanitaria nacional como “bastante sólida y un ejemplo en la región”.

Conferencia de Prensa de  Khaled El-Anany, ministro de Turismo y Arqueología de Egipto 
Khaled El-Anany, ministro de Turismo y Arqueología de Egipto

Dentro de Egipto hay varios tipos de turismos para todas las edades y bolsillos. Los viajeros de España, en concreto, se decantan más por el turismo cultural, aunque también existe un importante turismo de playas en la costa del mar Rojo. Esta región posee playas impresionantes, desiertos y zonas protegidas. En estas zonas se está comenzando a desarrollar un turismo sostenible, ya que es necesario mantener las zonas y las riquezas naturales, como los corales o la fauna autóctona. En este sentido, el ministro recordó que el próximo año Egipto acogerá la Conferencia Mundial sobre el Clima.

En las zonas donde predomina un turismo de playa, han construido museos durante la pandemia. “Así es posible bañarse en el mar por la mañana y visitar museos por la tarde”, explicó el egiptólogo. El-Anany recomienda a los turistas interactuar con los ciudadanos egipcios, un pueblo “amable y hospitalario”. También denominó a Egipto como “un país joven y orgulloso de su cultura”.

Conferencia de Prensa de  Khaled El-Anany, ministro de Turismo y Arqueología de Egipto 
Conferencia de Prensa de Khaled El-Anany, ministro de Turismo y Arqueología de Egipto
“Cada 100 años Egipto da un regalo a la humanidad”

En Egipto hay más de 200 sitios turísticos arqueológicos abiertos, mientras que 1500 están cerradas por trabajos. También hay otros monumentos que se están reformando y otros que ya han finalizado su restauración, como mezquitas, sinagogas o monasterios. Todos estos procesos están financiados por el Gobierno egipcio. “Egipto nunca había dado tanta importancia a su cultura y patrimonio”, subrayó.

El Ministerio de Turismo también busca impulsar el recorrido de la Sagrada Familia. “Egipto tuvo el honor de refugiar a la Sagrada Familia”, por este motivo, se han inaugurado monumentos y sitios sagrados con el objetivo de atraer a peregrinos que quieran simular este trayecto.

Conferencia de Prensa de  Khaled El-Anany, ministro de Turismo y Arqueología de Egipto 
Conferencia de Prensa de Khaled El-Anany, ministro de Turismo y Arqueología de Egipto

Para finalizar, recordó los últimos acontecimientos turísticos de Egipto, como el desfile que trasportó momias desde el Museo de El Cairo al Museo Nacional de la Civilización Egipcia o la reapertura de la gran Avenida de las Esfinges en Luxor. Asimismo, aseguró que el 2022 sería un año especial para Egipto. En 1822 se descubrió la piedra Roseta, que permitió descifrar los jeroglíficos; 100 años después, en 1922, se llevó a cabo el mayor descubrimiento del mundo: la tumba de Tutankamón.  “Cada 100 años Egipto da un regalo a la humanidad”, concluyó El-Anany, por eso recomendó visitar el país durante el próximo año.

La Conferencia de Prensa fue clausurada por Enrique Sancho, director de FEPET (Federación Española de Periodistas y Escritores de Turismo). “España quiere a Egipto y mantiene muy buenas relaciones con el país”, declaró Sancho ante el embajador y el ministro.