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La AEJ cumple 60 años y sigue en pie

La mayoría de las actividades de la AEJ son organizadas por las secciones a nivel nacional, pero la asociación internacional promueve activamente los vínculos
Nueva Junta directiva de AEJ Internacional elegida en la Asamblea General celebrada en Grecia

PHOTO/ARCHIVO  -   Nueva Junta directiva de AEJ Internacional elegida en la Asamblea General celebrada en Grecia

Creada en 1962 en los entonces seis países de la CEE en un congreso celebrado en San Remo, la Asociación de Periodistas Europeos ha cumplido 60 años. La AEJ fue una iniciativa de algunos periodistas destacados de Italia, Alemania y Francia, y su inspiración reflejaba el estado de ánimo de la época: sencillamente Europa, la clara necesidad de integración democrática y la convicción de que una prensa libre era fundamental para construir un continente habitable en la posguerra. "La idea europea es demasiado importante para dejarla sólo en manos de los políticos y los diplomáticos", en palabras de uno de los fundadores.
 
La mayoría de las actividades de la AEJ son organizadas por nuestras secciones a nivel nacional (como la Comunidad Europea de hace 60 años). Pero la asociación internacional promueve activamente los vínculos entre periodistas individuales para intercambiar contactos, información e ideas. Y hay contactos regulares con la Comisión y el Parlamento Europeos, así como con el Consejo de Europa en Estrasburgo y la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa (OSCE) con sede en Viena.
 
Actualmente hay más de 15 secciones en los países miembros del Consejo de Europa. Los cerca de 700 miembros proceden de un amplio espectro de trabajadores de los medios de comunicación y colaboradores autónomos de la televisión, la radio, los periódicos nacionales, regionales y especializados, y cada vez más de los nuevos medios digitales.

La afiliación a cada sección está abierta a todos los periodistas, incluidos los representantes de medios de comunicación extranjeros establecidos en el país.
 
Inscrita en la legislación belga, la AEJ es una organización internacional independiente y sin ánimo de lucro, sin vínculos partidistas ni sindicales. Tiene estatus de ONG ante la UNESCO y el Consejo de Europa. Es miembro del Movimiento Europeo y mantiene una relación de trabajo con el Representante de la OSCE para la Libertad de los Medios de Comunicación.

La libertad de los medios de comunicación en Europa es un tema central. El ex periodista de la BBC William Horsley fue elegido Representante de la AEJ para la Libertad de los Medios de Comunicación por nuestra Asamblea General hace unos 10 años. Fue uno de los fundadores de la Plataforma para la Seguridad de los Periodistas del Consejo de Europa, para apoyar a los colegas amenazados por el mero hecho de hacer su trabajo.
 

Miguel Ángel Aguilar con Saia Tsaousidou y Javier Fernández Arribas
Miguel Ángel Aguilar con Saia Tsaousidou y Javier Fernández Arribas


Sólo este año se han iniciado 241 alertas en 37 países. Los gobiernos están obligados a responder; como mínimo es una carga, especialmente para los regímenes autoritarios. Cada año, la mayoría de las secciones de la AEJ celebran el Día Mundial de la Libertad de Prensa (3 de mayo), organizando actos y actividades especiales.
Bajo el mandato del presidente de la AEJ, Athanase Papandropoulos, se celebraron varios congresos históricos y se creó el Premio Europeo de Periodismo. Bajo el mandato del Secretario General de la AEJ, el español Miguel Ángel Aguilar, y de su sucesor, el holandés Peter Kramer, se organizaron eventos especiales, entre ellos viajes informativos a Turquía, Estonia, Linz (Austria), Capital Europea de la Cultura 2008, y la Exposición Universal de Zaragoza.
 
Nuestra sección española -con más de 120 miembros, la más grande- es muy activa y presentó su programa anual en un informe récord de 102 páginas. Miguel Ángel Aguilar fue un dinámico Secretario General Internacional y tras él el reconocido periodista Diego Carcedo se convirtió en Presidente Internacional. Desde 2011, Javier Fernández Arribas es vicepresidente. Ahora fue reelegido en Eretria, Grecia.
 
Bajo el mandato de la presidenta irlandesa de la AEJ, Eileen Dunne, se introdujeron nuevos estatutos en 2013, con una junta directiva más reducida que sustituyó al anquilosado comité ejecutivo anterior.

 Visita al Parlamento Europeo
 Visita al Parlamento Europeo


Como presidente internacional de la AEJ (2014-2021), mi tarea consistió en volver a poner a nuestra asociación en contacto con las instituciones europeas, organizando varios seminarios de prensa en colaboración con el Parlamento Europeo.

Entre nuestros debates se encontraban las consecuencias del Brexit, los objetivos del presupuesto europeo, las tareas de la Comisión Europea, la lucha contra las fake news y, en junio de 2022, las consecuencias de la guerra de Putin contra Ucrania. Mi agradecimiento a todos los colegas que nos ayudaron, especialmente a Lieven Taillie y su equipo de la sección belga.
 
Bajo mi presidencia organizamos un congreso de la AEJ en Neusiedl, Austria, en 2014, donde, junto con los relatos actualizados de la cooperación regional de los eurodiputados austriacos y húngaros, conocimos algunos detalles nuevos sobre los acontecimientos que se produjeron tras la caída del Telón de Acero, incluyendo quién organizó realmente el quizás crucial desencadenante del Picnic Paneuropeo de 1989 en la frontera austro-húngara.

El recién nombrado Comisario de la UE por Letonia, Valdis Dombrovskis, nos ofreció una útil visión interna de su responsabilidad sobre el euro como moneda y los servicios financieros. Desde entonces se ha convertido en un miembro influyente y eficaz del equipo de la presidenta de la Comisión, Ursula von der Leyen.

Otmar Lahodinsky
Otmar Lahodinsky


En el memorable Congreso de la AEJ de 2016 en Kilkenny, el ministro de Asuntos Exteriores de Irlanda, Charles O'Flanagan, y la vicepresidenta del Parlamento Europeo, Mairead McGuinness, fueron algunos de los oradores destacados. El jefe de la recién creada EU East Stratcom Task Force, Giles Portman, describió cómo funcionaba la desinformación rusa dirigida contra la UE y cómo contrarrestarla.

En 2017 las Fake News fueron uno de los temas principales de nuestra Asamblea General en Vilna, la capital lituana. La periodista radiofónica búlgara Irina Nedeva, experta en este campo, fue elegida representante especial para la lucha contra las noticias falsas.

La siempre activa Sección Británica, bajo la dirección de William Horsley, organizó con motivo de nuestro 50 aniversario en 2018 un seminario muy oportuno e interesante en Londres, en vísperas de la fatídica votación del Brexit.

En 2019 nuestra vibrante sección francesa organizó nuestro Congreso en la sede de la UNESCO en París. Se lanzó un llamamiento al respeto de la libertad de prensa y la independencia periodística en Europa (Appel de Paris): "En los últimos cinco años, la AEJ, la FEP, RSF y las otras 11 organizaciones asociadas a la Plataforma del Consejo de Europa para la Protección del Periodismo han denunciado más de 640 violaciones graves de la libertad de prensa en los 47 Estados miembros del Consejo de Europa.

"Esa cifra incluye 60 actos de violencia contra periodistas dentro de los Estados miembros de la UE" (incluidos 14 asesinatos de periodistas en Francia, Polonia, Dinamarca, Reino Unido, Bulgaria, Eslovaquia y Malta).

Matthew, hijo de la periodista maltesa asesinada, Daphne Caruana Galiza, nos ha dado una información privilegiada y escalofriante sobre la muerte de su madre. En el momento de su muerte se enfrentaba a 64 demandas SLAPP contra ella, un tema que preocupa cada vez más a la AEJ.
 
libertad de prensa
 
En un Congreso virtual de la AEJ vía Zoom en 2021 se debatieron las implicaciones negativas de la pandemia de Covid19 sobre la libertad de los medios de comunicación. Allí se eligió a la nueva presidenta internacional: la directora de nuestra amplia y dinámica sección griega, Saia Tsaousidou. El periodista irlandés-austríaco Edward Steen tomó el relevo del veterano Tibor Macak como nuevo Secretario General.

Tibor, corresponsal de radio y televisión en Berlín, recibió un caluroso agradecimiento por haber encontrado tiempo, además de su trabajo, para organizar varias reuniones de la Junta Directiva en Bratislava y numerosos congresos. Ahora es vicepresidente de la AEJ.
 
¿Una sección cosmopolita sin raíces?
 
Edward Steen relanzó nuestra página web www.aej.org con valiosos reportajes y entrevistas sobre temas relacionados con la libertad de los medios de comunicación, y desde febrero de 2022 con reportajes regulares sobre la guerra de Putin en Ucrania y la extraordinaria y peligrosa cobertura de nuestros colegas, incluidos los rusos que ahora se ven obligados a exiliarse de Moscú.

Desde entonces se ha convertido en un miembro influyente y eficaz del equipo de la presidenta de la Comisión, Ursula von der Leyen.

La AEJ se ha enfrentado a algunos reveses. Después de que la sección alemana nos abandonara en medio de la confusión por la cuestión de los derechos de voto, también perdimos otras secciones, especialmente las holandesas, portuguesas y serbias. La mayoría no había conseguido atraer a nuevos y más jóvenes miembros.
 

Visita al Oráculo de Delfos
Visita al Oráculo de Delfos

 La sección ucraniana, que durante muchos años estuvo exenta de cuotas de afiliación, se marchó repentinamente tras ser cuestionada sobre el número de miembros que tenía y quiénes eran activos en los medios de comunicación.  Pero hubo buenas noticias en Tirana, donde pude convencer a la estrella de la televisión Arber Hitaj para que fundara una nueva sección. Desde entonces ha crecido enormemente y está desempeñando un importante papel en la promoción de la prensa libre en Albania.
 
Pero en todas las secciones la implacable presión sobre los periodistas a tiempo completo limita el trabajo voluntario para un medio de comunicación. En Austria, un redactor jefe prohibió a sus periodistas asistir a las sesiones informativas en horario laboral. Algunas secciones no ofrecen un programa atractivo o dinámico. Algunos miembros dudan por completo de los beneficios de la afiliación a la AEJ.
 
Aquí la AEJ comparte el destino de los sindicatos. Cuando los puestos de trabajo están asegurados, algunos periodistas piensan que no necesitan el apoyo de un sindicato o de una organización de medios de comunicación. Cuando surgen los problemas puede ser demasiado tarde para pedir ayuda.

Con las crecientes amenazas a la libertad de los medios de comunicación y las cada vez más numerosas demandas SLAPP contra el periodismo de investigación en todos los estados europeos -y en todo el mundo-, la AEJ seguirá desempeñando su papel de voz de nuestra profesión y de organismo de control.

Como presidente de entonces, y con el respaldo de la Junta Directiva, me dirigí personalmente a la comisaria de Valores y Transparencia de la UE, Věra Jourová, para que se prohibiera la emisión de Russia Today y Sputnik en las redes de cable de la UE, ya que sólo distribuyen propaganda bélica y noticias falsas. Algunas secciones fueron críticas.
 

Pedro González
Pedro González

 
En el trabajo
 
Pero sigo convencido de que los medios de comunicación rusos como RT, que en realidad están controlados por el Kremlin, y de hecho forman parte de su propaganda de guerra, no deberían gozar de los mismos derechos que los medios de comunicación que siguen las reglas éticas normales de nuestra profesión, es decir, que investigan y vuelven a investigar y son independientes de la influencia del gobierno. La interferencia del Estado, o algo peor, está creciendo incluso dentro de la UE, especialmente en Hungría y Polonia, pero no sólo allí. En Austria, con la intención de cerrar el Wiener Zeitung y los escándalos sobre encuestas de opinión falsas y pagadas colocadas en periódicos que cumplen con la normativa, el tema es actualmente noticia.
 
Tal vez sea el momento, como sugirió nuestro secretario general en nuestro congreso de Eretria, en Grecia, a finales de octubre, de que la AEJ cree una nueva sección para los periodistas en el exilio, como tantos colegas rusos y bielorrusos que ahora se ven obligados a informar desde el extranjero.

La pandemia y la guerra de Ucrania han alertado por fin a la opinión pública europea de la importancia vital de una información sólida y fiable. En mi opinión, la AEJ debe concentrarse en la formación de los jóvenes periodistas y en la promoción de la alfabetización mediática en las escuelas y universidades. Nuestra profesión tiene por delante un futuro mejor y más saludable de lo que muchos -incluidos muchos periodistas- creían.
 

Consejo AEJ Internacional
Consejo AEJ Internacional


Congreso 2022 en Grecia
 
El primer panel del Congreso de la AEJ estuvo dedicado al desarrollo de la región de Grecia Central, especialmente en la isla de Evia (Εύβοια) que el año pasado fue parcialmente devastada por grandes incendios. En concreto, Andreas Loukatos, director general de Oinophyta Asopos Business Park y secretario general de la Asociación de la Industria de Grecia Central, desplegó su visión de la región, mientras que Giorgos Mavraganis, director de planificación estratégica de Elval Halcor, uno de los principales productores europeos de aluminio, habló del desarrollo y la importancia de la extroversión para las empresas griegas. También compartió la visión de Elval Halcor para un mundo sostenible. En el contexto de la extroversión de las empresas griegas, se hizo una mención especial a la empresa PALLIROIA, así como una visita a DIRPHYS Mushrooms. que suministra setas Shiitake y Oyster a los gastrónomos de muchos países europeos.
 
El segundo panel del congreso trató sobre la guerra en Ucrania, los medios de comunicación y la desinformación. Sofia Voultepsi, periodista y viceministra de Inmigración, habló de la propaganda en la guerra y del papel de los periodistas que deben revelar la verdad. Como dijo, hay guerras justas e injustas. En las guerras justas, la propaganda y la censura tienen por objeto mantener la moral alta del pueblo y del ejército y evitar la filtración de información al enemigo, mientras que en las guerras injustas, la propaganda y la censura tienen por objeto imponer la llamada "visión dominante", justificar la guerra y ocultar sus verdaderas causas, que nunca son humanitarias.
 
El Dr. Panagiotis Sfaelos, secretario general de la sección griega de la AEJ, habló sobre la guerra en Ucrania y el papel fundamental de los medios de comunicación a la hora de proporcionar información veraz y luchar contra las noticias falsas. Como señaló, la propaganda y la desinformación deliberada son armas de una guerra híbrida
 

Consejo AEJ Internacional

 El recién elegido secretario general de la AEJ, Edward Steen, anunció dos nuevos proyectos en los que participan todas las secciones: Uno es una investigación a escala europea sobre el actual escándalo de los "pasaportes dorados", un lucrativo pero fatídico callejón para los sinvergüenzas en la UE. Finlandia se ha sumado, probablemente, a este tinglado, introduciendo ya a dudosos financieros y financiadores en Europa a través, notoriamente, de Chipre y Malta, Grecia, Portugal, España y, a pesar de las claras advertencias de Bruselas sobre la amenaza que esto supondría para la futura pertenencia a la UE, Albania. 
 
El segundo proyecto, que ya está dando que hablar en la prensa europea, es el de una Sección sin nombre para los valientes colegas de, sobre todo pero no sólo, Rusia que continúan su trabajo en el exilio, normalmente en Letonia, a pesar de estar privados tanto de ingresos como de la libertad de continuar su trabajo abiertamente en casa. Entre ellos se encuentra el personal de Meduza, un fenómeno periodístico y político verdaderamente notable que hemos citado a menudo en este sitio y al que estamos orgullosos de apoyar.
 
¡Feliz aniversario, AEJ! Y también a nuestra sección griega, que celebra 40 años en 2022. Tenemos muchos retos por delante. Pero viribus unitis - unidos venceremos.
 
Otmar Lahodynsky, Presidente de Honor de la AEJ