La alianza OPEP+ añadirá de forma gradual dos millones de barriles por día en 2021

Estrategia que puede ser modificada cada mes, según lo que marque el mercado
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La OPEP+ (OPEP y aliados, entre ellos Rusia) aumentará su producción de crudo en hasta dos millones de barriles diarios (mbd) de forma gradual, en 2021, a razón de un máximo de 0,5 mbd por mes, medida que podrá ser reajustada cada mes según las condiciones del mercado.

Esta es la decisión adoptada este jueves por la alianza OPEP+ (la Organización de Países Exportadores de Petróleo y sus aliados) tras cuatro días de arduas negociaciones telemáticas.

El grupo logró el consenso con un compromiso entre aquellos que, como Arabia Saudí, pedían mantener en los próximos meses sin cambios el recorte actual, de 7,7 mbd -un 8 % de la producción mundial- y otros que querían el aumento previsto inicialmente, de 1,9 mbd.

Ese incremento se pactó en abril, como tercera y última etapa del gigantesco recorte con el que los productores reaccionaron al hundimiento del consumo energético y de los precios del petróleo a raíz de la crisis del coronavirus.

En un primer paso los recortes colectivos de la producción de petróleo crudo disminuirán de 7,7 mbd a 7,2 millones de bpd, precisó el viceprimer ministro de Rusia y exministro de Energía, Alexandr Novak, en rueda de prensa online.

Explicó que, además, se acordó que aquellos países que no han cumplido plenamente con su parte del recorte deberán retirar del mercado antes de fines de marzo los barriles que bombearon de más, algo que reducirá de facto el volumen del aumento total.

Tres socios de la OPEP -Venezuela, Irán y Libia- están exentos del compromiso de reducir sus extracciones debido a diversas razones, como sanciones, crisis y conflictos armados.

Recuperación incierta

"Entendemos que dos mbd (de aumento) hoy día, en la temporada invernal y con la demanda baja, sería algo peligroso para el mercado", indicó Novak. Consideró "difícil" en estos momentos "pronosticar cuándo el mercado de petróleo se recuperará de las medidas contra la COVID" impuestas para mitigar la segunda oleada de la pandemia.

Por su parte, el ministro saudí de Energía, Abdelaziz bin Salman, estimó que los nuevos confinamientos en Europa y Estados Unidos para frenar la segunda ola de la pandemia "no están dañando la demanda de forma tan profunda como en la primera ola".

Reunión de los ministros de la alianza OPEP+
AFP/RYAD KRAMDI - Reunión de los ministros de la alianza OPEP+
Cautelosa vigilancia

El grupo de 23 países optó por extremar la vigilancia y la cautela al acordar revisar mensualmente la situación, para reajustar eventualmente los niveles de las extracciones. "Mantendremos reuniones mensuales al principio de cada mes en enero, febrero y marzo, para decidir sobre el próximo ajuste (...) a fin de ser más precisos", subrayó Novak. "Significa que los ajustes pueden ir en cualquier dirección", añadió.

Bin Salman insistió en la necesidad de vigilar de cerca al mercado ante la "incertidumbre" que afronta, pues si por un lado la pandemia sigue causando estragos, por otra el desarrollo de varias vacunas hace prever una recuperación. Eso sí, alertó de que puede ser largo el proceso de vacunación que permita la vuelta a la vida normal previa a la pandemia.

Poca influencia en los precios

Impulsados por el desarrollo de vacunas contra la COVID y la recuperación económica en Asia, el petróleo se ha apreciado en los últimos días hasta un nivel que no se veía desde marzo pasado, cuando empezó la pandemia. El barril de Brent, la referencia en Europa, supera los 48 dólares, y el del petróleo intermedio de Texas (WTI), referente en Estados Unidos, se sitúa en torno a los 45 dólares.

Según el ministro iraní de Petróleo, Biyan Zanganeh, la última decisión no debería impactar demasiado en estas cotizaciones, que están más o menos a medio camino entre los mínimos de abril y el nivel de principios de año. El aumento "no influirá notablemente en el mercado del petróleo en términos de bajar los precios, ya que 500.000 barriles no son una gran cantidad", comentó Zanganeh, citado por la agencia persa Shana, dependiente de su cartera, tras calificar de "razonable" la medida adoptada.