La CAF suspende la Copa de África y deja sin competir al futuro de Marruecos

El trabajo con la base del fútbol marroquí no podrá brillar en su primer torneo oficial por la pandemia
El recién elegido presidente de la Confederación Africana de Fútbol (CAF), Patrice Motsepe PHOTO/AFP

PHOTO/AFP  -   El recién elegido presidente de la Confederación Africana de Fútbol (CAF), Patrice Motsepe

La Confederación Africana de Fútbol (CAF) decidió suspender la Copa de África de Naciones sub-17 (CAN) que se iba a disputar en Marruecos del 13 al 31 de marzo de 2021.

El comité de emergencia de la CAF se reunión en Rabat para tomar esta decisión por “las limitaciones a las que se enfrentan algunas de las asociaciones miembro participantes, así como el país anfitrión”. También justificó la decisión en que “la pandemia de coronavirus sigue presentando grandes desafíos para la organización de eventos deportivos internacionales”. 

La FIFA ya había anunciado previamente la cancelación del Mundial sub-17 por lo que la CAN sub-17 ya no era un torneo clasificatorio. 

Sergio Piernas, entrenador selección sub-17 de Marruecos
Sergio Piernas, entrenador selección sub-17 de Marruecos

Una situación parecida se ha vivido en la Confederación Sudamericana de Fútbol (Conmebol) que anunció la reprogramación de la quinta y sexta jornada de los clasificatorios para la Copa del Mundo de Qatar 2022 debido a la negativa de los clubes europeos de ceder a sus futbolistas por la cuarentena obligatoria que deberían cumplir a su regreso.

La pandemia lo altera todo desde hace un año. Con mucha dificultad el mundo ha podido volver a levantarse para seguir adelante. Desde el negocio más recóndito en algún lugar del planeta hasta las reuniones al máximo nivel político. 

Un desafío para Marruecos

Esta Copa de África sub-17 era todo un desafío para la selección de Marruecos. Los futuros Leones del Atlas tenían muchas ilusiones puestas en un torneo oficial donde medirse a otras selecciones. Conocer el verdadero potencial de unos cachorros que hasta hace poco no tenían un entorno donde conocerse y sentir sus colores nacionales. 

Una vista general muestra el estadio Al Janoub construido para el próximo campeonato de fútbol de la Copa Mundial de la FIFA 2022 PHOTO/REUTERS
PHOTO/REUTERS-Una vista general muestra el estadio Al Janoub construido para el próximo campeonato de fútbol de la Copa Mundial de la FIFA 2022

La selección absoluta revalidó en enero de 2021 el título del Campeonato Africano de Naciones (CHAN). El torneo se jugó con futbolistas que militaban en clubes locales. Marruecos se impuso a Mali por 2-0 en la final disputada en el estadio Ahmadou Ahidjo de Yaoundé.

Sergio Piernas es uno de los artesanos de la nueva estructura de las categorías inferiores de Marruecos. La Real Federación Marroquí de Fútbol inició en 2019 una inversión para reforzar la estructura del fútbol marroquí desde la base. Sabían que había potencial, pero necesitaban enfocarlo hacía unos objetivos más ambiciosos. 

No disputar esta fase final de la Copa de África solo supone no poder coronar la cima de un largo camino de trabajo con la base. Para el entrenador español “el objetivo es crear una generación nueva sub-17 valorando todos los jugadores que pueden representar a Marruecos. Había una selección de jugadores locales de buen nivel que había representado a la selección en categorías anteriores, pero faltaba la formación de una selección teniendo en cuenta perfiles y viendo lo que hay en Europa que podía jugar para Marruecos”. PHOTO/REUTERS

Selección y seguimiento

El cuartel general del fútbol marroquí tiene su sede en Rabat. Unas instalaciones vanguardistas para trabajar en el futuro del fútbol nacional desde la base. Sergio Piernas y su equipo localizan y hacen el seguimiento de los jóvenes tanto en Marruecos como los que juegan en Europa. Para la sub-17 “tenemos detectados los talentos que pueden representar a Marruecos. La CAF sub-17 hubiera sido la primera experiencia juntos de este grupo. Nos hubiera gustado ver hasta donde podrían llegar”. El método de trabajo se basa en “seleccionar a los que pueden dar nivel competitivo, pero hay más en la lista de cara a realizar un seguimiento ya que en un futuro pueden dar un rendimiento alto. Es más, en cada posición hay perfiles muy definidos a los que convocamos y, después, seguimos valorando a más en cada posición”. 

Ya no hay un destino fijo para los jugadores de Marruecos que dan el salto a Europa. Si en su día fue Francia por el idioma y la exigencia de la competición, ahora pueden llegar a cualquier liga. “El scouting es muy complejo porque hay cientos de jugadores con doble nacionalidad que están por todo el mundo. Es un trabajo complejo. Se hace una base de datos con un buen equipo de seguimiento que está desarrollando la federación marroquí”, comenta Piernas.PHOTO/REUTERS 

Del Chelsea a la Academia Mohammed VI

La convocatoria de la sub-17 hubiera estado formado por jóvenes procedentes de Juventus, Chelsea, Girondins, Standard, Sampdoria, Genk o Levante como es el caso de Saifi Younes. Y el fútbol local cada vez tiene más representación en la base con jugadores de la Academia de Fútbol Mohammed VI y los clubes FAR Rabat y Fath Union Sportive. De la prelista de 31 futbolistas, ocho juegan en Marruecos y el resto son de equipos extranjeros. El técnico español asegura que “hemos encontrado perfiles buenos en clubes que no son de primer nivel, pero pueden dar el salto a otro club. También encontramos perfiles que tienen otras fortalezas. Los que están en clubes de élite tienen condiciones contrastadas, pero a la hora de escoger para ciertas competiciones como puede ser la Copa de África se buscan características concretas”. Se están formando y en sus clubes siguen ese proceso. Todavía son anónimos. “Prefiero no destacar nombres concretos, pero algunos tienen buen futuro si la cabeza y el entorno ayuda”, opina su seleccionador que los ha podido conocer en las concentraciones. 

La pandemia fue otro obstáculo a superar. “Las concentraciones se pararon de marzo a julio de 2020. Luego las hemos podido sacar adelante en el complejo de la federación de Marruecos. En algunos momentos hemos tenido dificultad para que vinieran los de Europa a las concentraciones, la Federación ha hecho un gran trabajo para que puedan concentrarse y trabajar con ellos. Tener unas instalaciones como las de la Federación nos da un valor incalculable a la hora de trabajar en unas condiciones idóneas”, comenta Sergio. PHOTO/REUTERS

El compromiso con su país desde edades tempranas ayuda mucho a integrarse. “Futbolistas que vienen con ilusión de representar a Marruecos. Tienen un gran arraigo y unas raíces que hacen que se apropien de ese sentimiento muy rápido. El jugador local está más habituado al fútbol africano. A la hora de afrontar competiciones ante países de este continente, el jugador que viene de Europa se tiene que adaptar a un fútbol diferente. El local es competitivo, intenso, y conoce el estilo por lo que aporta muchas cosas al grupo”, explica Sergio.

Mundial de Qatar 2022

Aunque la pandemia ha dejado al fútbol sin poder disfrutar de la punta del iceberg de la cantera de Marruecos, es justo destacar el trabajo que hay detrás. Los nuevos retos irán llegando y su Federación ya se prepara para el asalto al Mundial de Qatar 2022 y se quedó a las puertas de organizar el de 2026. De momento, los lazos futbolísticos entre Rabat y Doha, Marruecos y Qatar funcionan. Marruecos asesorará a Qatar con recursos logísticos y humanitarios para garantizar la seguridad durante la Copa del Mundo de 2022. Por otro lado, Qatar fue el único país del Golfo que votó a favor de la candidatura de Marruecos para el Mundial de 2026 aunque al final la organización se la llevó Estados Unidos.