La ciudad planificada de Emiratos en Marte recibirá ayuda de la investigación de la NYUAD sobre radiación

La New York University of Abu Dhabi aportará sus avances de cara a la importante iniciativa del país del Golfo en el Planeta Rojo
Emiratos Marte

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Emiratos Árabes Unidos (EAU) contará con los últimos descubrimientos sobre radiación de la New York University of Abu Dhabi (NYUAD) para su destacable proyecto encaminado a establecer un primer asentamiento humano en Marte de cara al año 2117.

Fuentes científicas indicaron a la agencia de noticias emiratí WAM que el nuevo hallazgo científico de la New York University of Abu Dhabi servirá a los intereses de EAU para este histórico objetivo.  "La radiación es uno de los mayores obstáculos en la planificación de misiones espaciales a largo plazo, especialmente el proyecto para establecer una presencia humana en Marte [el proyecto Mars 2117 de Emiratos Árabes Unidos]", manifestó el Dr. Dimitra Atri, científico investigador del Centro de Ciencias Espaciales en la NYUAD, quien ha obtenido importantes hallazgos de su investigación sobre el impacto de la radiación en la salud de los astronautas en misiones espaciales a largo plazo. Su equipo ha podido calcular con mucha precisión la cantidad de dosis de radiación depositada en diferentes órganos del cuerpo humano a partir de fuentes astrofísicas.

"Descubrimos que la exposición a la radiación de los astronautas es comparable a la dosis que reciben los pacientes con cáncer durante el tratamiento con radiación", señaló en una entrevista concedida. "Al comparar nuestros cálculos con los datos de la radioterapia, hemos podido estimar los riesgos para la salud de los astronautas de la radiación de fondo en el espacio [Rayos Cósmicos Galácticos] y las tormentas solares [Eventos de Protones Solares]", explicó Atri. "Equipados con este conocimiento, estaremos en una mejor posición para desarrollar tecnologías para mitigar el impacto de la radiación y ayudar con los esfuerzos de EAU para establecer una base humana en Marte. Publicaremos nuestros hallazgos muy pronto y compartiremos nuestros resultados con la comunidad científica en EAU y en el extranjero", añadió.

Primera ciudad de Marte

Como se anunció en 2017, el proyecto Mars 2117 de Emiratos Árabes Unidos incluye la puesta en marcha de un programa para preparar a los emiratíes para Marte y la exploración espacial. El proyecto tiene como objetivo construir la primera ciudad en Marte en 100 años, lo que se logrará a través de diversas alianzas científicas.

El proyecto estará asociado con temas de investigación relacionados con la exploración de sistemas de transporte más rápidos a Marte, así como con la construcción de viviendas y la producción de energía y alimentos. También intentará encontrar métodos de transporte más rápidos para viajar hacia y desde Marte.

Como informó WAM el 12 de julio de 2020, un científico senior de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) dijo que el plan de EAU de construir el primer asentamiento humano en Marte para 2117 sería posible. "Creo que llegaremos allí", dijo la Dra. Lori Glaze, directora de la División de Ciencia Planetaria de la NASA; quien se refirió al gran interés por el Planeta Rojo: "Yo diría que tener varios países ahora [en exploración de Marte] ha aumentado nuestra capacidad [globalmente] de ir y venir a Marte."

El Dr. Atri indicó también que un laboratorio de biología espacial planeado en el Centro de Ciencias Espaciales en la NYUAD apoyará la investigación de EAU a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS). "El laboratorio tendrá dos componentes: un componente de microgravedad, que simulará la microgravedad de las muestras microbianas, y un componente de radiación donde expondremos las muestras microbianas a la radiación ultravioleta. La idea es poder simular condiciones similares al espacio exterior en el laboratorio", explicó Atri, un astrofísico interesado en Marte, exoplanetas, vuelos espaciales humanos y astrobiología.

Emiratos tiene un programa de vuelos espaciales tripulados en crecimiento y su próximo paso es realizar experimentos científicos a bordo de la Estación Espacial Internacional, señaló. "Nuestra investigación en el laboratorio nos ayudará a desarrollar experimentos potenciales que se llevarán a cabo a bordo de la ISS y ayudará con los esfuerzos de EAU en este campo. Actualmente estamos ensamblando y probando nuestro equipo de microgravedad y deberíamos poder comenzar a realizar experimentos a finales de este año", aseveró Atri.

Uso de datos de Hope Probe

El Centro NYUAD utilizará datos de Al-Amal (Esperanza o Hope), la misión histórica de Emiratos a Marte, para estas investigaciones. "Uno de nuestros objetivos con los datos de la sonda Hope es comprender cómo la radiación cósmica galáctica de fondo y la radiación de las tormentas solares abruptas interactúan con la atmósfera marciana", dijo el científico.

"Combinaremos los datos de la sonda Al-Amal con los datos del rover Curiosity de la NASA, que se basa en el cráter Gale en Marte para comprender cómo se propaga la radiación hasta la superficie del planeta. Esto nos ayudará a comprender mejor el entorno de radiación en la superficie de Marte en caso de eventos extremos que serán muy útiles en la planificación de misiones humanas en Marte ", explicó Atri. "También estamos interesados en aprender más sobre cómo la radiación solar contribuye a la erosión de la atmósfera marciana y cómo cambia su composición química en escalas de tiempo cortas", agregó.

Investigación sobre la vida en Marte

Acerca de su investigación sobre la vida en Marte, el Dr. Atri dijo que la superficie de Marte se ha estudiado extensamente a lo largo de los años, pero el medio ambiente subterráneo está inexplorado.

En un artículo publicado en la revista Nature Science en julio, propuso un mecanismo mediante el cual la vida, si alguna vez existió en Marte, podría sobrevivir justo debajo de su superficie en la actualidad, como ha recogido la agencia WAM.

La misión ExoMars, un esfuerzo conjunto entre la Corporación Estatal de Roscosmos de Rusia y la Agencia Espacial Europea que se lanzará en 2022, estudiará muestras de hasta dos metros por debajo de la superficie y estos serán los primeros resultados del entorno subterráneo, incluidos estudios de signos de vida, dijo.

"Existe la posibilidad de un gran avance tan pronto como una misión comience a recolectar muestras del subsuelo después del aterrizaje. Como ExoMars tiene una ventana de lanzamiento entre agosto y octubre de 2022, espero que obtengamos resultados en algún momento para el verano de 2023", manifestó el científico.