La Comisión Europea y UNICEF se unen para prevenir la muerte masiva de niños en el Sahel

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El objetivo es proporcionar tratamiento médico urgente y alimento terapéutico listo para usar para unos 437.000 niños menores de cinco años con desnutrición grave en siete países del Sahel. Además, los fondos se utilizarán para formar a 64 mil trabajadores con el fin de identificar a los niños en riesgo y promover en las comunidades buenas prácticas saludables. Para conseguir estos objetivos, el Departamento de Ayuda Humanitaria de la Comisión Europea (ECHO) y UNICEF firmaron un acuerdo de financiación por valor de 10 millones de euros.
 
"Esta generosa contribución de la Comisión Europea es muy oportuna", dijo Manuel Fontaine, Director Regional de UNICEF para África Occidental y Central. "Ahora estamos en un momento en el que está aumentando el número de niños que acuden a los centros de tratamiento y hay muchas vidas en riesgo. Queremos que nuestro trabajo salve vidas pero también deseamos ayudar a las comunidades y a las familias para que cuiden de sí mismos en el futuro y así reducir la necesidad de intervenciones ante crisis."
 
"La situación nutricional sigue siendo alarmante en toda la región. A pesar de las buenas cosechas de 2012, unas 10 millones de personas todavía se enfrentan a la escasez de alimentos y se espera que alrededor de 1,4 millones de niños menores de cinco años necesiten tratamiento contra la desnutrición aguda grave este año", dijo Cees Wittebrood, Responsable en África del Este, Oeste y Sur, de la Unidad Océano Índico del Departamento de Protección Civil y Ayuda Humanitaria de la Comisión Europea. "La Unión Europea es muy consciente de la necesidad que hay de proporcionar ayuda de manera inmediata para hacer frente a las necesidades urgentes y para ayudar a la población a resistir."
 
El año pasado, UNICEF, los gobiernos y otros organismos humanitarios, con el apoyo de donantes como ECHO, trataron a más de 927.000 niños a través de 5.100 centros de salud y programas de extensión sanitarios, en un esfuerzo que ha sido reconocido como el más grande de su tipo jamás organizado en la región.
 
 
Acerca de UNICEF
UNICEF trabaja con equipos estables y profesionales en más de 190 países y territorios para tratar de garantizar a los niños y las niñas  el derecho a sobrevivir y a desarrollarse desde la primera infancia hasta la adolescencia. UNICEF, que es el mayor proveedor de vacunas para los países en desarrollo, trabaja para mejorar la salud y la nutrición de la infancia; el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad; la educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el VIH/SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.
 
Acerca de la Dirección General de Ayuda Humanitaria de la Comisión Europea (ECHO)
La Dirección General de Ayuda Humanitaria de la Comisión Europea (ECHO) financia las operaciones de ayuda humanitaria y de protección civil para las víctimas de desastres naturales y conflictos fuera de la Unión Europea. La ayuda se canaliza de manera imparcial, teniendo en cuenta el derecho de las víctimas, independientemente de su raza, etnia, religión, género, edad, nacionalidad o afiliación política. ECHO es uno de los mayores donantes de ayuda humanitaria de UNICEF. Sólo en 2012, proporcionó más de 70 millones de euros para proyectos de UNICEF en todo el mundo a favor de los niños.