La Copa Saudí, la carrera de caballos con el premio monetario más alto de la historia

El acto inaugural de la competición tendrá lugar en febrero de 2020 en el hipódromo Rey Abdulaziz en Riad
Dubai World Cup 2017.

EDWARD WHITAKER  -   The Saudi Arabian flag is waved by Mike Smith after his win in the 2017 Dubai World Cup aboard Arrogate.

El concurso hípico de la Copa Saudí ha confirmado el premio total de 20 millones de dólares para la carrera que se disputará en febrero de 2020 en el hipódromo Rey Abdulaziz de Riad, la capital de Arabia Saudí; en lo que supone la mayor remuneración monetaria otorgada en una carrera de caballos en toda la historia del deporte.

La envergadura de la competición hípica ha alcanzado, por lo tanto, grandes cotas y la expectación es máxima. En este sentido, el príncipe Bandar bin Khalid al-Faisal, presidente del Jockey Club de Arabia Saudí, señaló que “la irrupción de la Copa Saudí como una carrera internacional es sin duda el evento más significante en la historia de las carreras de caballos en Arabia Saudí”. Al-Faisal destacó la demostrada capacidad de los saudíes para desarrollar el deporte hípico en el reino de Arabia Saudí y la “ambición de convertirse en un jugador líder en la escena del mundo de las carreras de caballos”. “Buscamos acoger y dar la bienvenida a jinetes y amazonas, a medios de comunicación, a entusiastas de las carreras y al público en general a Riad de cara a 2020”, indicó el presidente del Jockey Club saudí.

La competición tendrá lugar el 29 de febrero en el hipódromo Rey Abdulaziz de Riad y podrán participar un máximo de 14 jinetes con sus caballos, que desplegarán toda su velocidad y destreza a lo largo de un circuito de tierra de 1.800 metros.

El equino vencedor y su jockey se embolsarán el máximo premio, de 10 millones de dólares. Mientras, los otros 10 millones restantes serán a repartir entre el resto de competidores. 

La Copa Saudí sucede así en el escalafón como prueba hípica a una sola carrera con el mayor premio a la Copa Mundial Pegasus, que en 2018 otorgó en Florida, Estados Unidos, premios por valor de 16 millones de dólares, los cuales han caído a 9 en este año 2019.

Respecto a un concurso completo de varios días, el liderazgo todavía lo ostenta la Copa Mundial de Dubái, con un montante total de 35 millones de dólares; aunque el título de la carrera principal de esta prueba concede ‘solamente’ 12 millones de dólares. 

Uno de los principales jockeys del circuito, el italiano Frankie Dettori, con amplia experiencia como jinete de carreras de caballos de élite, se ha mostrado confiado del gran impacto que tendrá la Copa Saudí. “De todas las pistas de tierra sobre las que he montado, esta (la de la Copa Saudí) es una de las que más me gusta, ya que puedes ganar tanto desde delante como desde atrás; es una pista justa”, ha llegado a señalar el triple ganador de la Copa Mundial de Dubái. Por su parte, el jinete francés Olivier Peslier ha indicado también que la de la Copa Saudí “es una maravillosa pista, de la que sé que gusta mucho a los jockeys americanos porque se adapta bien a los caballos americanos”. 

La Copa Saudí es otra muestra más de cómo se apuesta claramente por la hípica en Oriente Medio. Tendencia que continuará, según las palabras del jeque Salmán bin Rashed al-Khalifa, director ejecutivo del Club Ecuestre y de Carreras de Caballos: “Estoy seguro de que el plan es albergar más carreras internacionales y estaríamos encantados de atraer a un grandísimo número de propietarios y preparadores”.