La crisis del Canal de Suez revive conversaciones israelíes y rusas sobre rutas alternativas

El hecho de que el bloqueo Ever Given del Canal de Suez se resolviera en una semana no significa el fin de las especulaciones sobre las rutas marítimas
El buque Ever Given, uno de los mayores portacontenedores del mundo, es visto después de haber flotado completamente en el Canal de Suez, Egipto 29 de marzo de 2021 PHOTO/ SUEZ CANAL AUTHORITY

PHOTO/ SUEZ CANAL AUTHORITY  -   El buque Ever Given, uno de los mayores portacontenedores del mundo, es visto después de haber flotado completamente en el Canal de Suez, Egipto 29 de marzo de 2021

La crisis del buque portacontenedores EverGiven, que encalló en el canal de Suez y fue liberado después de haber bloqueado por completo todos los demás envíos durante seis días, ha reavivado las conversaciones sobre alternativas, incluido el proyecto del canal Ben Gurion de Israel que uniría el mar Rojo al Mediterráneo.

Los expertos dicen que cada vez que el vital canal de Suez, utilizado por unas 19.000 embarcaciones al año que transportan hasta el diez por ciento del comercio mundial, se obstruye por cualquier motivo, las alternativas resurgen automáticamente. 

Los israelíes están promocionando su proyecto de vía fluvial Ben Gurion como rival del Canal de Suez. Dicen que la distancia entre Eilat y el Mediterráneo no es larga, y de hecho es similar a la distancia de la conexión de Suez entre el Mar Rojo y el Mediterráneo. Tel Aviv planea convertir este canal en un proyecto multifacético, además de que juegue un papel comercial desafiando al Canal de Suez. Su objetivo además es construir pequeñas ciudades, hoteles, restaurantes y clubes nocturnos alrededor del nuevo canal.

Un barco navega por el Canal de Suez mientras se reanuda el tráfico después de reflotar un buque portacontenedores que bloqueó la vía navegable, Egipto, 30 de marzo de 2021 PHOTO/REUTERS
PHOTO/REUTERS-Un barco navega por el Canal de Suez mientras se reanuda el tráfico después de reflotar un buque portacontenedores que bloqueó la vía navegable, Egipto, 30 de marzo de 2021

El presidente egipcio, Abdel Fattah al-Sisi, trató de reducir los temores de los egipcios sobre las alternativas que el mundo podría buscar después de la crisis del Canal de Suez  que provocó la interrupción del tráfico durante días. "Los egipcios han logrado poner fin a la crisis del barco encallado en el canal de Suez, y devolver la normalidad, lo que tranquiliza al mundo entero sobre la ruta de sus mercancías que pasan regularmente por esta arteria naviera axial" dijo Sisi.

El Cairo abordó el hecho de que el encallamiento no se vería como una crisis fatídica que pone a prueba la capacidad del régimen egipcio y al propio canal de Suez, ya que el canal es una vía fluvial notoria que afecta en gran medida al movimiento comercial mundial y esto le impide peligrar por cualquier supuesto motivo que empuje a alentar soluciones alternativas. 

Los analistas dicen que el hecho de que Egipto minimice la importancia del proyecto israelí no oculta el riesgo que representa para los ingresos anuales de 6 mil millones de dólares que tiene el Canal de Suez en el país. También es posible que el canal alternativo obtenga el respaldo regional de estados como Jordania, lo que supondría una lucha contra sus dificultades sociales y económicas. Ammán puede encontrar en este proyecto una salida a sus crisis después de no haber logrado obtener suficiente apoyo árabe para apuntalar su situación económica.

Una imagen publicada por la Autoridad del Canal de Suez de Egipto el 29 de marzo de 2021, muestra a un hombre ondeando la bandera egipcia  PHOTO/ SUEZ CANAL AUTHORITY
PHOTO/ SUEZ CANAL AUTHORITY-Una imagen publicada por la Autoridad del Canal de Suez de Egipto el 29 de marzo de 2021, muestra a un hombre ondeando la bandera egipcia 

No es improbable que el proyecto del canal israelí también obtenga la aprobación de países como Arabia Saudí, cuyo megaproyecto en el mar Rojo tiene como objetivo convertir la ciudad de NEOM en una atracción turística. El proyecto saudí está a poca distancia del propuesto extremo sur israelí del canal Ben Gurion en Eilat.

La idea de un canal israelí que une el Mediterráneo y el Mar Rojo no es nueva. El periódico estadounidense Business Insider publicó el jueves el contenido de un memorando clasificado que indica que Estados Unidos había estudiado una propuesta para construir una vía fluvial israelí que rivalizara con el canal de Suez al detonar bombas nucleares en el desierto de Néguev hace décadas. Según el memorando de 1963 de Estados Unidos, que fue desclasificado en 1996, el plan habría significado el uso de 520 bombas nucleares para tallar la "excavación del canal del Mar Muerto a través del desierto de Néguev".

Por su parte, Moscú ha vuelto a ofrecer el paso por mar del norte como alternativa al Canal de Suez, que el presidente Vladimir Putin viene promoviendo desde hace algún tiempo como ruta de navegación por la costa polar rusa, y que su país aprovechó para promocionar durante la congestión en el Egipto. Anunciando la Ruta Ártica como medio para devolver la comercialización continua a nivel mundial, al tiempo que brindar las garantías adecuadas de seguridad, suavidad y bajo costo.

Mapa de la intensidad del tráfico marítimo mundial y de la importancia del Canal de Suez AFP/AFP
AFP/AFP-Mapa de la intensidad del tráfico marítimo mundial y de la importancia del Canal de Suez

La empresa rusa Rosatom indicó la importancia de la carretera del mar del Norte y que sería una “solución mágica” para los barcos atascados en la entrada del Canal de Suez después de la crisis, la distancia a lo largo de la línea marítima del norte desde China hasta los puertos europeos es aproximadamente un 40 por ciento más corta.

El embajador iraní en Moscú, Kazem Jalali, pidió la activación del corredor ruso y escribió en un tuit el sábado: “Acelerar la finalización de la infraestructura y activar el corredor norte-sur es más importante que nunca, y es una mejor opción como alternativa al Canal de Suez en la zona de tránsito”.