La dureza de la carrera Titan Desert volverá a verse en territorio de Marruecos

La prueba de mountain bike se disputará del 10 al 15 de octubre en el reino alauí
Los competidores conducen sus bicicletas a lo largo de las dunas de arena durante la Etapa 1 de la 14ª edición de la carrera de ciclismo de montaña Titan Desert 2019 alrededor de Merzouga en Marruecos el 28 de abril de 2019

AFP/FRANCK FIFE  -   Los competidores conducen sus bicicletas a lo largo de las dunas de arena durante la Etapa 1 de la 14ª edición de la carrera de ciclismo de montaña Titan Desert 2019 alrededor de Merzouga en Marruecos el 28 de abril de 2019

Nuevas escenas de dureza y resistencia física se podrán ver del 10 al 15 de octubre en la carrera de mountain bike Titan Desert que tendrá lugar en Marruecos. 

El país norteafricano acogerá una nueva edición de la Titan Desert MTB Marathon, como confirmaron los organizadores. Esta carrera es una competición que pone a prueba la orientación y resistencia física de los competidores sobre la bicicleta de montaña; un auténtico desafío entre los participantes y el entorno y también para los propios corredores consigo mismos. 

La prueba ciclista es de las más duras de todo el mundo en el ámbito de la bicicleta de montaña y vuelve a ser referencia dentro del calendario deportivo con la participación de auténticas figuras de esta disciplina, como Josep Betalú, que atesora cuatro triunfos en la competición, Julen Zubero y Roberto Bou, así como otros competidores que han participado en otro tipo de pruebas ciclistas, como es el caso de Melcior Mauri, Abraham Olano o Sylvain Chavanel, que tuvieron participaciones destacadas en pruebas muy importantes de ciclismo en ruta como el Tour de Francia o el Giro de Italia. 

Competidores montan sus bicicletas durante la etapa 5 de la 14ª edición de la carrera de ciclismo de montaña Titan Desert 2019
AFP/FRANCK FIFE - Competidores montan sus bicicletas durante la etapa 5 de la 14ª edición de la carrera de ciclismo de montaña Titan Desert 2019

Como confirmó la organización de la carrera Titan Desert, durante esta nueva edición, los corredores deberán atravesar las dos primeras etapas montañosas, y luego seguir con un “maratón” sin el soporte de la navegación antes de completar su carrera en el desierto de Merzouga, en pistas arenosas y tramos rocosos.

Se espera que hasta 400 participantes se inscriban este año para ponerse de nuevo a prueba en una prueba ciclista que es conocida como el Dakar del ciclismo por su extrema dureza y su absoluta exigencia.

La primera etapa discurrirá por Boumalne Dades, la segunda etapa conectará esta zona con Ait Yahya, la tercera enlazará este enclave con Tafraoute, ahí comenzará la cuarta etapa para llegar a Erg Chebbi, donde se centrará totalmente la quinta etapa y desde donde partirá la sexta etapa, que llegará a Maadid, poniendo fin a la prueba. 

Etapa 4 de la 14ª edición de la carrera de ciclismo de montaña Titan Desert 2019
AFP/FRANCK FIFE - Etapa 4 de la 14ª edición de la carrera de ciclismo de montaña Titan Desert 2019

La primera etapa será de montaña con una primera zona rápida paralela al cauce de un río para después afrontar el ascenso al punto más alto de la jornada. En esta ascensión tendrá lugar el Škoda Challenge de esta edición. Un descenso pronunciado dejará a los participantes a los pies de la cara norte de la montaña, donde cambiará el recorrido para adentrarse en una pista muy estrecha entre poblados y casas aisladas. A la salida de esta zona se entrará en el cauce de un río y circulando 4 kilómetros por el interior de un espectacular cañón, uno de los pasos inolvidables de esta edición. Con algún tramo técnico y algún otro donde se podrá encontrar agua, se llegará a la parte final de la jornada. Un continuo sube y baja que devolverá al mismo punto de salida, al tratarse de una etapa en bucle. Un inicio de la carrera espectacular por las vistas y el trazado de algunos sectores.

La segunda etapa será también de montaña, con una salida rápida y clásica en la historia de la Titan Desert. La etapa se divide en dos grandes ascensos y descensos a lo largo del Sahro marroquí, el cual se atravesará de norte a sur para recorrer paisajes lunares, pistas colgadas al vacío y crestas escarpadas. Un recorrido que, en su mayoría, discurre por pistas pedregosa, salvo los últimos kilómetros. En este final, se saldrá de un cañón para aparecer en el campamento. Será una jornada épica, un desafío para todos los competidores y no dejará indiferente a nadie. Sin duda, ésta será la gran etapa de la primera parte de la Titan Desert 2021.

Un corredor empuja una bicicleta a lo largo de una duna de arena durante la etapa 2 de la 14ª edición de la carrera de ciclismo de montaña Titan Desert 2019 entre Merzouga y Ouzina el 29 de abril de 2019
AFP/FRANCK FIFE - Un corredor empuja una bicicleta a lo largo de una duna de arena durante la etapa 2 de la 14ª edición de la carrera de ciclismo de montaña Titan Desert 2019 entre Merzouga y Ouzina el 29 de abril de 2019

La tercera etapa constituye el primer sector de la etapa maratón. Cambio total de paisaje: una jornada de 99 kilómetros, corta respecto a otras etapas, pero que mete a los corredores en el desierto. Etapa inédita, jamás la Titan Desert había bajado tan al sur, llegando a rozar la frontera argelina en las inmediaciones de Tafraoute, como se recordaba en la web oficial de la competición. Un día que comenzará por pistas rápidas, aunque algo pedregosas, para entrar en un gran oued. Desde su salida, los corredores afrontarán largas pistas con algunos cambios de rumbo bien marcados. A su final, se alcanzará un gran lago seco, que se cruzará dirección sudeste hasta llegar al campamento, en una gran explanada.

La cuarta etapa significa el segundo sector de la etapa maratón. Un episodio largo, con algunos pasos arenosos y con unos paisajes típicos marroquíes. Tras la salida, se toma una pista en buen estado hasta llegar al paso de un cañón muy conocido en las rutas del desierto: el paso de Mharech. Al otro lado de este pequeño cañón cambia el paisaje, con zonas de arena y sectores pedregosos. Se tomará rumbo norte para acercar a los participantes a una zona que conducirá posteriormente por el interior de otro cañón, esta vez muy pedregoso. Una vez fuera, por pistas conocidas de otras ediciones, los competidores se aproximarán al pie de las dunas. Un tramo que, con el paso de los kilómetros, mejora poco a poco hasta convertirse en una pista muy rápida. Las dunas del Erg Chebbi esperan de cara a la siguiente etapa a pie de campamento. 

La quinta es una etapa clásica de la Titan Desert: el bucle alrededor de las dunas del Erg Chebbi, aunque con salida y llegada en un lugar distinto al habitual. Tras una salida rápida, los corredores afrontarán un paso de dunas de unos 4 kilómetros para afrontar el sector de navegación. Un recorrido alrededor de una zona montañosa, con varias crestas, cañones y zonas de piedras, donde los participantes deberán encontrar los distintos controles de paso y estaciones de hidratación. Una vez superado este sector, los corredores afrontarán una larga pista con rumbo norte para acabar de rodear el cordón de dunas y regresar al punto de salida. Una etapa que, a la dificultad del trazado y la navegación sin ayudas, habrá que añadir el cansancio acumulado.

Etapa 5 de la 14ª edición de la carrera de ciclismo de montaña Titan Desert 2019
AFP/FRANCK FIFE - Etapa 5 de la 14ª edición de la carrera de ciclismo de montaña Titan Desert 2019

La sexta y última etapa de la Titan Desert 2021 será una jornada que recordarán todos los que alcancen la meta. Una etapa distinta a las habituales de este último día. Se sale hacia el norte para, al cabo de unos kilómetros, entrar en una zona de montañas que se irá superando hasta alcanzar una gran planicie muy pedregosa. Tras un descenso con fuerte pendiente y muy arenoso, los corredores entrarán en una gran pista muy castigada por el paso de los vehículos que frecuentan la zona. Antes de la llegada al arco de meta, los corredores deberán afrontar el paso de un río en el que encontrarán un gran caudal de agua, la última dificultad antes de encaminarse a la línea de meta.