La economía de América Latina y el Caribe sufre los embates de la incertidumbre

Crecerá un escaso 0,2% este año, según un informe del FMI
Logotipo del Fondo Monetario Internacional (FMI) en la sede del FMI en Washington, DC

AFP/JIM WATSON  -   Logotipo del Fondo Monetario Internacional (FMI) en la sede del FMI en Washington, DC

La economía de América Latina y el Caribe se ha cubierto con un manto de incertidumbre que la llevará a un leve crecimiento del 0,2% este año, según un informe divulgado este lunes en Bogotá por el Fondo Monetario Internacional (FMI), que hace una llamada a que el consumo se convierta en el motor de la región.

Según esa organización, los bajos precios de las materias primas, los capitales volátiles y la desaceleración de la economía mundial impactan negativamente los mercados de la región, que siente además los estragos de la crisis de Venezuela.

"Vemos que el entorno internacional se ha ido deteriorando de manera importante para la región, cómo ha caído el crecimiento de las exportaciones a nivel mundial el mundo ha entrado en un proceso de estancamiento después de tasas elevadas", afirmó el director del Departamento del Hemisferio Occidental del FMI, Alejandro Werner.

Werner, que participó en la presentación del informe "Perspectivas Económicas-Las Américas: Frustradas por la Incertidumbre", señaló que el crecimiento económico de los principales socios de la región "ha bajado" y advirtió de que no prevén que crezca en el corto y medio plazo.

En el documento, el FMI señala que el crecimiento de la economía de América Latina y el Caribe pasará del 1% alcanzado en 2018 a un 0,2% este año.

El consumo, nuevo motor regional

A raíz del fin del "superciclo de precios" de las materias primas, protagonistas hasta ahora del crecimiento regional, el FMI prevé que el repunte económico para el próximo año esté basado en el consumo y la inversión de los privados.

Para el segundo semestre de este año, los expertos pronostican que se disipará la incertidumbre por las políticas económicas de algunas "economías grandes" de la zona lo cual reactivaría el consumo para 2020.

Entre estas se encuentran Brasil y México, donde reformas de las pensiones y políticas fiscales pueden estimular la economía, logrando que la confianza empresarial llegue a un 4 y 2,5%, respectivamente.

El lastre de Venezuela

La crisis económica y social de Venezuela "continúa afectando el crecimiento regional", pues según el informe la expansión real del Producto Interno Bruto (PIB) de América Latina y el Caribe sería del 0,9% este año si se excluye al país petrolero.

De igual forma, el crecimiento pasaría del 1,8 al 2,1% en 2020, pues el éxodo de venezolanos "ejerce presión" en los suministros de servicios públicos y en el mercado laboral de los países que reciben a los más de cuatro millones de personas que han dejado Venezuela, según cifras de organismos internacionales.

Por su parte, Jorge Roldós, director asistente del Departamento del Hemisferio Occidental del FMI, dijo que la crisis venezolana constituye varios "riesgos" para la región por el "derrame económico" que genera.

"En el corto plazo la inmigración en los países receptores va a hacer presiones en la cuestión fiscal y en el mediano plazo una reforma en el mercado laboral puede ayudar a un crecimiento de estas economías", subrayó Roldós.

Según el experto, el incremento del gasto fiscal en Colombia, el país que ha acogido el mayor número de migrantes venezolanos, puede llegar a ser del 0,8% del PIB, mientras que en Chile es del 0,2%.

Países en la senda de crecimiento

Bolivia es uno de los países que mejor ha resistido el descenso económico de la región gracias a una política fiscal "expansiva", salarios sólidos y un aumento del crédito, con lo que se prevé logre un crecimiento real del PIB del 3,9% este año.

De igual forma, Colombia tomó una bocanada de aire en el segundo trimestre a raíz de una "solidez en el consumo privado" y el "repunte" del gasto público, llegando a un crecimiento aproximado del 3,5% para este y el próximo año.

En esta misma línea se encuentra Chile, donde el segundo semestre del año su economía será impulsada por sus políticas monetarias y fiscales, lo que llevará al país austral a un crecimiento real del PIB del 2,5%, mientras que en 2020 esta será del 3,0%.

Werner aclaró que estas proyecciones se hicieron antes de la ola de protestas que sacudió a Chile este mes y habrá que ver cómo esas manifestaciones afectan el rendimiento de la economía.

Los que desaceleran

A diferencia de Chile, la economía de Argentina se ve arrastrada por una inflación que se espera llegue hasta el 57% al cierre de este año, en el que se registrará además una caída real del PIB del 3,1%.

Brasil, el gigante sudamericano que hace unos años impulsó a la región, tendrá un tímido crecimiento del 0,9% este año por una "débil demanda agregada" y baja productividad, factores que se suman a una deuda pública que ha llegado casi al 90% del PIB.

Para México se ha proyectado un crecimiento del 0,4% para este año, pues la incertidumbre creadas por la política económica, "el debilitamiento" de la actividad manufacturera y una "ejecución deficiente" del presupuesto ha llevado a una baja inversión y poco consumo privado.

"En Brasil el impacto positivo que anticipábamos por reformas estructurales fundamentales no se ha dado (...) y en México está muy conectado con Estados Unidos a través del sector manufacturero, justo el sector que tampoco crece en ese país", concluyó Werner.