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Marruecos

La empresa Satlantis envía a órbita al fraile que descubrió la ruta oceánica desde Filipinas a España

El satélite Urdaneta es el primero de la compañía vasca que busca liderar el mercado de pequeños satélites con minitelescopios de muy alta resolución
El presidente Iñigo Urkullu y la consejera de Desarrollo Económico, Sostenibilidad y Medio Ambiente del Gobierno vasco, Arantxa Tapia, reciben explicaciones del consejero delegado de Satlantis, Juan Tomas Hernani, sobre las características de las minicámaras multiespectrales

PHOTO/Satlantis  -   El presidente Iñigo Urkullu y la consejera de Desarrollo Económico, Sostenibilidad y Medio Ambiente del Gobierno vasco, Arantxa Tapia, reciben explicaciones del consejero delegado de Satlantis, Juan Tomas Hernani, sobre las características de las minicámaras multiespectrales

Mientras el Ministerio de Ciencia e Innovación que encabeza Diana Morant avanza a paso de tortuga en el proceso de creación de la Agencia Espacial Española, el empresario vasco Juan Tomas Hernani prosigue su imparable compromiso personal de convertir a Satlantis ‒la empresa que dirige y de la que es fundador‒ en una compañía de referencia internacional dedicada a proporcionar imágenes de la Tierra de ultra alta resolución con cámaras de muy reducidas dimensiones y pesos.

Con cuatro proyectos de ingenios espaciales en cartera, el primero de ellos ya es una realidad. Todas las pruebas y ensayos están concluidos y el primer satélite completo de la compañía española se encuentra alojado en la parte alta de un lanzador Falcón 9, al igual que varias decenas de otros pequeños satélites de muy distintas nacionalidades y tecnologías.

Con un periodo de vida en órbita estimado en cuatro años, el satélite de observación óptica dedicado a honrar la memoria de Andrés de Urdaneta será posicionado a 550 kilómetros de altura y su control se ejercerá desde Bilbao
PHOTO/BR24 - Con un periodo de vida en órbita estimado en cuatro años, el satélite de observación óptica dedicado a honrar la memoria de Andrés de Urdaneta será posicionado a 550 kilómetros de altura y su control se ejercerá desde Bilbao 

El cohete Falcón 9 ya está emplazado en la rampa del complejo de lanzamiento SLC-40 de Cabo Cañaveral, en la costa atlántica del estado norteamericano de Florida. Al cierre de la presente edición, las previsiones atmosféricas son un 80 por ciento favorables para poder abrir la ventana de disparo hoy miércoles, 25 de mayo, a las 20:35 hora peninsular española. 

Si el despegue y el vuelo de ascenso son correctos, el satélite bautizado con el nombre de Urdaneta será posicionado a 550 kilómetros de altura y dentro de unas pocas semanas entrará en servicio. Controlado desde Bilbao, enviará imágenes de la superficie terrestre con un ancho de visión de 26 kilómetros, cuyo procesado servirá para la planificación agrícola, determinar el grado de salud de los cultivos, ayudar a diferenciar las plantas sanas de las enfermas y aportar  medioambiental. 

La compañía vasca está inmersa en el desarrollo de varios satélites ópticos: GeiSat, para detectar emisiones metano; Mantis, demostrador en colaboración con la ESA; y Urdaneta 2, para complementar las capacidades de Urdaneta
PHOTO/Satlantis - La compañía vasca está inmersa en el desarrollo de varios satélites ópticos: GeiSat, para detectar emisiones metano; Mantis, demostrador en colaboración con la ESA; y Urdaneta 2, para complementar las capacidades de Urdaneta
Del tamaño de un microondas doméstico

Del tamaño de un electrodoméstico microondas ‒40 x 20 x 20 centímetros‒ un peso de 15,5 kilos de peso, su estructura está conformada por 16 cubos de 10 centímetros de lado, de acuerdo con el estándar CubeSat 16U. Con una vida en órbita estimada en 4 años, Urdaneta ha sido fabricado e integrado en 15 meses por Satlantis en Bilbao, en sus instalaciones del Parque Científico del campus de Loyola de la Universidad del País Vasco.

La principal tecnología que viaja a bordo de la plataforma es la microcámara iSIM-90, un potente telescopio binocular miniaturizado multiespectral desarrollado por Satlantis, que ofrece cuatro bandas de observación en los espectros visible e infrarrojo cercano. El resultado final serán imágenes con una resolución del orden de entre 1,65 y 2 metros. 

Con un peso de 15,5 kilos y el tamaño de un microondas doméstico, su potente telescopio binocular miniaturizado multiespectral iSIM-90 va a obtener imágenes de la Tierra con una resolución del orden de entre 1,65 y 2 metros
PHOTO/Satlantis - Con un peso de 15,5 kilos y el tamaño de un microondas doméstico, su potente telescopio binocular miniaturizado multiespectral iSIM-90 va a obtener imágenes de la Tierra con una resolución del orden de entre 1,65 y 2 metros 

Compañía fundada en octubre 2013 en Estados Unidos y asentada en España poco después, Satlantis cuenta con un equipo humano que ronda las 70 personas, en su mayoría ingenieros ópticos y mecánicos de precisión, electrónicos y de software. Urdaneta es el proyecto emblemático de la compañía: “Yo estudié en el Colegio de los Agustinos Andrés de Urdaneta de Bilbao ‒recuerda Hernani‒ y he querido rendir homenaje al fraile cuyo tesón descubrió el tornaviaje, la ruta de regreso a España desde Filipinas atravesando el océano Pacifico”. 

Encabezados por Juan Tomas Hernani, una parte de sus directivos y técnicos se encuentra en Cabo Cañaveral para velar por la integración de Urdaneta en el dispensador del Falcón 9 que le situará en órbita y presenciar su despegue. Otra parte está en Bonn (Alemania), donde del 23 al 27 de mayo se celebra el Simposio Living Planet 2022 que, organizado por la Agencia Espacial Europea (ESA), reúne a industriales, científicos e investigadores interesados en los últimos avances que ofrecen las tecnologías de observación de la Tierra.

La presencia de Satlantis es muy activa en los foros espaciales internacionales. La imagen recoge al director de Desarrollo de Negocio, Roberto Fabrizi (izquierda), con el  director general de la Agencia Espacial de Kenia, Hillary Kipkosgey, en la New Space África Conference celebrada en abril en Nairobi
PHOTO/Satlantis - La presencia de Satlantis es muy activa en los foros espaciales internacionales. La imagen recoge al director de Desarrollo de Negocio, Roberto Fabrizi (izquierda), con el  director general de la Agencia Espacial de Kenia, Hillary Kipkosgey, en la New Space África Conference celebrada en abril en Nairobi 
Cuatro proyectos en plena actividad 

Para lanzar en los próximos dos años, Satlantis lleva entre manos un total de cuatro proyectos espaciales en distintas fases de implementación, con satélites de un peso que abarcan “desde los 15,5 kilos hasta los 100”, concreta el consejero delegado Hernani. “Eso nos supone ‒puntualiza‒ fabricar o participar de lleno en cuatro satélites, estar presentes en cuatro lanzamientos y también en los cuatro arduos procesos administrativos y financieros de contratación que llevan consigo”. 

Además de Urdaneta, está muy avanzado el desarrollo de GeiSat, una constelación de tres satélites que la empresa vasca lleva a cabo con el patrocinio de Enagás, su principal accionista. Con sus equipos en fase de calibración, su despliegue en el espacio tiene por finalidad detectar y cuantificar con gran precisión las emisiones de gas metano en la Tierra, de manera prioritaria en instalaciones gasistas y petroleras. El primer ingenio está previsto ponerlo en órbita en el verano de 2023.

Urdaneta es uno de las muchas decenas de pequeños satélites que van fijados al adaptador de carga del Falcón 9, que vuelan al espacio encerrados por una cofia que los protege de los efectos de las vibraciones y aceleraciones del cohete
PHOTO/SpaceX - Urdaneta es uno de las muchas decenas de pequeños satélites que van fijados al adaptador de carga del Falcón 9, que vuelan al espacio encerrados por una cofia que los protege de los efectos de las vibraciones y aceleraciones del cohete 

Otra iniciativa ya activada es Urdaneta 2, plataforma que complementará a la que ahora vuela al espacio. Y también la misión de demostración de nombre Mantis, en la que la ESA va a evaluar una nueva cámara de Satlantis también de muy alta resolución y prestaciones mejoradas, iniciativa en la que participa la Agencia Espacial del Reino Unidos (UKSpace) y las compañías británicas Terrabotics y Open Cosmos.

A lo largo de los últimos años la compañía ha conseguido 24 millones de euros en diferentes rondas de financiación. Entre sus mayores accionistas están empresas e instituciones como Enagás, Orza, Axis-Ico, Sepides, el Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI), la diputación de Vizcaya y desde hace escasas semanas la empresa norteamericana Encino Environmental Holdings (EEH).

Las ventana de lanzamiento del Falcón 9 desde Cabo Cañaveral se abre a las 20:35 hora peninsular española del miércoles, 25 de mayo, salvo que una anomalía técnica o que las previsiones atmosféricas sean desfavorables para autorizar el despegue
PHOTO/SpaceX - Las ventana de lanzamiento del Falcón 9 desde Cabo Cañaveral se abre a las 20:35 hora peninsular española del miércoles, 25 de mayo, salvo que una anomalía técnica o que las previsiones atmosféricas sean desfavorables para autorizar el despegue 

Antes de embarcarse en la construcción y lanzamiento del que va a ser su primer satélite completo (Urdaneta), Juan Tomas Hernani puso a prueba su tecnología. En 2020 obtuvo la cooperación de la Agencia Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) para llevar hasta la Estación Espacial Internacional su microcámara de alta resolución iSIM-170, que obtuvo un premio de la JAXA. En 2021 logró el apoyo del departamento de Defensa de Estados Unidos y de la NASA para evaluar en órbita la más novedosa iSIM-90.