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La Fuerza Aérea India incorpora por vez primera aviones militares españoles

El Gobierno de Nueva Delhi confirma la compra de 56 aviones de transporte militar Airbus C-295 que se fabrican en Sevilla
La política "Make in India" del primer ministro Narendra Modi ha exigido que de los 56 transportes C-295, 16 sean fabricados en España y los 40 restantes en India a cargo de la industria del país

PHOTO/India Air Force  -   La política "Make in India" del primer ministro Narendra Modi ha exigido que de los 56 transportes C-295, 16 sean fabricados en España y los 40 restantes en India a cargo de la industria del país

El Comité de Seguridad del Gobierno de Nueva Delhi ha anunciado de manera oficial la compra de 56 aviones de transporte de diseño y desarrollo español Airbus C-295MW para la Fuerza Aérea India, un mega contrato con un valor estimado de 1.640 millones de euros, que en buena medida redunda de forma directa en la industria aeronáutica española.

Las autoridades de India han precisado que, del total de los 56 aparatos, las primeras 16 unidades se construirán en España, en la factoría que Airbus posee en Sevilla, y se entregarán “en condiciones de vuelo dentro de los 48 meses posteriores a la firma del contrato”.

No es de descartar que la decisión del Gobierno indio fuera anticipada al Ejecutivo español el martes, 7 de septiembre, un día antes de darse a conocer en Nueva Delhi. En esa fecha, el director general de Armamento de Francia, Joël Barre ‒que mantiene una estrecha relación con el consejero delegado de Airbus, el también francés Guillaume Faury‒, llegó a Madrid para reunirse con la secretaria de Estado de Defensa, Esperanza Casteleiro, para tratar “asuntos de cooperación técnico-militar”, según un comunicado del Ministerio de Defensa. 

El director general de Armamento de Francia, Joël Barre, mantuvo el 7 de septiembre una reunión en Madrid con la secretaria de Estado de Defensa, Esperanza Casteleiro, para tratar asuntos bilaterales de cooperación técnico-militar
PHOTO/MDE - El director general de Armamento de Francia, Joël Barre, mantuvo el 7 de septiembre una reunión en Madrid con la secretaria de Estado de Defensa, Esperanza Casteleiro, para tratar asuntos bilaterales de cooperación técnico-militar

Si los 16 aviones del primer lote se fabrican en España, las restantes 40 unidades del C-295 serán fabricadas en el país asiático por Tata Advanced Systems, empresa del grupo industrial indio de capital privado Tata, asociada con Airbus. Es una exigencia de la política “Make in India” impulsada por el primer ministro Narendra Modi, que se complementa con la denominada Atmanirbhar Bharat Abhiyan, que en español viene a significar India Autosufiente. Ambas iniciativas tienen como objetivo reducir la dependencia de suministradores extranjeros, en especial en el campo de las adquisiciones de sistemas de defensa, y facilitar que el sector privado indio tome parte activa en su industria aeronáutica.

A la espera de que el contrato se formalice en próximas fechas, Airbus se ha limitado a expresar que “acoge con satisfacción la decisión (…) y espera firmar y ejecutar el contrato juntamente con el grupo Tata”. La corporación europea también se ha comprometido a instalar en India un Centro de Mantenimiento para los futuros C-295MW y de los otros C-295 existentes en la región, al margen de que confía en comercializar más aparatos de ese modelo en Asía e incluso en India.

El Airbus C-295MW es un bimotor de transporte táctico de diseño, desarrollo y fabricación totalmente español, que puede transportar 71 pasajeros o 7 toneladas de carga. Los primeros 16 aviones para India se fabricarán en España
PHOTO/Airbus DS - El Airbus C-295MW es un bimotor de transporte táctico de diseño, desarrollo y fabricación totalmente español, que puede transportar 71 pasajeros o 7 toneladas de carga. Los primeros 16 aviones para India se fabricarán en España 
Líder mundial en transporte aéreo táctico

El Ministerio de Defensa que dirige Shri Rajnath Singh ha confirmado que se trata del “primer proyecto de este tipo en el que una empresa privada india fabricará un avión militar para la Fuerza Aérea del país”. El primer ministro Narendra Modi confía en que el contrato generará 600 empleos directos de alta calificación y más de 3.000 empleos indirectos. En suelo indio se fabricarán un gran número de componentes y estructuras del avión de diseño español, lo que redundará en impulsar el ecosistema aeroespacial y de defensa de India. Por ejemplo, el sistema de guerra electrónica será una aportación de la industria doméstica. 

La competición internacional para dotarse con un nuevo avión de transporte militar se remonta al año en 2012, durante el mandato del entonces primer ministro Manmohan Singh, y su decisión final llega con mucho retraso. La propuesta del avión español C-295MW fue declarada ganadora en 2015 tanto en sus aspectos técnicos como financieros, económicos e industriales, y las clausulas principales del contrato con el Gobierno de India se cerraron hace unos seis años.

El sistema de guerra electrónica será fabricado en India, al igual que otros muchos equipos y estructuras, ha confirmado el Ministerio de Defensa que dirige Shri Rajnath Singh, a la derecha de la imagen
PHOTO/India MoD - El mariscal del Aire Rakesh Kumar Singh Bhadauria es el jefe de Estado Mayor de la Fuerza Aérea India, que ha tomado en consideración que el avión español Airbus C-295 cubre sus expectativas

El equipo comercial negociador del fabricante europeo estaba capitaneado por el español Fernando Varela, hoy al frente de Airbus Space Systems en España, la rama espacial de Airbus. Pero la formalización de la adquisición se ha ido demorando por diferentes causas. Por un lado, debido al largo y complejo proceso administrativo que sigue el Gobierno indio en sus compras de equipamientos militares. Por otro, por la falta de financiación, al haber sido relegada la compra del C-295 por la de 36 aviones de combate Rafale a la compañía francesa Dassault Aviation. La transacción de los cazas Rafale fue apoyada por el propio presidente de la Republica, entonces François Hollande, se materializó en septiembre de 2016 y asciende a cerca 8.000 millones de euros. 

El Airbus C-295MW es un bimotor de transporte táctico de diseño, desarrollo y fabricación totalmente españoles. Tiene capacidad para transportar hasta 7 toneladas a una velocidad de crucero de 480 km/h gracias a sus potentes motores turbohélice Pratt & Whitney PW127G. Se construye y monta en la planta de Airbus de Sevilla, en la misma en la que se ensambla su hermano mayor, el cuatrimotor Airbus A400M, que Alemania, Francia y España han utilizado para rescatar a los afganos que han colaborado con las tropas europeas para intentar pacificar el citado país.

Más de 30 países cuentan en sus flotas con dos centenares de aparatos C-295. El último en salir de la línea de montaje de la factoría de Sevilla fue precisamente el ejemplar número 200, que fue entregado a la Real Fuerza Aérea de Canadá el 9 de julio pasado. En la ceremonia estuvieron presentes el presidente de Airbus España, Alberto Gutiérrez, y el presidente de la Comunidad Autónoma de Andalucía, Juan Manuel Moreno.

El español Fernando Varela fue uno de los principales negociadores del equipo comercial de Airbus que ultimó las principales cláusulas del contrato con el Gobierno de Nueva Delhi
PHOTO/Airbus DS - El español Fernando Varela fue uno de los principales negociadores del equipo comercial de Airbus que ultimó las principales cláusulas del contrato con el Gobierno de Nueva Delhi
Ganador ante competidores de primer nivel

El avión elegido por India goza de fama de ser muy versátil y robusto, ser idóneo para levantar el vuelo y descender en pistas cortas y no preparadas, lo que le ha convertido en líder mundial en su rango. Hecho realidad por Construcciones Aeronáuticas (CASA) antes de su integración en Airbus, una de las características que lo diferencia de algunos de sus competidores por el contrato de India ‒el C-27J Spartan de la italiana Alenia, el sueco Saab 340/2000 y los rusos Antonov An-148 y Iliushin Il-114‒ es que dispone de una rampa posterior para facilitar las labores de embarque y lanzamiento de cargas sobre palés. También permite la rápida entrada y salida de hasta 71 soldados y el salto de 50 paracaidistas.

La línea de ensamblaje del C-295 se encuentra en estos momentos en plena actividad y para cumplir los plazos tendrá que ser reforzada. Ahora está ocupada con aviones en distintas fases de producción con destino a las Fuerzas Aéreas de Irlanda, Burkina Faso y Canadá. La nación norteamericana recibirá en breve un nuevo aparato, de los 16 que adquirió en diciembre de 2016 para su servicio de Búsqueda y Rescate (SAR).

Más de 30 países cuentan con C-295. El último en salir de la línea de montaje de Sevilla fue el ejemplar número 200, entregado a la Real Fuerza Aérea de Canadá en julio. Delante, el presidente de Andalucía, Juan Manuel Moreno (izquierda) y el de Airbus España, Alberto Gutiérrez
PHOTO/Airbus DS - Más de 30 países cuentan con C-295. El último en salir de la línea de montaje de Sevilla fue el ejemplar número 200, entregado a la Real Fuerza Aérea de Canadá en julio. Delante, el presidente de Andalucía, Juan Manuel Moreno (izquierda) y el de Airbus España, Alberto Gutiérrez

Nueva Delhi cuentan con aviones militares de muy diversas procedencias, principalmente rusos, norteamericanos y europeos. La flota principal de transporte táctico de la Fuerza Aérea India que dirige el mariscal del Aire Rakesh Kumar Singh Bhadauria es muy vetusta y consta de medio centenar de anticuados turbohélices bimotores de origen británico Avro HS 748. Los que permanecen en servicio fueron fabricados hace más de tres décadas en India bajo licencia por Hindustan Aeronautics Ltd., son muy ineficientes y solo pueden alojar 48 paracaidistas o 6 toneladas de carga. 

Todos van a ser sustituidos por los nuevos Airbus C-295, cuyo empleo está enfocado a operaciones en zonas de montaña o con dificultades de acceso, en especial a lo largo de la frontera con China. Las misiones que cumplirán los aviones de diseño español son diferentes de las que pueden realizar los grandes y pesados aparatos de transporte estratégico, que en India son más de una veintena de cuatrirreactores, entre los norteamericanos Boeing C-17 Globemaster III y los rusos Iliushin Il-76.

Las Fuerzas Armadas de India cuentan con aviones militares de diversas procedencias, principalmente rusos, norteamericanos y europeos. Los nuevos Airbus C-295 relevarán a los anticuados Avro HS 748 de origen británico y serán las primeras aeronaves españolas en servicio en India
PHOTO/India Air Force - Las Fuerzas Armadas de India cuentan con aviones militares de diversas procedencias, principalmente rusos, norteamericanos y europeos. Los nuevos Airbus C-295 relevarán a los anticuados Avro HS 748 de origen británico y serán las primeras aeronaves españolas en servicio en India

El tejido aeroespacial de Andalucía tiene su centro en Sevilla, ocupa los primeros puestos en exportaciones de la Comunidad Autónoma y es uno de los principales polos aeronáuticos de Europa. Cuenta con más de 140 empresas fabricantes e instituciones de Investigación, Desarrollo e Innovación (I+D+i) que facturan en torno a los 3.000 millones de euros y proporcionan alrededor de 14.500 empleos estables.