La innovación digital lidera la respuesta ante la COVID-19 de Omán 

Omán ha sido testigo de un aumento de la innovación y de la actividad de las startups, ya que los investigadores, los empresarios y las entidades estatales se han unido en respuesta a la crisis  Oxford Business Group
Banco de Desarrollo de Omán

PHOTO/AP  -   Banco de Desarrollo de Omán

Omán actuó rápidamente para limitar la propagación del virus. Se aplicaron una serie de medidas, entre ellas las restricciones de viaje en los vuelos internacionales y los servicios internos de transporte público, el cierre de todas las escuelas, universidades, centros comerciales y tiendas no esenciales, y la suspensión de las oraciones en las mezquitas. Desde el 10 de abril se ha establecido el confinamiento en la capital, Mascate. Originalmente previsto hasta el 22 de abril, las autoridades anunciaron que lo extenderían hasta el 8 de mayo

Respuesta innovadora 

Omán ha sido testigo de un aumento de la innovación y de la actividad de puesta en marcha, ya que los investigadores, los empresarios y las entidades estatales se han unido en respuesta a la crisis. El Consejo de Investigación de Mascate ha puesto en marcha un programa de investigación sobre la COVID-19 dirigido por expertos de diversos institutos de investigación de todo el país. El programa se centra en el apoyo financiero a proyectos de investigación aplicada a corto plazo en diversos ámbitos clínicos y no clínicos relacionados con la pandemia. Entre ellas figuran el diagnóstico, la función de la telemedicina, la aplicación de la IA y las repercusiones en las empresas y la economía. 

Por ejemplo, Sonnaa Omán, que tiene su sede en el Complejo de Innovación de Muscat del Consejo de Investigación, ha desarrollado un dispositivo digital de respiración artificial que simula el sistema de ventilación ya aprobado para su uso en los hospitales del país. El prototipo, que se desarrolló en coordinación con médicos e ingenieros especializados, ha sido sometido a varias pruebas de control de calidad en las últimas semanas, antes de la producción a gran escala del dispositivo

Mientras tanto, el Centro Nacional de Negocios, que está vinculado a Madayn, anteriormente conocido como el Establecimiento Público de Polígonos Industriales, participó en un concurso mundial virtual de startups del 24 al 26 de abril, con el fin de estimular nuevas ideas para combatir la COVID-19. Entre los participantes omaníes, la startup Wareed fue la primera con su nueva plataforma digital diseñada para conectar rápidamente a los pacientes sospechosos de padecer el coronavirus con sus médicos. El fin de semana de las startups siguió a los lanzamientos de varias otras plataformas digitales desarrolladas en respuesta a los desafíos económicos y sociales específicos que ha presentado la pandemia.

Entre ellas figuran la plataforma Wareed, que facilita la entrega a domicilio de medicamentos a las personas de edad; la plataforma de aprendizaje a distancia “easy”; e Igtimaati, una aplicación basada en Omán que proporciona servicios de videoconferencia. Además, el municipio de Mascate ha estado utilizando aviones teledirigidos tanto para esterilizar los barrios como para realizar exámenes remotos de la temperatura del calor a las personas sospechosas de tener el virus

Cojín económico 

Las repercusiones económicas de la pandemia de la COVID-19 se agravarán aún más en Omán y otros países de la región debido a la caída de los precios mundiales del petróleo registrada en las últimas semanas, ya que el exceso de oferta en los mercados mundiales de la energía ha tropezado con una demanda débil a raíz de las directrices de permanencia en el hogar para los trabajadores y las empresas de todo el mundo. En un esfuerzo por amortiguar el peor de estos impactos, el 15 de abril el Gobierno anunció que los omaníes cuyos salarios se han reducido tienen derecho a que se reestructuren los préstamos bancarios sin intereses ni comisiones adicionales.

También se proporcionarán subsidios de combustible, y las facturas de electricidad y agua se han congelado hasta finales de junio. Estas medidas se suman a los anteriores anuncios del gobierno de que suspendería los impuestos municipales y algunas tasas gubernamentales hasta finales de agosto, así como el pago de los alquileres de las empresas que operan en las zonas industriales. También se han reducido las tasas de flete portuario y aéreo. También se anunció una suspensión de seis meses de los pagos de los préstamos a los prestatarios del Banco de Desarrollo de Omán y del fondo de apoyo a las pequeñas y medianas empresas